文化・ライフ

 漫画誌『モーニング』(講談社)に2011年9月から1年間連載した長編小説。ある日、会社の会議室で目覚めた主人公は、自分が3年前に自殺していたと知らされる。しかし、本人4には全く記憶がない。謎めいた設定とミステリー仕立てのストーリーを通じて、現代の生と死、幸福の意味を問う。日本は昨年、2万7766人もの人が自殺した。交通事故死者数4411人の6倍以上の数字だ。今の時代をどう生きるか。団塊ジュニア世代の作家、平野氏は「複数の自分を肯定する」というこの作品で、「生きづらい時代の処方箋」として「分人」として生きようと説く。

【ひらの・けいいちろう】 1975年愛知県生まれ。京都大学法学部卒業。98年『日蝕』でデビュー。同作が第120回芥川賞を受賞する。2009年『決壊』で芸術選奨文部科学大臣新人賞、『ドーン』で第19回 Bunkamuraドゥマゴ文学賞を受賞。その他の著書に『葬送』『高瀬川』『滴り落ちる時計たちの波紋』『顔のない裸体たち』『あなたが、いなかった、あなた』『かたちだけの愛』などがある。近刊に『私とは何か 「個人」から「分人」へ』。

【ひらの・けいいちろう】
1975年愛知県生まれ。京都大学法学部卒業。98年『日蝕』でデビュー。同作が第120回芥川賞を受賞する。2009年『決壊』で芸術選奨文部科学大臣新人賞、『ドーン』で第19回 Bunkamuraドゥマゴ文学賞を受賞。その他の著書に『葬送』『高瀬川』『滴り落ちる時計たちの波紋』『顔のない裸体たち』『あなたが、いなかった、あなた』『かたちだけの愛』などがある。近刊に『私とは何か 「個人」から「分人」へ』。

アイデンティティーを複数化して生きる

―― 近年、人は局面ごとに自分を使い分け、複数の「分人」によってひとりの人間を形成しているという独自の概念を深化させていますね。

平野 私自身もそうでしたが、自分は何なのかというところから始まって、何のために生きているのか、何をするべきなのか、どうやって人との関係を持ったらいいのかといったアイデンティティーの問題で悩み、苦しんでいる人がすごく多いのです。そこで考え付いたのは、自分のアイデンティティーを1つではなく、複数化してみてはどうかというのがここ数年の取り組みです。そこから出てきたのが「分人」という考え方です。

―― 『空白を満たしなさい』で一番訴え掛けたかったのは。

平野 人がどうやって生きていくべきかと考えた時、今までよく言われていた根性論や自己啓発的なものでは解決しない人のほうが多いと思うし、私自身もそうでした。そこでより具体的に考えたかったということが1つ。もう1つは、自分がこの世に存在しているということはどういうことなのかを根本から考え直す、小説を通じてそれを体験し直して、生きているということの実感に触れてほしい。そして最後は死というものをどういうふうに受け入れるか、現代の死生観を更新しようという意図がありました。

―― 主人公が3年前に自殺しているという設定からしてユニークですね。

平野 私が1歳半の時、父が心臓まひのため36歳で亡くなりました。一昨年、自分も36歳になりましたが、以前から何となく父の年を超えられないのではないかと思っていたので、いざそうなったからには自分なりに今生きているということをどう考えるのかを書きたいと思いました。そんな時に東日本大震災が起き、たくさんの方が命を失いました。亡くなった人たちについて考えていた時、一番強い思いを書かなくてはいけないと思いました。生きている人が死者に対して思うもので何が一番強いかというと、もう一度会いたいとか、もう一度話がしたい、もう一度抱擁したいといったようなことではないか。そこで死者が生き返るという設定にしたのです。実際に生き返ってきた時にどうなるか、そしてなぜそんなふうに思いつめてしまうのか、何が絶望感の根底にあるのかを考えました。私自身も子どもを持ち、父親として生と死をもう一度考え直すきっかけにもなりました。

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