マネジメント

自ら企画・開発を主導し大ヒットを生む

 「代表取締役社長CEO 企画開発部門統括エグゼクティブプロデューサー」

 スマートフォンゲーム「パズル&ドラゴンズ」を生み出した森下一喜・ガンホー・オンライン・エンターテイメント社長の名刺に書かれた肩書だ。

森下一喜

森下一喜(もりした・かずき)
1973年生まれ。新潟県出身。ソフトウエア開発会社勤務などを経て、2000年ゲーム開発会社を創業。同社を解散した後の02年、ソフトバンクのグループ会社であるネットオークション会社からゼロベースで業態を変更、COOに就任。社名をガンホー・オンライン・エンターテイメントとし、オンラインゲーム開発を手掛ける。04年1月、同社社長に就任。

 今や国内のスマートフォン普及台数の実に半分となる3200万ダウンロードを達成した「パズドラ」。2012年2月のリリース以降、瞬く間にブームが広がり、実際にゲームをしない人々にもその名前は浸透している。空前の大ヒットとなったこの作品の企画・開発は、経営者である森下氏自ら主導した。

 会社経営と開発プロデューサーの二足のわらじを履くのには理由がある。ガンホーは02年の創業時に手掛けた韓国のオンラインゲーム「ラグナロクオンライン」の日本版がヒットし会社の規模が拡大、05年には大証ヘラクレスに上場も果たした。そのため、森下氏は経営の仕事に専念するようになったが、しばらく鳴かず飛ばずの状態が続いた。「面白いゲームが作りたい」。創業の原点に立ち返った森下氏は、再び開発の現場に戻ることを決意。これがパズドラの大ヒットにつながった。

 「一時期は何で駄目なのかと思いましたが、現場に任せた以上は仕方ないと思って口を出しませんでした。でも、結局は自分にすべての責任があって、自分が作りたいゲームを作るしかないと分かったんです。それで企画を自分でやり始めてからは、良いサイクルで回り出しました」と、森下氏は言う。

 経営者と現場のプレーヤーを兼務するのはさぞかし大変かと思いきや、「別に忙しいとは思っていないですね」とサラり。追われている悲壮感はない。純粋にゲーム作りが好きなのだ。社長室に置かれたカジュアルな大型テーブルを囲んで、現場の担当者と一緒に企画を話し合う。それもコンセプトだけ与えて後は現場任せではない。仕様書レベルまで口をはさむ。良いアイデアが浮かんだら、開発途中でもどんどん内容の変更を要求する。

 「マスターアップ(ソフトウエア開発の最終段階)寸前で、アイデアを思いつくこともあります。すごくいいことを思いついて僕がニヤっと笑ったら、プログラマーが嫌な顔をする(笑)。でも、思いついたのにやらないのは罪ですから。デザインを自分でやることもあるし、デバッグも自分でチェックして納得するまでやる。僕にとって、ゲームを作るのは息をするように当たり前のことですね」

 ゲーム作りの原点は、子どもが新しい遊びを思いつくようなものだと森下氏は言う。

 「例えば、子どもって鬼ごっこに違うルールを取り入れたりするじゃないですか。あれと同じで、どんな要素をゲームに取り入れたら面白いかを考えるんですよ」

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