マネジメント

 セーレン会長の川田達男氏を、青山の東京本社に訪ねた。異端児のレッテルを貼られながらも、会社の古い体質を変えるために挑戦を続け、結果を残してきた中興の祖だ。同氏は今、5年先、10年先を見据えた手を打とうとしている。

厄介払いの目に遭った新人時代

 セーレンの本社は福井県にもあり、同社は1889年「福井精練加工」として創業した。初代藩主松平秀康が就封した慶長5年(1600年)以降、福井は繊維の産地となり、秀康候は藩士の内職として奨励、品質の改良、販路の拡張に努め、公儀献上品の1つとした。

川田達男会長

会社の改革に取り組む川田達男会長

 こうした流れの中、戦後は日本経済を牽引していた繊維産業。中でも高名な福井精練加工に、競争率150倍を勝ち抜き、大卒の幹部候補生として就職した川田氏は、自分が学んできた経営学とは全く異なる現実を目にして失望した。

 「原糸メーカーから織物を預かり、注文通りの色や柄に染めて返す加工賃だけで成り立っていました」

 新人の川田氏は人事部長へ日誌を出した。「市場と向き合い、最終製品を作らなければ会社に未来はありません」と。

 これが上層部の逆鱗に触れた。実習後、同期が皆、経営企画や財務などエリートコースに配属される中、川田氏は1人、工場勤務となり、入社早々「お前のサラリーマン生活は終わった」と断じられた。

 だが、「あの工場勤務がなければ今の自分はない」と川田氏は述懐する。現場の最前線を知り、1年後には工場長から生産計画を叩き込まれた。この間、財務部に行った同期の社員は、現場で何が起こっているのかを全く知らずに過ごすことになる。

 この後、工場から営業に回された川田氏は、その「営業」の中身が、発注元の原糸メーカーに御用聞きして工場に伝えるだけのメッセンジャーボーイだと知り、ここでも上司に直言した。結果、営業開発部に回された。厄介払いだ。

 窓際扱いされていた営業開発だが、川田氏は腐らず、独自の最終製品づくりに邁進した。そして行き着いたのが、自動車のシート材(内装材)に合成繊維を利用してもらうアイデアで、自動車会社に打診したところ反応は良かった。が、委託賃加工業一辺倒の営業部長からも技術部長からも果ては上層部全員からも猛反対され、川田氏は地下に潜るしかなかった。つまり、日中は上司の目があるので、夜間になると昔の工場仲間が自動車シート材(内装材)の試作品を作ってくれたのである。

 76年に同期では最後に課長になった川田氏はこの年、自動車シート材を初出荷した。79年に部長、81年に取締役へと進む。自動車シート材は80年代半ばにはセーレンの売り上げの40%を占めるに至った。そして87年6月、前任の黒川誠一社長から社長就任を打診された。

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