経済界大賞

東証1部上場を果たし、モバイルゲームで世界一を目指す

國光宏尚

ベンチャー経営者賞
國光宏尚 gumi社長

 スマートフォン(スマホ)の性能向上は目覚ましく、多機能化も急速に進んでいる。この進化に連動して、スマホをプラットフォームとするモバイルゲームの開発費は年々増加傾向にあり、今や1タイトル当たり数億円規模が当たり前で、10億円を超えるのも時間の問題だという。
 そうした中、スマホゲーム界で急成長を遂げているのが、gumiである。同社は、2014年7月にファンドなどから50億円を調達。8月には、無料対話アプリ大手のLINEを引受先とする第三者割当増資を実施し、33億円の調達に成功。さらに12月には、東証第1部市場への上場を果たした。また、海外進出にも積極的で、現在は8カ国に拠点を構える。同社を率いる國光宏尚社長は、「やるからには世界一を目指します」と力強く語る。
 もっとも07年の創業からこれまでの道のりは決して順風満帆だったわけではない。「世界初」を自負してつくった携帯電話のSNSプラットフォームは会員数が伸び悩み、赤字が膨らんでいく。その後、モバイルゲームの開発に舵を切り、一定の成果を収めたものの大ヒットには恵まれなかった。我慢の経営を続けながら作品を連発し苦境を乗り切ったかに見えたが、12年から始めた海外展開の結果がすぐに出るわけもなく、赤字幅はさらに大きくなっていった。
 しかし、ここからが國光社長の真骨頂である。大胆にも海外の現地法人に開発とマーケティングの裁量権を与えたのである。その結果、14年4月期の売上高は111億円と前期から倍増。スマホゲーム「ブレイブフロンティア」は、売り上げの半分を海外が占めるほどに成長した。
 「ゲームはそのまま現地語に訳しても、そもそも文化や趣向が全く違うため受け入れられません。大切なのは、地域の特性を理解した上で事業展開することです」(國光社長)
 大規模な資金調達に成功したgumi。國光社長の世界一への挑戦は、これからが本番だ。

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