政治・経済

堀田庄三の半生 住友の顔になるまで

 隠然たる影響力を持つ「住友の顔」として、グループはもとより、経済界に君臨した住友銀行頭取・堀田庄三。その名声は広く海外にもとどろき、今や「伝説の巨人」の域に達している。

 若いころは文学青年。長じて外交官を目指し、京都帝国大学に進むも、外交官試験の直前に母が病に倒れ、看病のためにチャンスを逸する。それでやむなく入社したのが当時の財閥・住友本社。入社は大正15年で、最初の配属は住友銀行名古屋支店庶務係という雑用係。その扱いに我慢し切れなくなり、辞表を書いて支店長に突き付けたとか。すると支店長は、「そろそろ来るだろうと思っていたよ」と軽くあしらい、日ならずして転勤辞令を手渡してくれたという。

 こうして昭和3年、堀田は東京・人形町支店に移り、11年間にわたって基本的な銀行業務を身に付ける。そして戦争末期、東京支店(当時)の本店支配人席付属のポストに就き、そこから頭角を現す。

 上司・野田哲造支配人(のち社長)の下、大蔵省・日銀に日参し、情報収集と自分の顔、銀行名を売り込む仕事に没頭。「怒るな」「威張るな」「あせるな」「くさるな」「負けるな」という堀田の「五戒」は、彼が最も好む言葉「捨私心上々策」とともに、このころから実践したものらしい。

 40歳を過ぎたころ、堀田は三井の泉山三六(のちの蔵相)、三菱の小笠原光雄(のちの頭取)とともに、「市中銀行三羽烏」と謳われ、東京事務所初代所長に指名されて終戦を迎える。待っていたのは、財閥解体と重役陣の公職追放の嵐。その逆風は、堀田に常務という重責をいきなり課した。終戦で壊滅的な打撃を受けた産業界は経済復興のために多くの決断を迫られており、とりわけ勢いを増す労働組合対策は大きな問題だった。そこで、堀田は日本特殊鋼社長の大塚万丈らと経済同友会を創設。自ら代表幹事に就任し、修正資本主義を掲げてアクションを起こす。すなわち、民主主義的な平和国家建設に向けて、自ら新時代の旗手となるべく、労使協調路線を高らかに掲げたのだ。それは、暗夜の灯火のごとく周囲から頼りにされ、高く評価された。しかし、堀田の財界活動はそれが最初で最後。のちは「住友の天皇」への道をひた走る。

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