政治・経済

総合商社の源流ともいうべき鈴木商店の流れをくむ双日。ニチメンと日商岩井との統合時には、バブル経済の崩壊で多額の不良債権を抱え込んでいた。しかし、財務体質の改善が一巡。利益成長に向けた積極投資を行い、攻めに転ずる姿勢に舵を切った。佐藤洋二社長は経理・財務畑中心のキャリアを生かし、さまざまなメッセージを打ち出している。 聞き手=本誌/榎本正義 写真=佐藤元樹

総合商社の源流となった鈴木商店の足跡に学ぶ

(さとう・ようじ)1949年熊本県生まれ。73年長崎大学経済学部卒業後、日商岩井(現双日)入社、経理・財務畑を中心に歩み、米国会社財経・管理ゼネラルマネジャー、本社での企画ユニットリーダーなどを歴任。2004年経営統合により双日の常務執行役員。長年にわたりCFOを務めた後、12年4月代表取締役社長に就任。座右の銘は「何事にも誠実に」。

(さとう・ようじ)1949年熊本県生まれ。73年長崎大学経済学部卒業後、日商岩井(現双日)入社、経理・財務畑を中心に歩み、米国会社財経・管理ゼネラルマネジャー、本社での企画ユニットリーダーなどを歴任。2004年経営統合により双日の常務執行役員。長年にわたりCFOを務めた後、12年4月代表取締役社長に就任。座右の銘は「何事にも誠実に」。

―― 双日は日本の総合商社の源流ともいえる鈴木商店の流れをくみます。製造業を中心にいくつもの会社を興し、買収していった鈴木商店は、金融業が中心の他の財閥と異なり、モノづくり大国の礎を築いた財閥です。その成功と、その後の破綻から得た教訓は。

佐藤 鈴木商店が活動した時代は、明治、大正から昭和初期にかけてで、その中で、個人に頼った急成長の手法によって短期間で大きく飛躍します。ところが台湾銀行からの融資に頼り過ぎていたため、急激な環境変化に対応できず破綻していきます。急成長の手法は魅力的にも見えますが、これを支える兵站が確保されていなければ瓦解も早いという教訓です。商社はともすれば手掛けた仕事の数字の大きさに目が行きがちですが、それを継続する裏付けにも同時に目配りをしなければいけません。

―― 会社の源流に遡った話は若い社員にも語り掛けているのですか。

佐藤 ニチメンと日商岩井との統合後10年の2014年にそれぞれの歴史と統合後の10年についてまとめました。その中で過去の隆盛と失敗の歴史を社員が理解すべきとの思いを込めて年表を記載しています。

―― 佐藤社長は双日ウェブサイトの「社長の部屋」の中でも、これまでのいろいろな局面での決断の経緯や、会社の状況をつぶさに記しています。ところで佐藤社長は、営業現場の経験がなく、ほとんど経理・財務畑。営業出身者が多い総合商社のトップとしては異例の経歴ですね。

佐藤 入社当時は営業をやりたいと熱望していましたが、経理に配属され、いろいろな経験を積む中で、この仕事にも面白味があるとのめり込むようになっていきました。要所要所で先輩や上司に恵まれ、たくさんのチャレンジの機会を与えられて多くの経験を積んだことが結果として自分の成長を促しました。

―― 1987年に、経理担当として1度目の米国駐在を経験されました。

佐藤 本社では課長代理として、船舶不況の中で船舶案件の大きな処理をしました。これをこなして意気揚々とニューヨークに渡りました。商社マンとしては遅い37歳でしたが、日本での成果があったので“天狗”になっていたと思います。上司からは、米国メンフィスの鉄鋼加工の子会社が問題を抱えているので、ニューヨークから出張して原因の調査をするよう命じられました。しかし、どうしても原因が見つかりません。打ちひしがれて出張からニューヨークに戻り、空港で待っていた上司に報告すると、「できるとは思っていなかった」と上司は言いました。私の“驕り”は見抜かれていたのです。これを機に、一から学び直そうと仕事に打ち込みました。

 その後に命じられたのが、赤字だった米国の鉄鋼関連の関係会社の立て直しでした。人員削減、不採算店閉鎖、売却などの再建案を、東京の本社と相談の上とはいえ、年の若い私が、日本から現地に派遣されている一回りも年長の子会社社長に提案するのです。担当した5社の中の1つの子会社は業界のパイオニアで思い入れもありましたが、どうしても立て直すことができず、売却して撤退せざるを得ませんでした。戦後、敗戦国の日本から勝戦国の米国に進出した当時の苦労は現地社員の雇用1つとっても並大抵のものではなかったと思います。また、従業員の雇用を大切に守ってきた中で、子会社社長としてその売却案をきちんとこなさなくてはいけないと頭では理解していても、心の中では割り切れなかったはずです。その子会社社長は難航していた自らの会社売却交渉の席上で交渉相手に「私はこの手で、歴史ある会社に幕を閉じなければなりません」と言いました。しばらく沈黙の後、交渉相手は「あなたたちの言うとおりに契約を締結しよう」と。ふとわれに返った私は、目頭が熱くなっていました。

―― 97年の2度目のニューヨーク駐在では、また財務で難局に立ち向かわれますね。

佐藤 翌98年に、日商岩井は金融子会社への債権放棄など約1600億円の特別損失を計上して赤字に転落します。本社からは「売れる資産はすべて売れ」との通達でした。私は日商岩井米国会社のトレジャラー、財務部長の上位職。会社の金庫番としてキャッシュを最大化し、何とか会社を生き残らせることが命題でした。毎日が苦しみの連続でした。問題が表面化したときには、原因は1つではない。同時に片付けるなど、手品でないとできません。1つずつやっていく中で、すべてが改善したときには、状況が変わっている場合も多い。それぞれの案件ごとに、これは短期で臨まなくてはいけないのか、時間をかけて取り組むほうが有利なのか、といった時間軸で考えることの大切さも学び、その後は時間を大事にするようになりました。これが米国で得た最大のものかもしれません。また、当時の上司からは1週間先、1カ月先を見通すよう繰り返し言われました。その時には理解が及びませんでしたが、少し後になってからマクロでのものの見方であることに気付き、時間のとらえ方と同じ話であることが分かりました。

ページ:

1

2

関連記事

好評連載

深読み経済ニュース

一覧へ

2015年の経済見通し

[連載] 深読み経済ニュース解説

永濱利廣

[連載] 深読み経済ニュース解説

再デフレ化に突入し始めた日本経済

[連載] 深読み経済ニュース解説

消費税率引き上げ見送りの評価と影響

[連載] 深読み経済ニュース解説

安倍政権が解散総選挙を急ぐ理由

[連載] 深読み経済ニュース解説

日銀による追加緩和決定の影響は!?

実録! 関西の勇士たち

一覧へ

ワンマンシリーズ(7)稀有のバンカー、大和銀行・寺尾威夫〈1〉

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第20回)

実録! 関西の勇士たち

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第19回)

ワンマンシリーズ(6)三和の法皇・渡辺忠雄〈3〉

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第18回)

ワンマンシリーズ(5) 三和の法皇・渡辺忠雄〈2〉

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第17回)

ワンマンシリーズ(4) 三和の法皇・渡辺忠雄〈1〉

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第16回)

ワンマンシリーズ(3)住友銀行に残る堀田の魂魄

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

「日本初」にこだわる男のユニークな発想とビジネス――佐野秀光(情報通信ネットワークグループ社長)

「損して得を取る」事業モデル  不動産登記情報を扱う「登記簿図書館」をご存じだろうか。 かつては法務局でしか取得できなかった登記簿情報がオンラインで簡単に取得でき、かつ、法務局では対応できないさまざまなサービスを提供するというものだ。保有登記情報は全国2450万件、会員数9500社を誇る。 この登記簿図書館を…

支持政党なし

外国人を中心に需要が高まるソーシャルレジデンスで快走―オークハウス

独自のプラットフォーム戦略で、外食産業の新たなスタンダードを創造する――きちり社長 平川昌紀

新社長登場

一覧へ

「技術立脚の理念の下、付加価値の高い香料を開発します」――高砂香料工業社長 桝村聡

創業から95年、海外に進出してから50年以上たつ国際派企業の高砂香料工業。合成香料では日本最大手であり、国際的にも6%以上のシェアを持つ優良企業だ。 100年弱の歴史を持つ合成香料のトップメーカー ── まず御社の特徴をお聞かせください。 桝村 1920年創業ですから、2020年に100周年を迎える…

桝村 聡

「ネット広告が変わってもクライアント本位の姿勢は変わりません」--バリューコマース社長 香川仁

「最新情報を発信、人と企業の働く環境を良くしていきます」--マンパワーグループ社長 池田匡弥

イノベーターズ

一覧へ

老舗コニャックメゾンがブランド強化で日本市場を深耕――Remy Cointreau Japan代表取締役 宮﨑俊治

フランスの大手高級酒グループ、レミー・コアントロー社の日本法人。18世紀から愛飲されてきた名門コニャックの「レミーマルタン」や世界有数のリキュール「コアントロー」をはじめ、スピリッツやウイスキーなど戦略的なラインアップを日本市場で展開している。同社の宮﨑俊治代表取締役に事業展開について聞いた。 &nbs…

20150609_INNOV_P02

デザイナーズ家具のEC販売で業界の“常識打破”に挑戦――リグナ社長 小澤良介

内装空間の総合プロデュースで想いをカタチに創り上げる――ユニオンテック社長 大川祐介

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 教育部門と…

大学の挑戦

創立100周年を控えて「世界に貢献し、インパクトを与える人」の育成に努めます――西南学院大学・K.J.シャフナー学長

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

企業eye

一覧へ

社員の人間力を武器に5期連続増収を果たす投資用不動産会社――パートナーズ

パートナーズは全国の中古投資用不動産の売買仲介を手掛けている。2011年の創業以来、5期連続増収を達成。吉村社長は業績好調の原動力を「社員の人間力を養い、顧客満足度の向上に取り組む姿勢にある」と語る。── 数ある投資用不動産会社の中、独自の強みについて。吉村 当社では、社員の人間力を徹底的に磨きな…

企業eye

クラウドソーシングを活用した動画制作やオンライン動画制作プラットフォームを提供――Crevo

海外ビジネスの第一線で活躍した2400人のエキスパートを擁し、日本企業の海外事業を支援。

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界8月号
[特集]
会社が変わる時

  • ・伊藤秀二(カルビー社長兼COO)
  • ・星野佳路(星野リゾート代表)
  • ・森山 透(三菱食品社長)
  • ・笠原健生(クアーズテック社長)
  • ・駒村純一(森下仁丹社長)
  • ・小渕宏二(クルーズ社長)
  • ・大山健太郎(アイリスオーヤマ社長)
  • ・秋本英樹(リンガーハット社長)

[Interview]

 糸井重里(ほぼ日社長)

 クリエーターの僕が経営者になった日

[NEWS REPORT]

◆誕生10年! iPhoneは世界をこう変えた

◆インディ500とル・マンにF1 モータースポーツの経済効果

◆Jリーグ放送権喪失後の展開 スカパー! はどうなるか

◆売り手市場の就職戦線に笑うものなし

[政知巡礼]

 下村博文(衆議院議員)

 「教育立国こそが、国家として目指す道」

ページ上部へ戻る