国際

 すでに旧聞に属するが、今年3月5日、ソウル市内の世宗文化会館で、韓国人、キム・ギジョン(金基宗)がマーク・リッパート駐韓米国大使を襲撃する事件が起きている。

 2010年7月、キム・ギジョン容疑者は、重家俊範駐韓大使に対して、10cm大のコンクリートの破片を投げつけた過去がある。日本大使は難を逃れたけれども、同行していた堀江麻友巳外務省書記官が手を負傷した。しかし、キムは同事件で懲役2年執行猶予3年の判決を受けたが、収監されていない。 キム・ギジョンは前科6犯で7回北への渡航歴がある。なぜか韓国政府は、キム容疑者が代表を務める「従北」(北朝鮮に追従する人)市民団体に、計3200万ウォン(約344万円)の支援金を支給していたという。

 さて、「リッパート大使襲撃事件」に関しては2つの重要な伏線があった。

 第1に、今年 1月、著名な米経済学者、ロバート・シャピロ(クリントン政権時代の商務省次官)が、朴槿恵大統領へビデオ・メッセージを送っている。 その主な内容は、

①韓国で「報道の自由」を保障せよ(具体的には、産経新聞の加藤達也前ソウル支局長の拘束を解く)
②日本はかつて韓国に8億米ドルという賠償金を支払った。
③ベトナム戦争時、韓国はベトナムと戦ったが、それを棚上げして両国は和解している。
④怨念をこえて、韓国は日本と仲良くすべきだ、と朴大統領に対し率直に提言している。

 第2に、翌2月27日、シャーマン米国務次官がワシントンで講演し、「ナショナリスト的な感覚で敵をけなすことは、国の指導者にとって安っぽい称賛を浴びる容易な方法だが、それは感覚が麻痺するだけで、進歩はうまない」と発言し、婉曲的に日中韓の各指導者に自制を求めたのである。

 この発言に対し、韓国側はアメリカが一方的に同国を非難し「日本に味方」したと捉えた。そして、この約1週間後に、リッパート大使襲撃事件が起きたのである。

 当日、キム・ギジョン容疑者は招待状を持たないにもかかわらず、リッパート大使の朝食会に忍び込んだ。その日、韓国側の警備体制が手抜きされていた疑いがある。

 突然、キム容疑者はリッパート大使に突進し、隠し持っていた25cmの果物ナイフで、大使の右顔面を長さ11cm、深さ3cmにわたり切りつけた。そのため、大使は80針を縫う重傷を負ったのである。キム容疑者は、その場で取り押さえられた。すぐに大使は車で病院へ運ばれたが、幸いにも命に別条はなかった。だが、傷がもう少し深ければ、キムの凶刃によって生命を落としていたかもしれない。

 リッパート大使は、オバマ大統領の親しい友人であり、民主党のホープである。将来の大統領候補とも言われる。この“政治テロ”は米国へ対するテロと見なされても仕方ない。  韓国警察は大使の警備は必ずしも同国側が行うべきものではないと、責任逃れをしている。だが、韓国警察の警備の甘さが今回の事件につながったことは間違いない。キム・ギジョンをしっかりマークしておかなかっただけでも、韓国側に非があるだろう。

 実は、リッパート大使は愛犬家として知られる。だが、一人の韓国人が精力をつけるためとして犬肉を持参し、リッパート大使が入院する病院(ソウル新村セブランス病院)に現れたのである。その男性に悪気はないのだろうが、さすがに大使側は受け取りを拒否している。  また、リッパート大使の入院先の病院前では、大使の全快祈願をする女性たちがチマチョゴリをまとい、一心不乱に扇をかざして舞った。他方、朴槿恵大統領の義弟、申東旭(シン・ドンウク)は、病院前で“ハンガー・ストライキ”を決行した。普通、“ハンガー・ストライキ”は政府等に抗議のため行うものである。大使は回復が早く、5日後の10日に退院した。

 事件当時、朴槿恵大統領は中東歴訪中だった。しかし、大統領は(外遊を切り上げず)予定をすべて終えてから帰国し、9日、リッパート大使を見舞っている。その際、朴大統領は大使に一切謝罪をしなかったと言われる。朴大統領は、自分も暴漢に顔面を切られたことがあると自らの辛い経験を大使に披露しただけだった。  そして、朴大統領は、リッパート大使に「早く全快して韓国とアメリカの発展のために一緒に歩みましょう」と述べた。これに対し大使は、「米韓関係の発展のため最善を尽くしたい」と応じたという。

 事件後、一時30%を切っていた朴大統領の支持率が、急に40%台へ回復した。さすがに、米韓同盟の瓦解を危惧する保守系の人々が、朴槿恵支持にまわったと思われる。

 その後の調べで、キム容疑者は、ネット上でオバマ大統領とリッパート大使が一緒に写った写真を検索し、大使の身長を把握していたことがわかった。用意周到である。結局、韓国検察は、キム容疑者を殺人未遂罪で起訴した。今後の公判が待たれる。

 以上のように、日本人の感覚からすれば、韓国人や朴槿恵大統領等の行動様式は理解しがたい点が多い。

 

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