テクノロジー

電力業界に見え始めたパラダイムシフトの兆し

 

パラダイムを変えるのは制度改革よりイノベーション

 以前、電力行政に携わり、電力の自由化に取り組んだことがあります。その際、考えたことが、制度改革よりもイノベーションが起こせないかということでした。電力行政の前に、1994年から96年まで、情報通信行政の担当でした。ちょうどインターネットと携帯電話の黎明期で、通信会社の技術系の幹部の方に来ていただいて、評価をうかがいました。その時のコメントが印象に残っています。

◦インターネットについては、セキュリティーの問題があり、個人が楽しみで使う分にはいいが、事業者間のビジネス(BtoB)で使うのは難しい。

◦携帯電話については、日本人は今の固定電話の音質に慣れているので、あの携帯電話(当時は自動車電話が中心)の音質で使い続けるのはなかなか難しい。

 並行してNTT分割の議論が盛り上がり、長年の政治闘争の結果、97年に、通信分野における競争促進のために、固定電話会社はNTT東日本とNTT西日本とに分けられました。しかし、2000年以降になると、固定電話の東と西の競争というより、インターネットと携帯電話というイノベーションによるパラダイム転換によって、通信業界の競争のパラダイムは全く違うものになっていました。そこで思ったことは、以下の3点でした。

◦革新的であればあるほど、既存の専門家では評価が難しい。

◦そのイノベーションが社会で認められれば、普及のスピードは想定を超える。

◦制度改革よりもイノベーションのほうが、パラダイムを変えられる。

技術イノベーションが電力業界にもたらした変化

 電力業界も政治的な力が強く、多くの駆け引きの中で、少しずつ制度改革してきました。03年に電力行政の担当になり、電力自由化を検討することになった際に、通信の世界のようなイノベーションはないものかと、電力の技術の専門家と業界アナリストに話を聞いて回り、以下のようなことが分かりました。

◦携帯電話のように電気を無線で遠くに飛ばすことは、技術的に難しい。

◦パラダイムを変える技術があるとすれば、「蓄電技術」と「需要制御の技術」である。

◦これらの技術は、電力会社の中央給電指令所が、需要に合わせて発電をコントロールするという中央集権的な電力システムを変える可能性を持つ。

 ただ、当時は蓄電のコストが非常に高く、現実的ではありませんでした。また、何千万という需要家の需要を見ながら制御していくのは、当時のITでは難しかったのです。

 ところが、00年代後半になってくると、「スマートグリッド」という言葉が出始めました。

 そして、今や、ネガワットやデマンドレスポンスという需要を制御する技術も実用化されつつあり、また、蓄電池も、電気自動車なども含めて、家庭に入り始めています。そうした意味では、パラダイムシフトの兆しは出始めているのではないでしょうか。

 

電力業界の未来 既存インフラのない海外で生まれる新発想

 

革新的イノベーションが起きる条件とは

 さらに、通信業界からは、イノベーションに関し、もう1つ、面白い示唆をもらいました。「革新的イノベーションは、既存インフラがないほうが早く普及することがある」ということです。

 国際的にみて、携帯電話の数が爆発的に伸びたのは東南アジアで、それは固定のインフラが十分でなかったために起きたと言えるでしょう。

 10年9月にミャンマーを訪問した時に、電線が来ていないのにアンテナが立っている家がありました。つまり、テレビを蓄電池で見ているということです。その蓄電池は、近くのステーションまでバイクで持って行って蓄電しているとのことでした。

 そのミャンマーの蓄電池会社の会長さんが、「新製品です」と見せてくれたのが、太陽電池付き蓄電池でした。その方は、非常に志の高い方で、ミャンマーの国を良くするために必要なのは人材であり、教育だと。

 ところが、ミャンマーの子どもたちは、夜になると本も読めない。せめて夜の電灯ぐらいは供給できるように、安い蓄電池を開発したのだと言います。

 この製品は、子どもたちが本を読むためというより、親がテレビを見るために買われるかもしれない。インターネットの爆発的な普及でも、エンターテインメント系が需要を喚起したということがあったので、それでも広がるといいと思います。

海外のサービスが輸入され電力システムを刷新する可能性

 友人から聞いたアフリカの話では、携帯電話とバイクが必需品で、バイクは携帯電話を充電できるところまで持って行くために使うそうです。

 彼らにすれば、分散型の電源があれば、バイクは必要なくなるのです。アフリカの真ん中に原発をつくり、送配電線を引いて電気を送るよりは、分散型の電源+蓄電池のほうが安いし、普及も飛躍的に進む可能性があります。そこに日本の技術や製品が組み込まれていけば素晴らしいと思います。

 既に、日本の企業で、アフリカでエナジーキオスクという充電サービスを展開しているところがあるようです。

 海外でこういったものが安くできて、それが日本に輸入され、既存の電力会社とは違うパラダイムの中で、分散型の電力システムが普及していくという可能性も考えられます。

 やはりイノベーションは面白い。

筆者の記事一覧はこちら

 

【エネルギーフォーカス】記事一覧はこちら

経済界電子版トップへ戻る

関連記事

好評連載

エネルギーフォーカス

一覧へ

緑の経済成長とエネルギー

[連載] エネルギーフォーカス

Energy Focus

[連載] エネルギーフォーカス

今後、10年後の電力業界の様相(2)

[連載] エネルギーフォーカス

発電単価から既存原発の経済性を考える

テクノロジー潮流

一覧へ

科学技術開発とチームプレー

[連載] テクノロジー潮流

テクノロジー潮流

[連載] テクノロジー潮流

エボラ出血熱と情報セキュリティー

[連載] テクノロジー潮流

21世紀の日本のかたち 農電業と漁電業

[連載] テクノロジー潮流

工学システムの安全について

[連載] テクノロジー潮流

エネルギー移行と国民の価値観の変化

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

不動産のノウハウや技術を生かしサステナブルインフラへ―いちご

現存の不動産に新しい価値を創造する「心築(しんちく)事業」とJ‐REIT運用、太陽光などのクリーンエネルギー事業が主力。社名の「いちご」は一期一会に由来しており、サステナブルインフラを通じて日本の社会を豊かにすることを目指している。文=榎本正義(『経済界』2019年9月号より転載) 長谷川拓…

次世代車向け先進技術を応用する日本発プラットフォーマー ―イーソル

社員に奨学金を提供―ミツバファクトリーが実践する中小企業が勝つための福利厚生とは

新社長登場

一覧へ

「若者需要の開拓でビール市場を盛り上げていく」塩澤賢一(アサヒビール社長)

アサヒグループ食品の副社長から、この3月にアサヒビールの社長に就任した塩澤賢一氏。長年、ビール営業畑を歩み、マーケティングを兼ねた繁華街歩きを趣味にしている。街の変化から世の中の流れを読む塩澤新社長が挑むのは低迷するビール市場の活性化。若者需要を伸ばしつつ、スポーツイベントを商機として攻勢をかけていく。聞き手…

「事業部門の連携を活性化させ営業利益100億円を目指す」 内藤宏治(ウシオ電機社長 )

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

イノベーターズ

一覧へ

シリコンバレーへの挑戦が生んだ「起業家と投資家が待ち望んだサービス」― 戸村光・ハックジャパンCEO

起業家のスタンスとして、画期的な技術やビジネスモデルを社会で活かすことを目的としたイノベーション先行型もあれば、社会課題解決を最優先とし、そこに必要な技術やノウハウを当てはめていくやり方もある。ハックジャパンCEOの戸村光氏の場合は後者。対象となる課題は「身の周りの気付いたことすべて」だ。(取材・文=吉田浩)…

「測量美術」が起こす道路工事のイノベーション―草木茂雄・エムアールサポート社長

IT化で変革する産業廃棄物処理の世界―福田隆(トライシクルCEO)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 …

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年9月号
[特集] 東京五輪以降──ニッポンの未来
  • ・2度目の東京五輪 今度はどんなレガシーが生まれるのか
  • ・高岡浩三 ネスレ日本社長兼CEO
  • ・脱CO2の切り札となる水素活用のスマートシティ
  • ・五輪契機にテレワーク普及へ「柔軟な働き方でハッピーに」
  • ・ワーケーション=仕事×余暇 地域とつながる新しい働き方
  • ・「ピッ」と一瞬で決済完了! QRしのぐタッチ決済の潜在力
  • ・東京五輪で懸念される調達リスク
  • ・フェアウッド100%使用にこだわる佐藤岳利(ワイス・ワイス社長)の挑戦
[Special Interview]

 原田義昭(環境大臣・内閣府特命担当大臣)

 世界の脱炭素化、SDGs「環境」が社会を牽引する

[NEWS REPORT]

◆フェイスブックの「リブラ」で仮想通貨も「GAFA」が支配

◆脱炭素社会へ 鉄リサイクルという光明

◆PBの扱いを巡り業界二分 ビール商戦「夏の陣」に異変あり

◆中国の次は日本に矛先? トランプに脅える自動車業界の前途

[特集2]

 北の大地の幕開け 北海道新時代

・ 鈴木直道(北海道知事)

・ 岩田圭剛(北海道商工会議所連合会会頭)

・ 安田光春(北洋銀行頭取)

・ 笹原晶博(北海道銀行頭取)

・ 佐々木康行(北海道コカ・コーラボトリング社長)

・ 會澤祥弘(會澤高圧コンクリート社長)

・ 佐藤仁志(北海道共伸特機社長)

・ 内間木義勝(ムラタ社長)

ページ上部へ戻る