マネジメント

一度は候補に挙がった川淵案が消えた理由

 初代スポーツ庁長官に、1988年ソウル五輪競泳金メダリストで日本水泳連盟会長の鈴木大地氏が就くことが内定した。

 これまでスポーツ行政は選手強化は文部科学省、施設整備は国土交通省、国際交流は外務省といったように複数の省庁にまたがっていた。

 これを文科省スポーツ・青少年局を母体に一元化し、同省の外局として121人体制でスタートする。

 当初は92年アルベールビル冬季五輪スピードスケート女子1500メートル銅メダリストで日本スケート連盟会長の橋本聖子参院議員の就任が有力視されていた。だが、週刊誌に醜聞が報じられたことで、この話は立ち消えになった。

 五輪のメダリストとしては、84年ロサンゼルス大会柔道の金メダリストで国民栄誉賞も受賞している全日本柔道連盟副会長の山下泰裕氏の起用も検討されたが、女子柔道強化選手による暴力告発問題で全柔連はまだ改革途上の段階。「今はその時期ではない」(文科省関係者)という理由で見送られた。

 最後まで有力候補として残っていたのが日本サッカー協会最高顧問で日本バスケットボール協会会長の川淵三郎氏だ。スポーツ界きっての剛腕として知られる。

 実は川淵氏はこの春、「初代長官を引き受けてほしい」と打診を受けていた。本人は「好きなゴルフができなくなる」と難色を示していたが、一方で「最後のご奉公」との思いもあったようだ。

 なぜ川淵案は消えたのか。

 「川淵さんを推していたのは元首相で五輪・パラ組織委員会会長の森喜朗氏。ところが新国立問題、エンブレム問題の対応のまずさが問われ、官邸から“森さんで大丈夫か?”との声が出ていた。

 そこで78歳という高齢を理由に川淵氏に断りを入れ、48歳の鈴木氏に一本化した。鈴木氏が金メダリストであることに加え、清新さに期待しようという声が強くなり、最後は菅義偉官房長官が了承したと聞いています」(現組織委関係者)

 さらには、こういう指摘も。

 「文科省には川淵氏の剛腕に対するアレルギーが少なからず存在した。あれだけの大物がくると、簡単にはコントロールできない。Jリーグ発足の際、彼の理念に理解を示したのは、文科省よりも通産省(現経済産業省)だったという経緯もある。川淵氏に好きなようにやられては困る、という思いも、背景にはあったはずです」(同前)

 さて鈴木氏の手腕は。それを論じる前にソウルでの金メダルを振り返ろう。

 男子100メートル背泳ぎで表彰台の真ん中に立った背景には勝負師としての決断があった。

 予選でライバルのデビッド・バーコフ(米国)が世界新記録を出したことで、陣営は作戦変更を迫られる。

 その時の鈴木陽二コーチとのやり取りは、こういうものだった。

陽二「大地、オレたちが狙っているのは、ただのメダルじゃない。金メダルだ。そうだろ」

大地「もちろんです」

陽二「21回のバサロを25回にしないか。そうすれば(バサロの距離が)5メートルは伸びる」

大地「いや、27回で行きましょう。勝負するしかないでしょう」

 バーコフはプレッシャーに弱い。水面に浮上した時、ぴったりと横にくっついていれば泳ぎが乱れるのではないか︱︱。

 ラスト25メートルまでついていけば、きっとゴール寸前で逆転できる。鈴木氏は、そう読んで、勝負に出た。

 感動の金メダルの背景には、こういうドラマがあったのだ。

仕事は金メダリスト輩出だけにとどまらず

 ところで国は2020年東京五輪での金メダル数で、世界3位を目指すと公言している。その意味で“金メダリスト長官”はうってつけの人事と言えるかもしれない。

 しかし、金メダリストを誕生させることだけがスポーツ庁の仕事ではない。前回の東京五輪ではわずか6%にすぎなかった高齢化率が20年には30%近くに達すると見られている。

 超高齢社会を迎えるにあたり、スポーツはどんな役割を果たせるのか。

 折も折、医療費(14年度)は前年度より約7千億円増え、約40兆円に達していたことが報じられた。

 また、20年東京五輪パラリンピックの決定を受け、東京への一極集中化はさらに拍車が掛かっている。スポーツの世界も、選手強化を旗印に「地方から中央へ」の流れが加速しているが、果たしてこれでいいのか。

 難しいかじ取りを迫られるなか、ソウルでの大勝負を彷彿とさせるような“攻めの行政”に期待したい。

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