政治・経済

安倍政権の暴走と戦争を体験した自民長老たち

 「な、言ったとおりだろう。これで、またあの人たちがいろいろ仕掛けてくるよ」

 かつて官房長官や主要閣僚を歴任した自民党国会議員の元老秘書が、あきれ顔で語った。7月13日投開票の滋賀県知事選の結果を受けてのことだ。自民、公明両党推薦の小鑓隆史氏が前民主党衆院議員の三日月大造氏に敗れたのだ。

イラスト/のり

イラスト/のり

 小鑓氏の選対関係者はこう言って肩を落とす。

 「7月1日、集団的自衛権行使の限定容認に関する新たな政府見解が閣議決定されてから風向きが変わった。投票率も50%を超えるとは想定外だった」

 集団的自衛権行使の限定容認--。これまで国民の関心の枠外で、とりわけ首長選挙には関係ないと思われていたが、この閣議決定が大きく影響したというのだ。前出の元老秘書の言葉に耳を傾けてみる。

 「安倍晋三首相は、憲法改正がやりたくて仕方ない。だから、最初は96条改正を持ち上げ、なかなか進められないと見ると解釈改憲に路線を変更した。やるのは構わない。しかし、手順が悪過ぎる。百歩譲って閣議決定するにしても、国会会期中に定例の閣議でやるべき。それが閉会後に臨時の閣議を開いて行うなんて、あまりにも強引で姑息。これまでの自民党の〝保守の王道〟から逸れた手法だ」

 30年以上、自民党の政権中枢で権力者の所作を見続けてきた男はこう嘆くのだ。その元老秘書が冒頭語った〝あの人たち〟とは誰を指すのか。

 「引退した長老たちのことだよ。野中広務元幹事長、青木幹雄元参議院議員会長、古賀誠元幹事長、山崎拓元副総理たちのことだ。彼らは自民党リベラル派として、安倍政権の危うさを事あるごとに訴えてきた。今後は、早晩崩れるだろう安倍政権を見据え、ポスト安倍に向けて動き出すに違いない」

 彼らは権力者として長年君臨し、利権の象徴として批判の矢面に立ってきた。しかし、一方で彼らに共通するのは、幼少期に戦争を体験していること。焼け野原の日本を立て直すことを目標に政治家を志したことだ。

 この約半年内で山崎氏、古賀氏が語ってくれた言葉がよみがえってくる。

 「今は政高党低の特別な状態。僕の経験上で振り返れば、田中角栄政権、中曽根康弘政権、小泉純一郎政権が、首相のリーダーシップが目立った時期。しかし、田中政権時は党内に青嵐会ができ、党内で激しい摩擦が生じた。中曽根政権時は、田中角栄氏の影が見え隠れして〝田中曽根内閣〟と呼ばれ、党内からも批判を浴びた。小泉政権時は、郵政民営化で大混乱に陥った。いずれも党自らが権力の暴走を許さなかったが、今は〝権力の暴走期〟だ」(山崎氏)

 自民党の劣化を憂い嘆く、山崎氏の思いがひしひしと伝わってくる。

 「勇気のある国とは、どんなことを指すのだろうか。イケイケドンドンが勇気ある国なんだろうか。本当の勇気とは、1歩も2歩も立ち止まって、経済的な繁栄が100から80になっても、各地域の産業をどう育てるのか、地域の特性をどう生かすのか、そういうきめ細かさが必要だと思う。日本はホワイトカラーだけで成り立っているわけではありません。だけど、痛みが出てくるところもあるでしょう。何が一番大事かといえば、思いやりや温かさが(政治に)にじみ出てくれば、国民は理解してくれると思う」(古賀氏)

 小泉純一郎政権以降、疲弊した地方経済に思いをはせる古賀氏の心情が伝わる言葉だ。

バッジを外した自民長老たちの来年の総裁選シミュレーション

 いずれも、変質した自民党への危機感が根底にあり、バッジを外した今も、自分にできる役割を模索しているように感じる。それは決して、再度バッジを付けたいとか、権力を握り院政を敷くとかいう、低俗な欲望ではない。自分たちが築いてきた、道半ばの日本の再生が崩れてしまっているという危機感からの発露だと感じるのだ。

 政治スケジュールを見れば、今後は9月に内閣改造、10〜11月に沖縄と福島の県知事選、12月に消費税10%への再増税決定、来年4月統一地方選、9月に自民党総裁選となっている。それぞれが難しい関門となっていて、1つ手順を間違うと政権が瓦解する恐れがあるという。

 バッジを外した長老たちは、このような政治スケジュールを見据え、さまざまなシミュレーションを想定しながら、来年9月の総裁選で安倍外しに動くというのが、永田町関係者たちの共通した見方だ。果たして、あからさまな安倍降ろしの旗振り役をするのか、それとも自民党リベラル派の再構築の黒子となるのか。間もなく69回目の終戦記念日だ。バッジを外した長老たちの真夏の闘いは続く。

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