文化・ライフ

 NPBが統一球の仕様を無断で変更していた問題は球界の最高責任者であるコミッショナーの「不在」を浮き彫りにした。

 ボールに自らの名前が刻まれているというのに、加藤良三コミッショナーの発言は驚くほど当事者意識に欠けるものだった。

 「私は昨日(6月11日)まで全く知らなかった。事務局からそういう説明はなかった。意思疎通を欠いていた」

NPBが統一球の規格を無断で変更していた問題で当事者意識に欠ける発言をした加藤良三コミッショナー

NPBが統一球の規格を無断で変更していた問題で当事者意識に欠ける発言をした加藤良三コミッショナー(写真:時事)

 「批判に値すると思うが、私が知りつつ、そうしたわけではない」

 「これは不祥事ではない。まずはガバナンスの強化に努めたい」

 結論から言えば、ボールの仕様変更を知っていて知らないフリをしていたのなら、これは明らかに事実の隠蔽である。

 一方、本当に「おかしいと思わなかった」のだとしたらガバナンス能力の欠如であり、どう転んでも加藤コミッショナーの責任は免れない。

 密室でのボール変更劇の最大の被害者は選手である。とりわけ投手は「冗談じゃない!」という気分だろう。

 一部の投手は今季以降の契約を〝飛ばないボール〟を前提に球団と交わしており、〝飛ぶボール〟に変わったからといって、今さら改めることは困難だからだ。

 仮に〝飛ばないボール〟を前提に防御率1点台でボーナスが出ることになっていたとしよう。NPBがこっそり〝飛ぶボール〟に変えていたことが発覚したからといって、この契約は無効だと主張できるだろうか。

 そんな中、ついに労組・日本プロ野球選手会(東北楽天・嶋基宏会長)が行動に出た。NPBと、この問題を調査する第三者委員会に対し、「統一球問題に関する当会の要望と見解」と銘打った文書を提出したのだ。

 これは加藤コミッショナーへの事実上の退場勧告である。

 一部を引用しよう。

 〈第三者委員会の調査は、統一球問題を生み出すに至った大きな原因に、NPBの組織構造上の問題点、とりわけプロ野球の将来について消極的で責任回避的な人物がこれまでコミッショナーを務め続けてきたことにあるという点を認識した上で行われるべきであること〉

 〈従って、今後のコミッショナーは、プロ野球の将来についてビジョンと責任感を持った、強いリーダーシップを発揮できる人物であり、比較的若い年齢で、中立性の高い(特定の球団等と過度に密接な関係を持たない)、優れたビジネスセンスを持った人物を登用すべきであることが、今後の改善策の中心に据えられるべきであること〉

 さらには、こんな一文も。

 〈NPBは、第三者委員会から示された改善策について、オーナーの反対により実現できないなどのことがないよう、新しいコミッショナーによる指導力等に基づいて、具体的に実行に移すこと〉

 もとより選手会にコミッショナーを任免する権限はない。

 野球協約では〈コミッショナーの任免は、オーナー会議が行う〉と記されている。

 よくコミッショナーをして〝お飾り〟と揶揄する者がいるが、野球協約では〈コミッショナーが下した指令、裁定、裁決及び制裁は最終決定〉とうたわれており、実は最終決定権を有する最高権力者なのだ。

 にもかかわらず、歴代のコミッショナーを見渡した時、球場の国際規格化を目指した第7代コミッショナーの下田武三以外、骨のある人物は見当たらない。加藤コミッショナーをはじめとするほとんどのコミッショナーが経営者側のパペットのような存在だった。

 第9代コミッショナーの吉國一郎は野茂英雄のメジャーリーグ挑戦をめぐって「第2の野茂を出すな」と各球団に通達を出しながら一転、野茂が海の向こうで成功すると「誇りに思う」との電報を送り、野茂をして「掌返しですね」と呆れさせた。

 第11代コミッショナーの根来泰周は2004年の球界再編騒動の際、法律家らしく、野球協約上の不備を指摘し、「私には権限がない」と逃げ腰の姿勢に終始した。誰が名付けたか「ゴロネ・コミッショナー」とは言い得て妙だった。

 こう見ていくと選手会が指摘するように、なんと「責任回避的な人物」が多いことか。

 しかし、これには原因がある。オーナー会議といっても重要案件は強い発言力を持つ巨人・渡邉恒雄球団会長の〝ツルの一声〟に左右されることが多い。もっといえば、渡邉会長のおメガネにかなった人物でなければ、コミッショナーにはなれないのが実情である。

 せめてコミッショナーを投票で選ぶ仕組みにすれば、少なくとも今よりはよくなるだろう。12球団のオーナーと12球団の選手会長、場合によってはアマ組織や審判組織のトップにも投票権を与えるのはどうか。まずコミッショナー公選制こそがプロ野球改革の第一歩である。 (文中敬称略)

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