政治・経済

武闘派政治家が見せた意外な素顔

 「私が何で政治家になったと思う?」

 奥の部屋から居間へ出てきたとたん、私にそう問い掛けてきたのは当時自民党幹事長だった梶山静六氏。今から約20年も前のことだ。

イラスト

イラスト/のり

 梶山氏の番記者だった私は、東京・九段の議員宿舎でたまたま2人きりになる時間があった。

 奥の部屋には、既にこの世にはいない梶山氏の母親の写真が置いてあった。秘書によると、毎晩宿舎に帰宅した後、梶山氏はその写真に向かって今日1日を報告するのが日課だという。

 つい今しがたも、いつもどおりその部屋で親子2人の無言の会話の時間を過ごしたようだった。だからこそ、出てきてすぐ私にそんな話題を振ったのだろう。

 「ずっと母への思いがあるんだな。私が政治家になったのは、平和のために自分も何かやりたいと思ったからなんだ」

 梶山氏といえば、その政治手法から、「武闘派」「剛腕」「乱世の梶山」「国対のプロ」などの代名詞があった。一方政策面でも周辺事態の重要性や憲法改正の必要性も説いていた。政治家としての全体像は、とてもじゃないが、「穏やかな平和主義者」のイメージとは懸け離れていた。

 だからこそ、梶山氏の口をついて出た話は私には意外であり強烈な印象を残した。

 「私は10人兄弟。母は女手一つで私たちを育てた。その苦労は相当なものだったと思う。母の一番の思い出は、兄が戦死した時に三日三晩泣き通しだったあの姿。その時、『貧しくても粗食でもいいから、一家そろって食事をすること、ささやかだがそれが幸せなんじゃないか。兄を母から奪った戦争は絶対に嫌だなあ』と思った。もう二度とあの戦争に戻っちゃならない。戦争はダメだ」

 梶山氏自身は、中学を出た後、陸軍航空士官学校へ進み19歳で終戦を迎えた。あと半年戦争が続いていたら、特攻隊員として戦死していた。

 梶山氏は、幹事長の後、橋本龍太郎内閣で大物官房長官として力を発揮。その後自民党総裁選にも出馬したが、交通事故などをきっかけに体調を崩し、2000年4月に引退、その2カ月後に死去した。通夜の日、私は穏やかな表情で横たわっている梶山氏に手を合わせた後、夫人と話した。

 「病気のこともあってそう長くないと分かってから、梶山がどうしてもというので一緒に行ったのが、特攻隊が出陣して行った鹿児島県の知覧飛行場です。特攻隊員たちの展示や慰霊碑があって、私たちも灯篭を納めさせていただきました。主人は向こうでずっと声を上げて泣いていました。武闘派とか言われていましたが、主人は戦争は悲惨だ、絶対やっちゃいかん、というのが口癖でした」

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