文化・ライフ

「困った時の神頼み」に効果はあるのか

八木さんPHOTO2

(やぎ・りゅうへい)リュウ博士。1975年、京都市生まれ。Doctor of Philosophy(Ph.D.)の学位をもつ科学者にして、触覚型の霊能者。2006年11月、博士論文の執筆で追い込まれていた深夜、寮の自室に仏様の映像が現われ、メッセージを聴く神秘体験をする。以来、見えない“気”に敏感になり、霊的な能力が開花する。富士通研究所シニアリサーチャー、北陸先端科学技術大学院大学・客員准教授を歴任、青山学院大学でマーケティングの教鞭をとった後、現在は、「リュウ博士」として、ブログやセミナーで見えない世界について、心理学・統計学の視点と、自身の霊能力の視点をあわせたいままでにない説明が好評を得ている。16年7月に出版した『成功している人は、なぜ神社に行くのか?』(サンマーク出版)は25万部超のベストセラーに。

  仕事、恋愛、お金、健康など、人生の難題にぶつかったとき、人は神様にお祈りをする。仮に苦境を脱したとしても、神頼みが本当に効いたのか、正確に知る術はない。

 ただ、少なくとも人が感じる幸福度と神頼みの間には、関連性がありそうだ。

 40代の男女400人を対象に行ったアンケート調査「神社とお金と幸せの関係」の結果が面白い。神社への1年間の参拝回数がゼロの人は、参拝している人に比べて年収に関係なく幸福度が低いこと、年に2~3回参拝している年収500万円未満の人のほうが、全く参拝しない年収1500万円以上の人より幸福度が高いこと、年3~6回ほど参拝している人の幸福度は、年収1000万円以上稼ぐ人の幸福度と変わらないこと、等々が明らかとなった。

 調査を行ったのは、25万部超のベストセラー『成功している人は、なぜ神社に行くのか?』(サンマーク出版)の著者、八木龍平氏。「参拝を熱心に行う人は社会貢献の意識が高く、おそらく年収にもプラスの影響が表れているのではないか」という仮説を検証したかったのだという。

 これらの結果から八木氏は「高収入と幸福が両立している人は、神社に参拝している」「収入に関係なく、神社に参拝すると幸福になりやすい」と著書の中で説く。

 ただ、調査からは「年に7回以上参拝する人の幸福度は逆に落ちる」ということも分かっている。理由について同氏はこう解説する。

 「神様のご利益を頂戴したいという思いが強すぎるのは、依存し過ぎて自立できていないということも示しています。人生に対してコミットする意識を高めるのが参拝の効果なので、あくまで自立のためのちょっとした支えと位置付けるのが良いでしょうね」

 人生の転機に意識する「神社の存在」

  歴史上の偉人、著名な政治家や経営者など、成功者たちの多くは神社への参拝を重視してきた。彼らに倣うと何やら良いことがありそうだが、これまで参拝をあまり意識してこなかった人はどこにお参りすればよいのだろうか。

 「一番簡単なのは、家や職場など、土地に縁がある近所の神社に行くことですね。あとは、人生の転機を過ごした場所の神社にはすごいご縁が生まれます。転機は何でも良いのですが、何かしら挫折したり行き詰ったりしたときに、ふとそこに神社があることに人は気付くものです」

 八木氏によると、「気付く」というのは「お参りしたいなあ」程度の感覚で良いという。近所にあっても、それまで気に留めなかった神社の存在を意識する瞬間が訪れるのだとか。

 切羽詰まって必死の形相でお参りするというよりは、「何となくフラっと」程度の気持ちのほうが、神様が入り込めるスキマが自分の中にできると八木氏は語る。

 「現代社会に閉塞感を感じているビジネスマンの方は数多くいらっしゃると思いますが、神社を参拝して静かに手を合わせる時間を持つだけで、閉塞感のちょっとした出口ができるんです」

 健康心理学者として有名なケリー・マクゴニガル女史の説によると、人間の脳はストレスを感じると、それを抑制するために幸福な気持ちになるホルモンが分泌されるという。つまり、仮にストレスが溜まっても、放っておけば勝手に回復するようにできているらしい。

 「プレッシャーがかかった時に、“あ、ネガティブな出来事が起きたな、以上!”で済ませられると幸せになれますが、そうはいかないのが人間。クヨクヨ後悔して負のスパイラルに入った時、神社に行くことでリセットできるんです。神社参拝でなくてもたとえば皿を2万枚洗うとか、玄関をひたすら掃除するとかでも良いので、夢中になれることをするのがポイントです」

 どうやら、神社に行けばすべて上手くいくというわけではなく、自ら打開策を見つけられる状態になるという点が大事なようだ。

 「参拝によって自力でできなかったことが、他力で何とかできるようになる感覚になります。“やってみてください”としか言えませんが」

 
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