政治・経済

 2009年の政権交代で野党転落後に公明党代表に就任した山口那津男氏。3年余の野党暮らしを経て12年、自民党とともに政権復帰を果たした功労者である。連立与党の代表を務める山口那津男氏に徳川宗家19代の政治評論家、徳川家広氏が鋭くせまる。

 ソフトで丁寧な語り口ながら、山口氏の回答は的確でかつ遺漏がない。お陰で、集団的自衛権の議論についても、一見、隔たりのありそうな安倍晋三内閣における公明党の役割について、当方の知見も深まったように思う。後半では少し角度を変えて、同氏の「駆け出し時代」について尋ねるところから入っていきたい。

山口那津男

山口那津男(やまぐち・なつお)
1952年生まれ。茨城県出身。東京大学法学部卒業後、弁護士を経て90年、公明党公認で衆議院初当選。細川内閣では防衛政務次官を務める。新進党副幹事長、新党平和を経て公明党再結成に参加。2001年参議院に鞍替え当選し、参院国会対策委員長、党政調会長を歴任。09年、野党転落後公明党代表に就任。現在参議院3期目(衆議院2期)。

德川 高校生の頃から、法律家を目指していたのでしょうか。

山口 そういう気持ちは、実はなかったんですね。われわれの頃は大学紛争が起こり、当時の高校生が抱くような人生コースというようなものが全部、崩壊していく感じでした。大学に入ったものの、半年くらいバリケード封鎖で講義なしで、内ゲバがどんどん起こって同級生に亡くなる人まで出る悲惨な時代でした。そんな中で、何人かの司法界の先輩と巡り合う機会がありまして、むしろ日本が曲がり角だからこそ、日本を立て直すところに力を注いだらどうかとアドバイスを頂きました。

 確かに法曹資格を持つことは、かなり独立性の高い仕事、しかも法律という応用の広い「武器」を持つことになります。また、世の中には法律的な問題で困っている人も、社会問題化する場面も多い。そこにやりがいを感じて、司法試験を受けてみようとなったわけです。

德川 無事に弁護士になって、4年でパートナーに就任されました。いよいよ法曹界で大きく羽ばたこうという時に、公明党からリクルートされるわけですが、公明党はどうやって「山口候補」を発見したんでしょう。

山口 元代表の神崎武法さんは、法律家の道を志す時もアドバイスを下さった方の1人でしたが、その神崎さんいわく「公明党はこれから世代交代期を迎える。そうすると、社会の中で一定の仕事の経験や資格、それぞれの得意分野、専門性、こういうものを持った人を取り込んで育てていきたい」とのことでした。「ほかにどういう分野の人を捜してらっしゃるんですか、どういう新しい公明党をつくられるおつもりですか」と、生意気にも(笑)うかがったら、外交官出身とか、ジャーナリスト出身とか、第一線の企業で働いている、そういう人をこれからスカウトしていきたいというお話でした。それなら私が持っている公明党に対するイメージとは、随分と違ってくるなと思いました。

德川 それは、どういうイメージでしょうか。

徳川家広

徳川家広・政治経済評論家

山口 苦労に苦労を重ねた、「庶民とともに歩む」という立党精神を体現したような諸先輩も多かったと思います。創価学会の幹部出身の方も多かったと思います。神崎さんのお話からは、必ずしもそういうカラーではないものを感じ取りました。

德川 選挙は大変でしたか。

山口 私なりには非常に大変でした。世代交代ですから、経験豊かな、人間的な幅の広い、そういう方々と比較されるわけですね。社会経験も乏しい、話も下手で説得力がない私が、目の前の人に演説をしても失望感が目に見えるわけです。正直、私も悩みましたけれども、「そのままでよい」「素のままでよい」と先輩がアドバイスしてくれたので少し元気が出て、まあ山口那津男という名前ですから、親しみを持って覚えていただくために、「なっちゃんと呼んでください」とおじさん、おばさんに声を掛けたわけです。そうするうちに、だんだん有権者の方たちとの一体感を感じることができるようになりました。

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