マネジメント

 1947年に始まった共同募金の「赤い羽根」の供給に携わり、羽毛の優れた特性から寝具の可能性を見いだした横田春夫氏が創業した東洋羽毛工業。「羽毛寝具を通じて、日本の生活文化の向上を目指したい」という横田氏の使命感は創業60年の今でも息づいている。

創業60年は顧客からの信頼の証し

 昨年、創業60周年を迎えた東洋羽毛工業。その歴史は日本の羽毛寝具の歴史でもある。

 「創業から『高品質』な羽毛ふとんへの想いは60年たった今でも変わりません」と、語る柳場弘社長。

今までにない睡眠の専門店「oluha(オルハ)上質睡眠専門店」

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 同社の羽毛寝具に使われるダウンは軽くて、冬あたたかく、夏さわやか、そして汗などの湿気を吸い発散するという優れた特質を持つことから寝具として理想の素材である。しかし、ダウンの種類、精製方法によってその特質が大きく変わってしまうことを知る人は少ない。

 「ダウンの毛足が長いとその特質は高くなり、ふっくら感を保つ復元力も高くなります。当社では寝具としての羽毛の特質を最大限に生かせる、毛足が長い成長した親鳥のダウンを使用しています。毛足が短い若鳥のダウンでは復元力が弱く、つぶれやすく保温性が低くなります。お客さまが毎日使う寝具だけにダウンの品質にはこだわっています」

 柳場社長の言葉どおり、同社は世界各地に赴き、産地や水鳥の種類、育成環境や期間、餌までも自らの目でチェックし、ダウンボールが大きく、高密度で弾力性が富むダウンを輸入している。

 同社に限らずダウンのほとんどは輸入。それであればコストの安い海外で生産し、輸入すれば価格も下がり、販売量も増えるはずである。しかし、同社はあえて除塵、洗毛、乾燥から縫製、羽毛詰め、検査の商品化まで国内の自社工場で行っている。

 「高い品質の原羽毛であっても、寝具になるまでの製造過程の管理にまで目が行き届いていなければ高品質な寝具はつくれません。特に原羽毛の除塵、洗毛、乾燥が大切で、品質管理を徹底しないと羽毛の特質が失われるだけではなく、臭いや虫などの問題がでてきます。完成品として輸入すると中の羽毛の除塵、洗毛、乾燥の程度が確認できません。あえて国内での製造にこだわる理由はここにあります」

 また、国内工場のスタッフの縫製技術の高さに加え、顧客の使い心地を考え、キルティング技術や生地などの商品開発の工夫も国内工場ならではの強みでもある。

 原羽毛から国内生産にいたるまで品質にこだわった同社の羽毛寝具、一度使うとほかは使えないと絶賛する顧客が多いのも納得できる。

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