政治・経済

 アジアから観光客が急増する中、人気映画「ハリー・ポッター」エリアを新設したユニバーサルスタジオ・ジャパン(USJ・大阪市)が、カジノなど新たな娯楽市場進出に意欲的だ。大阪の活性化を目指しIR(統合型リゾート)誘致を進める大阪府、大阪市との関係が注目されている。

カジノを含む総合エンタメ事業をUSJの次の柱に

 夏休みに入り関西を訪れる観光客が増えている。中国、韓国とわが国の緊張関係はまだ続いているが、観光客数は回復傾向にある。

 関西国際空港の昨年の外国人入国者数は前年比29・6%増の232万人と大きく伸び、今後もビザの規制緩和やLCC(格安航空機)の路線拡充などで右肩上がりが予想される。訪日客の内訳は韓国からが26・5%でトップ、次いで台湾21・8%、中国15・2%、香港8・5%。また、昨年大阪府を訪れた外国人観光客は前年比29・5%増の262万人と、過去最高を記録した。

 そうした中、USJが約450億円の巨額を投資し、今年7月15日にオープンさせたばかりの「ウィザーディング・ワールド・オブ・ハリー・ポッター」のエリアは、初日には200人の徹夜組が出るほどの賑わいをみせた。

追い風にできるか

「ハリー・ポッター」人気を追い風にできるか

 事前のPRでも大物が登場し話題をまいた。4月には、安倍晋三首相とキャロライン・ケネディ駐日アメリカ大使がUSJを訪れ、ハリー・ポッターエリアのオープンを発表した。今後もUSJでは、大型のアトラクションやエリアを導入する方針だという。

 ハリポタの人気は凄まじい。旅行会社のカタログには大阪観光の人気スポットとして登場し、特典付きの宿泊プランが売り出されて主要ホテルでは客室予約が急増。旅行会社の宿泊予定は大阪府で前年同期の3割増から2倍になるほど活況を呈している。

 USJの周囲には4つのオフィシャルホテルと5つの提携ホテルがあるが、これだけでは到底足りない状況で、新たなホテル建設も予定されている。

 USJは2001年3月、大阪市などが出資する第3セクターとして開業した。敷地面積は約54ヘクタール、初年度の入場者は1102万人を記録した。大阪湾岸に建設された海遊館やサントリーミュージアムなどと合わせて、今では大阪の新名所となっている。

 リーマンショックの影響を受けて入場者が800万人を切ることもあったが、新エリアを次々に開設して業績は徐々に復調。昨年は入場者数1050万人まで回復した。

 今年度は「ハリポタ」人気を見込み「開業時の1102万人はぜひ超えたい」(USJ広報室)としている。

 そうした中、注目されているのが現社長であるグレン・ガンペル氏の新規事業に対する積極的な発言だ。詳しい内容はまだ明らかにはしていないが、総合的に判断すれば、国内外の数カ所の候補地への新パーク建設の検討を開始しているようだ。

 中でもカジノを核とする統合型リゾート(IR)への参入や、テーマパーク以外の事業など世界を舞台にした「総合エンターテインメント」への取り組みに乗り出そうとしている。

 この方針については、USJの大株主である米ゴールドマン・サックスからも、基本的に同意を得ている模様。また、カジノ建設に関する最大の課題は、数千億円ともいわれる資金調達だが、これについては東証1部への再上場を含めて、対応を検討している。

 USJの高橋丈太広報室長は、「私たちは次のステップとして国内外を問わずカジノを含む新たなエンターテインメント事業を検討しています。いろんな企業やグループと連携して運営していくノウハウも蓄積していると自負しています」と語る。

USJが目指すカジノ運営の課題とは?

 大阪府は昨年春、大阪市と連携し新たに観光局を設置。大阪観光局は「今年は外国人観光客数で320万人を目指したい」としている。アジアからの観光客誘致に本腰を入れ、16年には外国人観光客を450万人、20年には650万人にする目標を掲げる。

 カジノを核としたIR誘致はその目玉となるもので、松井一郎・大阪府知事自ら積極的に力を入れている。

 府などがカジノ建設の候補地として検討しているのが、USJがある大阪市此花区の沖合いを埋め立てた夢洲(ゆめしま・同区)だ。

 誘致には既に世界最大級のカジノ運営会社である米MGMリゾーツ・インターナショナルや米ラスベガス・サンズの経営幹部らが大阪を訪れてアピールするなど、USJを含め、早くもカジノを舞台にした熾烈な戦いが展開されている。

 ただし、懸念もある。

 USJはカジノ運営の経験が全くない上、橋下徹・大阪市長も、USJとの信頼関係がないとして、同社がカジノを手掛けることに懸念を表明。背景にはUSJが大阪市から借りている敷地の賃貸料をめぐるトラブルがあると見られており、市から十分なバックアップが得られない恐れもある。

 今の勢いに乗じてIR誘致に何とかこぎ着けたいUSJだが、経営陣が目くろむ総合エンタメ事業への転進に向けては、まだまだ多くの課題が残されているのも事実だ。

(文=ジャーナリスト/宮城健一)

関連記事

好評連載

深読み経済ニュース

一覧へ

[連載] 深読み経済ニュース解説

2015年の経済見通し

[連載] 深読み経済ニュース解説

再デフレ化に突入し始めた日本経済

[連載] 深読み経済ニュース解説

消費税率引き上げ見送りの評価と影響

[連載] 深読み経済ニュース解説

安倍政権が解散総選挙を急ぐ理由

実録! 関西の勇士たち

一覧へ

稀有のバンカー、大和銀行・寺尾威夫とは

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第20回)

実録! 関西の勇士たち

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第17回)

三和銀行の法皇・渡辺忠雄の人生

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第14回)

住友の天皇・堀田庄三の人生

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第11回)

商売の神様2人の友情 江崎利一と松下幸之助

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第7回)

関西財界の歴史―関経連トップに君臨した芦原義重の長期政権

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

【特集】2019年注目企業30

 2018年の日本経済は、世界のマーケットを席巻してきた中国経済の成長鈍化が鮮明になり、併せて米・中の経済摩擦、英国のEU離脱問題などの対外的な課題が重なって大きな閉そく感が漂う年だった。 しかしながら元気な中堅・中小企業はネガティブな要因をものともせず独自の経営手法で活路を開いている。 原点回帰で、顧客第一…

「超サポ愉快カンパニー」としてワクワクするビジネスサイクルを回す―アシスト

ITと建設機械、グリーンエネルギーの3本柱で地球環境問題解決に貢献する―Abalance

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

家族のように接していたペットを亡くし、飼い主が大きな喪失感に襲われる「ペットロス」。このペットロスとなってしまった人々が交流し、お互いを癒し合うカフェが、東京都渋谷区にオープンした。「ディアペット」を運営するインラビングメモリー社の仁部武士社長に、ペット仏具の世界とペットロスカフェをつくった目的について聞いた…

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

日本人の英語学習の課題解決に向け、学習者目線のアプリを開発―― 山口隼也(ポリグロッツ社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年4月号
[特集]
日本の「食」最前線

  • ・総論 日本の「食」から世界の「食」へ 成長産業となった農水・食品産業
  • ・「食」の輸出1兆円を支えるジェトロの役割
  • ・全国で進むブランド化「食」から始まる地方創生
  • ・上海で見た日本の「食」の未来
  • ・海外進出した外食チェーン「成功」と「失敗」の分かれ目
  • ・日本人が知らない中国の「日本食ブーム」の真実
  • ・消費税引き上げで始まる「外食VS中食」最終戦争

[Special Interview]

 星野晃司(小田急電鉄社長)

 「未来を見据えた挑戦で日本一暮らしやすい沿線をつくる」

[NEWS REPORT]

◆中国リスクが顕在化 電機業界に再び漂い始めた暗雲

◆持続可能な水産業へ 魚はいつまで食べられるのか

◆CES 2019現地レポート 家電からテクノロジーへの主役交代が鮮明に

◆相次ぐトラブルで業績悪化 SUBARUの見えない明日

[総力特集]

 2019年注目企業30

ページ上部へ戻る