政治・経済

今年は、国内製薬企業の大型合併が始まった2005年から、ちょうど10年の節目に当たる。各企業連合が軌道に乗りきれていない中、さらなる企業再編を促す厚生労働省の圧力もあり、M&Aの機運が再び高まる可能性がある。 文=ジャーナリスト/小島真一

アステラスが好調 第一三共は仕切り直し

 日本の製薬大手の合従連衡の口火を切ったのは2005年4月の山之内製薬と藤沢薬品工業(現アステラス製薬)の合併で、これに触発されたように、三共と第一製薬(第一三共、持ち株会社設立後07年に経営統合)が同年9月、大日本製薬と住友化学傘下の住友製薬(大日本住友製薬)が同年10月と、大型合併が相次いだ。07年には三菱ケミカルグループの田辺三菱製薬(田辺製薬+三菱ウェルファーマ)が、翌08年には協和発酵キリン(協和発酵+キリンファーマ)が誕生し、主要製薬企業10社のうち、半分をこれら合併組が占める。

 アステラス、第一三共、大日本住友の05年合併組の現在を見ると、「新薬特化型」を志向するアステラスの躍進が際立つ。

 アステラスは合併翌年の06年に消費者向けの一般用医薬品事業を第一三共に売却。その後は医療用新薬に経営資源を集中させ、特に抗がん剤分野に強い海外ベンチャーの買収や製品導入に傾注してきた。その成果が13年に前立腺がん治療薬の製品化という形で結実し、現在の好業績を支えている。

 一方で、アステラスから一般用医薬品事業を買い取った第一三共はその後、08年に印ランバクシー・ラボラトリーズの子会社化に踏み切り、特許切れ新薬(ジェネリック医薬品)事業に参入。新薬、一般用医薬品に加えてジェネリックもと、アステラスとは逆に多角化路線を強化した。

 品質問題を抱えていたランバクシーの立て直しは最後までうまくいかず、今年、同社の持ち分をインドのジェネリック企業に譲渡。結果的には最小限の損失で売り抜け、新薬事業に回帰することに成功した。ただ、その間投入した2つの新製品は、欧米メガファーマの競合品などと想定以上の競争に晒されている。

 大日本住友は09年に米セプラコール(現サノビオン)を買収。同社を橋頭堡として、統合失調症などを適応とする抗精神病薬を米国市場に投入した一方、再生医療分野にも、製薬企業としてはいち 早く投資を敢行するなど独自の存在感を示している。半面、国内事業では目立った成果は見られず、特許の切れた既存製品がジェネリックに押されて苦しい状況が続く。売り上げ面での停滞という意味では、田辺三菱は合併時からほとんど成長が見られない。統合後に非コア事業の整理を進めたという事情もあったが、海外展開にいまだ及び腰であるからだ。旧2社がバイオ医薬品の独自技術を持ち寄ることで発足した協和発酵キリンも、英国企業を傘下に収め、血液がんの治療薬を日本で製品化することに成功しているが、本格的な海外展開はこれからという状況だ。

国の本音は「海外で稼いで」注目は合併組の2社

 合併組が軌道に乗ったとは言えない現状下で、厚生労働省が9月4日に発表した「医薬品産業強化総合戦略」が、業界でちょっとした話題を呼んでいる。

 製薬企業が承認申請する新薬などの許認可権を握る厚労省が打ち立てた同戦略は、医薬品の安定供給と企業の国際競争力強化を両立させつつ、しかも医療費の効率化につなげようという、役人好みの三位一体の目標を掲げたものだ。ところが監督官庁の「霞が関文学」にしては珍しく、日本の製薬企業について「M&A等による事業規模の拡大も視野に入れるべき」と、再編統合にまで踏み込んだため、業界のひんしゅくを買った。

 ただ、これは必ずしも「役人の理屈」として唾棄すべき提言ではない。一足早くM&Aブームが訪れた欧米に目を向けると、米国では大手が5社程度、英仏独といった欧州勢も、国を代表する「ナショナル・フラッグ・ファーマ」は1、2社に収束しており、幻に終わったものの米ファイザーが英アストラゼネカに統合を持ち掛けるなど、昨年頃から国を跨いだ買収合戦が過熱している。多数の内需依存型のメーカーが自国でパイを奪い合っているのは日本だけである。

 上位メーカーでも海外売上高比率が半分程度という日本の製薬企業は、大部分が公的医療費で賄われる国内市場で収益を稼ぎ出している。社会保障費が巨額の財政赤字を垂れ流している状況で、いつまでも保険料と税金をあてにして商売をされてはたまらないというのが、国の本音だろう。そんな役所の意向もあってか、ここ数年、まことしやかに囁かれてきたのが、アステラスと第一三共の経営統合だ。実現すれば武田薬品を抜き、日本にも2兆円規模のメガファーマが誕生する。この2社は多くの治療分野で製品資産がバッティングし、前述したように事業戦略のベクトルも大きく異なる。それでも今年、第一三共がランバクシー問題に決着を付けたこともあって、厚労省の期待は同社とアステラスの大連合に集まっているといわれる。

 というのも、日本の製薬産業をリードする立場にいたはずの武田薬品は国内メーカー同士の合併には興味を示さず、同族色が色濃く残る大塚ホールディングスやエーザイなども合従連衡とは距離を置き続けているからだ。役人の目からすると、武田に代わって“日の丸”を背負ってくれそうな製薬企業は、アステラスと第一三共しか見当たらないというのが実情。果たして再びの合従連衡はあるだろうか。

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