政治・経済

憎まれ役だが仕事ぶりには高い評価

 この欄で前号、第2次安倍晋三内閣の改造および党役員人事改造の裏側を書いた鈴木哲夫さんは、改造人事について50点と評した。

 「〝安倍カラー〟で見れば90点だろうが、重要閣僚はほぼ留任。つまり、政策は何も変わらない。目新しい政策は何もしないということ」

 私も先日、ある財務官僚と話した際に点数を聞かれ、55点と答えた。「合格点が60点なら、惜しくも不合格」といった意味合いだ。しかし、その中で気になる人物がいる。

 「あの人はホント、タヌキだよ。でも、しっかり仕事はする。あの人なら安心だよ」

 歴代内閣最多に並ぶ5人の女性閣僚ばかりが注目される中、自民党の中堅衆院議員は、初入閣の西川公也農水相(71歳)をこう評するのだ。

イラスト/のり

イラスト/のり

 安倍政権発足後、難問とされてきた環太平洋パートナーシップ協定(TPP)交渉では、党TPP対策委員長として党内のまとめ役を務め、国際交渉の場では甘利明経済財政担当相を裏で支えてきたご仁だ。

 農水族議員として知られる中、「官邸と次期農水相の密約をして寝返った」と陰口を叩かれ、農協関係者からは〝裏切り者〟のレッテルも貼られた。

 例えば2013年3月--。党TPP対策委員会では、TPPの議論を急ぐ西川氏に尾辻秀久氏が「何でこんなに急に会議を開く必要があるのだ」と、噛みついた。参院議員を5期務め、厚労相などを歴任した大先輩を相手に西川氏は怯むことなく、「命令口調はないだろう」と応戦し、緊迫したにらみ合いとなった。

 また、同年5月には山形県農協政治連盟が反TPPの野党議員の推薦を決めると、農業関係者や地元議員ら約50人を前に「いま自民党を敵にして農業が大丈夫だと思っているのか」と、怒りを露わにしたという。

 激高、恫喝、剛腕……。旧態依然とした自民党議員、そんな〝昭和スタイル〟のイメージが西川氏につきまとう。しかし、地元関係者はこう笑う。

 「もともと、憎まれ役を厭わないタイプ。自分が嫌われることで丸く収まるなら、躊躇なく演じ切ります。だから、地元では〝仕事で結果を残す政治家〟と呼ばれているのです」

 難攻不落と見られていた日豪経済連携協定(EPA)でも大筋合意の立役者だったことを見ても、〝その仕事ぶり〟は証明されたといっていいだろう。

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