政治・経済

 大阪市のメーンストリート・御堂筋沿いにある三菱東京UFJ銀行大阪ビル(大阪市中央区、旧三和銀行本店)で老朽化に伴う建て替え工事が始まった。古いビルの解体に先立ち、壁面から取り出された約60年前の定礎箱。その銘盤には、旧三和銀行の中興の祖・渡辺忠雄の名が刻まれていた。かつて関西経済界の勢力を2分した住友と三和の企業群。住友の天皇が堀田(庄三)なら、三和の渡辺忠雄は法皇と称され、ともに希有の統率力を発揮した。

 渡辺は明治31年9月、札幌市の牧場主の長男として生まれた。幼時から〝駿馬〟の資質を備え、函館中学では特待生、第七高等学校では弁論部に籍を置き、スポーツ万能、話術に長け、竹馬の友には渡辺紳一郎(※)や林不忘(小説『丹下左膳』の作者)がいる。彼らとの交友関係を表情豊かに語るとき、渡辺はまさしく市井の人。が、経済人に戻ると言葉を選び、最も取材のしにくい人物だった。

 大正13年、東京大学独法科を卒業した渡辺は日本銀行に入行し、ロンドンに赴任。その後、上海駐在員を経て静岡支店長、文書局長を歴任。そして終戦直後の昭和20年9月に請われて民間の都市銀行、三和銀行の常務に転身する。いささか珍しいこの移籍劇。背後には、渡辺が日銀で磨いた行政の手腕や政策の知見に対する高い評価があった。しかも2年後には頭取に就任。これも異例中の異例の人事だ。

 三和銀行は昭和8年、大阪の財閥・鴻池の金融部門である鴻池銀行と山口銀行、三十四銀行の合併で誕生した。創設以来、〝和〟を標榜。旧財閥系の三菱・三井・住友などとは一線を画す「庶民銀行」を目指した。初代頭取の中根貞彦は終戦と同時に岡野清豪につなぎ、中根の要請に従って渡辺を迎え入れた。日銀から納得づくで〝野〟に降りた渡辺は、主として関西顧客層の育成と新規顧客開拓に腐心し、いわゆる大衆化路線を突き進む。やがて定着した「ピープルズ・バンク」のイメージ。のちも渡辺は、時代の流れを敏感に読み取り、産業構造の変化に対応した大胆な融資政策を展開する。結果として、三和銀行の規模は拡大し、住友銀行と肩を並べ、主幹事銀行争いを展開する。そこでは、後継者・上枝一雄の活躍もあった。

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