文化・ライフ

ドラフト外入団が花を開かせた巨人の名投手西本聖

 ドラフト1位といえば、プロ野球の世界ではエリート中のエリートである。

 入団発表の写真撮影からしてそうだ。1位は“ひな壇”の真ん中に座り、無数のフラッシュを浴びる。

 翻って下位指名の選手の席は端の方に用意され、記者からの質問も少ない。監督から直接声を掛けられる機会も、ほとんどない。

 ドラフト外入団ながら、通算165勝を挙げた名投手がいる。巨人などで活躍した西本聖だ。

 1974年のドラフトは長嶋茂雄が巨人の監督に就任したばかりということもあり、ホテルにはあふれんばかりの報道陣が詰め掛けた。

 1位は鹿児島実業のエース定岡正二。この年の夏の甲子園を沸かせたスターで、甘いマスクにファンが群がった。

 その一方で、甲子園にも出場したことのない西本に向けられる視線は皆無だった。

 自ら、こう述べている。

 〈緊張してガチガチになって立ち尽くしている僕の目の前には、憧れの長嶋さんと、甲子園のスターでドラフト1位指名を受けた鹿児島実業出身の定岡正二の背中があった。

 マスコミのフラッシュはそのふたりに向けて放たれていて、僕はまるで映画のエキストラのような、その他大勢のひとりにすぎなかった〉(自著『長嶋監督の往復ビンタ』)

 キャンプでは屈辱的な扱いも受けた。いつもどおりにブルペンで投球練習をしていると、あるコーチから、こう命じられた。

 「おい西本、投げるのを定岡に代われ。もうすぐ監督が見にくるから」

 西本は黙ってボールを定岡に手渡すしかなかった。

 この“不当な扱い”が、西本の負けん気に火をつけた。

 ランニングでは、常にトラックの一番外側を走った。必然的に走る距離は他の選手より長くなる。自分を甘やかすことなく鍛え続けたのが、その後の成功につながったのだ。

 「ドラフト外入団じゃなかったら、僕はあそこまで必死になって練習しなかったかもしれない」

 西本からそんな話を聞いたのは引退後のことだ。

 非エリートという立場は西本にとっては、いわば成功への約束手形だったのである。

 今季限りでユニホームを脱いだ通算219勝投手の元中日・山本昌も“非エリートの星”である。

 NPB史上最年長試合出場と史上最年長勝利。これらの記録が破られることは、しばらくないだろう。

左遷によって花開いたドラフト5位山本昌

 現役生活32年。10月7日の広島戦では、50歳で公式戦に出場した。もちろん、これもNPB史上初の快挙だ。

 彼もまた西本同様、甲子園には出場していない。84年にドラフト5位で入団した。

 プロ入り最初のキャンプで腰を抜かしかけた。プルペンで先輩たちの投げるボールが、あまりにも速いのだ。

 「とんでもない世界に入ってしまったなぁ」

 後悔しても後の祭りだった。

 クビを覚悟したのは入団4年目だ。3年後輩のルーキー近藤真一がデビュー戦でいきなりノーヒット・ノーランを達成した。

 まだ1勝も挙げていなかった山本が絶望的な気持ちに襲われたのは言うまでもない。

 「あの時点で僕は覚悟を決めました。“あぁ、もうこれでクビだな”って。だって同じサウスポーの近藤がいたら、僕は要らないじゃないですか。

 しかも、その頃の僕は左腕を疲労骨折していて、全く投げられない状態だった。あの夜はショックで一睡もできませんでした」

 しかし人生、いつ転機が訪れるか分からない。入団5年目、山本は米国留学のメンバーに選ばれる。

 野球留学と言えば聞こえはいいが、実態は“島流し”も同然だった。

 星野仙一監督(当時)には「11月まで帰ってこなくていい」と言われていた。要するに「戦力としては考えていない」ということである。

 生き残るには何が必要か。山本は米国でオンリーワンの武器をマスターする。219勝の原動力となるスクリューボールである。

 「ある日、チームメートがキャッチボールで変わったボールを投げていた。よく変化するので“どうやって握るの?”と聞いたら、自慢げに教えてくれた。“へぇー、じゃあ試してみようか”と思って投げたのがきっかけなんです」

 人生に“たら・れば”は禁句だが、山本が将来を嘱望された選手で、島流しに遭わなかったら、その後の大活躍はなかっただろう。

 企業人に例えていえば、本社勤務だけが華ではない。左遷によって花開く人生もあるということだ。

 その意味でドラフトは人生の縮図と言えるかもしれない。(文中敬称略)

 

(にのみや・せいじゅん)1960年愛媛県生まれ。スポーツ紙、流通紙記者を経て、スポーツジャーナリストとして独立。『勝者の思考法』『スポーツ名勝負物語』『天才たちのプロ野球』『プロ野球の職人たち』『プロ野球「衝撃の昭和史」』など著書多数。HP「スポーツコミュニケーションズ」が連日更新中。最新刊は『広島カープ最強のベストナイン』。

筆者の記事一覧はこちら

関連記事

好評連載

二宮清純のスポーツインサイドアウト

一覧へ

米山公啓の現代医療の真相

一覧へ

見落としやすい薬の副作用

[連載] 現代医療の真相(第19回)

現代医療の真相

[連載] 現代医療の真相(第18回)

肺炎球菌ワクチンから見えるワクチン後進国日本

[連載] 現代医療の真相(第17回)

認知症・徘徊老人を受け入れる街づくり

[連載] 現代医療の真相(第16回)

サプリメント・ブームにもの申す

[連載] 現代医療の真相(第15回)

インフルエンザ予防接種は受けるべきか

吉田たかよしのビジネス脳の作り方

一覧へ

ネット検索の集中力は「独り言」で高まる!

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第20回)

ビジネス脳の作り方

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第18回)

人材育成のコツ ~部下の才能を褒めるとダメ人材に育つ~

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第17回)

株取引の損得は男性ホルモン量で決まる?

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第16回)

アルツハイマー病は脳の糖尿病!?

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

未来のモビリティ社会実現に向け日本と欧州の懸け橋に―シェフラージャパン

自動車産業・産業機械の世界的サプライヤー、シェフラーグループの日本法人で2006年イナベアリングとエフ・エー・ジー・ジャパンが合併して設立。国内4拠点で自動車エンジン、トランスミッション、シャーシなど精密部品、産業機械事業を展開する。文=榎本正義四元伸三・シェフラージャパン代表取締役・マネージング…

シェフラージャパン代表取締役 マネージング・ディレクター 四元伸三氏

日本一歴史の長い女性用化粧品会社が挑む「革新と独創」―伊勢半

【特集】2019年注目企業30

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

家族のように接していたペットを亡くし、飼い主が大きな喪失感に襲われる「ペットロス」。このペットロスとなってしまった人々が交流し、お互いを癒し合うカフェが、東京都渋谷区にオープンした。「ディアペット」を運営するインラビングメモリー社の仁部武士社長に、ペット仏具の世界とペットロスカフェをつくった目的について聞いた…

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

日本人の英語学習の課題解決に向け、学習者目線のアプリを開発―― 山口隼也(ポリグロッツ社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年5月号
[特集]
進化するチーム

  • ・総論 姿を変える日本の組織 個人とチームが互いに磨き合う時代へ
  • ・小笹芳央(リンクアンドモチベーション会長)
  • ・稲垣裕介(ユーザベース社長)
  • ・山田 理(サイボウズ副社長)
  • ・鈴木 良(オズビジョン社長)

[Special Interview]

 南場智子(ディー・エヌ・エー会長)

 「社会変革の今こそ、組織を開き、挑戦を加速する」

[NEWS REPORT]

◆社長になれなかった松下家3代目がパナソニック取締役を去る日

◆DeNAとSOMPOが提案する新たなクルマの使い方

◆ここまできたがん治療 日の丸製薬かく戦えり

◆ブレグジット目前!自動車各社は英国とどう向き合うか

[特集2]九州から未来へ

 九州一丸の取り組みで生まれる新しい産業

ページ上部へ戻る