文化・ライフ

プロスポーツとしての成功は“器”の充実にあり

川淵三郎JPBL会長(PHOTO=佐藤元樹)

川淵三郎JPBL会長(PHOTO=佐藤元樹)

 来年秋に開幕するバスケットボール新リーグの名称が「B.LEAGUE」(Bリーグ)に決まった。

 頭文字の「B」には、バスケットボールのBのほかに「Boys ,be ambitious」の意味も込められているという。

 発表会見に出席したジャパン・プロフェッショナル・バスケットボールリーグ(JPBL)の川淵三郎会長は「私は“奇跡を起こそう”と言った」と前置きして、こうスピーチした。

 「プロ野球があってJリーグがある。そして3つ目のプロリーグとして、日本の中で皆さんの興味と関心を得て、発展していきたいと思う」

 プロスポーツとして成立している野球とサッカーは、ともに屋外である。屋内競技でプロとして成功している例は、まだない。

 そのためには、何よりもアリーナの充実が求められる。この2月、川淵が新リーグ参加(1部)の条件として、ホームアリーナの収容人数を5千人規模と定めたのは、その文脈に沿ったものだ。

 川淵が器にこだわるのはJリーグでの成功体験によるものだろう。

 例えば鹿島アントラーズの本拠地・鹿島町(現鹿嶋市)は、Jリーグがスタートした1993年5月の時点では、まだ「町」だった。

 前進の住友金属は日本リーグ2部のチーム。町内には5千人収容のスタジアムしかなく、Jリーグの創設クラブになることなど夢のまた夢だった。

 それが証拠に、鹿島の加盟申請に対し、当時、プロリーグ設立準備室の室長だった川淵は「99・9999%不可能」と語っている。

 どうしたら諦めてもらえるか。川淵は、「屋根付きで1万5千人収容の専用スタジアムが条件」と敢えて高いハードルを設けた。

 ところが、茨城県の竹内藤男知事(当時)が建設を明言したことで流れが変わる。行政・企業・地域住民が一体となった加盟運動が実り、鹿島はJリーグ10番目のオリジナルメンバーに滑り込んだ。

 そしてジーコらの活躍もあって初年度の第1ステージを制したのは記憶に新しい。

 スタジアムに話を戻せば、99年にはスタンドを増築して2002年日韓ワールドカップの試合会場にもなった。

 今では茨城県鹿嶋市と言えば、名実ともに“サッカーのまち”である。

 ハードが整わなければ、ソフトも充実しない――。それが川淵の基本的な考えである。

人口減少の地方 スポーツは貴重なソフト

 では、日本のアリーナ事情はどうなっているのか。

 川淵は嘆く。

 「3500人以上入る体育館はあまりない。あっても土足厳禁とか物販禁止とか規制が多いですね。仮に入場者数が1500人で平均入場料を1500円とすると、一試合の売り上げは200万円くらいにしかならない。

 これではプロのスポーツビジネスとして成立しません。しかも今はかなりの数のタダ券をばらまいているというのだから話にならない」

 川淵の指名で初代理事長(チェアマン)に就任した大河正明も、アリーナの重要性を強調する。

 「世界に通用する選手やチームを輩出するために、日々切磋琢磨するリーグであること。エンターテインメント性を追求すること。そのために重要なアリーナを造ること。

 夢のアリーナを造り、地域に根差したスポーツクラブになっていくことによってリーグを盛り上げていきたい」

 現場はどうか。bjリーグで2年連続準優勝に輝いた秋田ノーザンハピネッツには24年の完成を目指した「ハピネッツアリーナ」構想がある。

 ファン、ブースターの願いは切実だ。

 〈阪神タイガースには「阪神甲子園球場」、浦和レッズには「埼玉スタジアム2002」というシンボリックな拠点がある。秋田にもハピネッツの拠点となる「ハピネッツアリーナ」があれば……。アリーナは街の誇り、街のシンボルである〉(秋田ノーザンハピネッツ公式HP)

 しかし、行政はつれない。この2月、川淵が5千人規模のホームアリーナ確保を新リーグの参加規準として示した際、秋田県の佐竹敬久知事は「私は悪者になってもいい。はりつけになってもいい」と県議会において答弁した。端的に言えば、財政事情の厳しい折、無い袖は振れないということだ。

 問われるのは、スポーツを地域振興に、どう生かすかという視点である。とりわけ人口減少に悩まされる地方において、スポーツは若者を引き寄せ、まちに活気をもたらせる貴重なソフトでもある。

 既に秋田のBリーグ1部入りは決まっている。(文中敬称略)

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