文化・ライフ

 2014年はベンチャー企業の上場が続出した1年でした。若くて優秀な経営者が増え、環境は10年前とは大きく変化したように思います。そんな当時、活躍していたベンチャー経営者の1人に宋文洲さんが挙げられるのではないでしょうか。今は経営を退き、経営コンサルタント、経済評論家として活動されています。宋さんは今年で来日30年。日本での30年間の日々を振り返っていただきました。

「30年河東、30年河西」世の中は大きく変わる

宋 文洲

宋 文洲(そう・ぶんしゅう)
1985年北海道大学大学院に国費留学。天安門事件で帰国を断念し、札幌の会社に就職するが、倒産。学生時代に開発した土木解析ソフトの販売を始める。92年にソフトブレーンを創業。2000年東証マザーズに上場。04年経済界大賞「青年経営者賞」を受賞。05年東証1部上場を果たし、業界最大手に成長。06年同社会長退任、経営から退く。現在は経営コンサルタント、経済評論家として北京と東京を行き来する。

佐藤 最近、若い世代に優秀な人材、経営者がどんどん育っていますね。まだ日本も捨てたもんじゃないと思います。経営コンサルタントとして多くのベンチャー経営者ともお付き合いされてきた宋さんは、最近の情勢をどのように見ていらっしゃいますか。

 まだまだ可能性はありますよ。先日東証マザーズに上場したオプティムの菅谷俊二社長や、社会学者の古市憲寿さんなど、20〜30代に面白い人がたくさんいます。彼らは自分の意見を持っていて、これからが楽しみです。

佐藤 日本社会はどうしても閉塞的で、若い人を伸ばす環境が不足しているように感じます。

 そういう環境も、時間はかかるかもしれないけれど、変わっていきますよ。中国には「30年河東、30年河西」ということわざがあります。これは30年前に川の東にあった町が30年後は川の西になる、つまり30年で世の中は大きく変わるという意味です。日本もそうだと思いますよ。

佐藤 30年と言えば、宋さんは、今年で来日30周年ですね。

 そういえばそうですね。

佐藤 振り返ると、ご苦労も多かったのではないでしょうか。

 よくそういった質問を受けるのですが、実はそんなに苦労と思ってなくて、質問者をがっかりさせてしまうことがあるんです(笑)。もちろん文化の違いで誤解されたこともありますが、迫害や差別を受けたこともありませんし、借金をしたり、仕事で追い詰められたりしたこともありません。人間関係でうまくいかないことはありましたが、それは誰でもあることです。

佐藤 確かに、おっしゃるとおりです。それでも就職先が入社されて3カ月で倒産するなど、劇的な展開は多かったように思います。

 そういう見方も、育った文化の違いかもしれない。僕は新卒で入社した企業が倒産した時、ちっとも自分の人生に影響があると思わなかったのです。ほかの社員は「お前のせいで路頭に迷う」と社長をののしっていましたけど、日本では失業保険も出る。半年以内に再就職すればいいだけですし、その間遊べるじゃないですか。

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