文化・ライフ

六男の挑戦 総公式練習時間は1004時間以上

20151218_Roppongi_01 団員の平均年齢は62・3歳。約140人が所属し、その顔触れは元首相、経営者、医師、弁護士、俳優と、練習場を見渡せば各界で名を馳せてきた人物ばかりが並ぶ。そんな六本木男声合唱団倶楽部(六男)は来年1月、アマチュアの合唱団ながら東京・渋谷のBunkamuraオーチャードホールの大舞台で、オリジナルミュージカル公演「ウェスト・サイズ・ストーリー」に挑戦する。

 この公演は昨年、団長である三枝成彰氏の提案で挑戦することになった。名作「ウエスト・サイド・ストーリー」から50年、ニューヨークの介護施設を舞台に、腹回りが気になる元ギャングの老人たちが抗争を繰り広げるといった内容で、鳩山友紀夫(由紀夫)元首相、宮内義彦・オリックス シニア・チェアマン、服部真二・セイコーホールディングス会長兼グループCEOら約120人が出演する。

 「ミュージカルを上演するまでになるとは思っていなかった。このメンバーは、挑戦しようと思うとなんでも挑戦してしまう。これは六男の強みでもあり、問題点でもありますね」

「本番に強い六男だからきっと成功する」と語るケント・ギルバート氏

「本番に強い六男だからきっと成功する」と語るケント・ギルバート氏

 こう本音を語るのは六男発案者の弁護士、ケント・ギルバート氏。1999年、チャリティーを目的に作曲家の三枝氏らと共に六男は結成した。想定外の盛り上がりを見せ、月1回のペースで練習する想定で本格始動したが、今では週に3回、土日は11時間を費やして特訓に明け暮れ、国内では東京オペラシティやサントリーホールなど名だたる舞台に立ち、海外公演も10回以上行った。

 しかし、今回初挑戦となったミュージカルは苦戦した。歌はアマチュアながらも練習してきたが、踊りと演技は初心者ばかりだ。歌のみならずセリフを覚え、体を動かすのも重労働だった。本番までの総公式練習時間は1004時間を予定しているが、「それでも足りないから、自主練をしようという話になっています。週末も練習を最優先にしているので、家族には不評を買っています」と六男歴8年の元日本テレビアナウンサーの小倉淳氏は苦笑する。

六男の魅力 能動的に動く歌い手

 ここまで突き動かされる魅力は何なのか。六男最年長団員のぴあ取締役、WOWOW元社長の佐久間曻二氏はこう語る。

 「かっこよく言えば、未知への挑戦です(笑)。六男に入るまでは、合唱は一度も習ったことがないですし、それまでは観客や傍観者の立場だった。それが今では全く逆の立場。この挑戦は大変ですが、とても楽しい。現役経営者時代に挑戦していれば、能動的に働く社員の気持ちを考えて、もう少し大切にしていたと思います」

ダンスを披露する予定の三枝成彰団長(中央)と女役に扮する小倉淳氏(右)と佐久間曻二氏

ダンスを披露する予定の三枝成彰団長(中央)と女役に扮する小倉淳氏(右)と佐久間曻二氏

 三枝氏も「アマチュアは真剣にやれば面白い作品が作れる。だから、これだけ熱心に取り組んでいるのです。一所懸命にやればやるほど愛が沸いてくるもの」とし、小倉氏も「中年男がここまで真剣に取り組んでいる。公演が終わったらきっと泣いてしまうと思う」と口をそろえる。

 六男の挑戦はミュージカルにとどまらない。15年はサンクト・ペテルブルク公演、16年にはニューヨーク・フィルハーモニックを従えてカーネギーホールに立つというプロ演奏家でも叶えられないような舞台が控える。その意義を三枝氏は力説する。

仕事帰りのわずかな時間と休日を利用して歌の練習に励むメンバー

仕事帰りのわずかな時間と休日を利用して歌の練習に励むメンバー

 「今回のミュージカルで使った衣装やテープ、楽譜も貸し出す予定で、全国の高齢者に挑戦してもらいたいのです。われわれは男性だけですが、女性が挑戦しても構いません。ゲートボールやカラオケ大会だけでない選択肢を見せたいですし、アマチュアでも真剣に取り組めばできるという見本になりたいのです。そして高齢者に『もう一度頑張ってみたい』と思ってもらえれば」(三枝氏)

 1月の上演まで残りわずか。ギルバード氏は「仕掛けも多く、見逃せない舞台になる。ミュージカルは二度とできないかもしれないので、思い出に残る作品にしたい」と意気込む。練習の成果がどのように実を結び、舞台で花開き、同年代が目標とする姿となれるのか。中高年の男たちの挑戦から目が離せない。

(文=本誌/長谷川 愛 写真=西畑孝則)

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