国際

成熟社会を迎え、子どもの教育、就職、働き方など、さまざまな面において、これまでのやり方が機能しなくなってきた日本。難病を抱えながら息子とともにハワイに移住し、事業家として成功を収めたイゲット千恵子氏が、これからの日本人に必要な、世界で生き抜く知恵と人生を豊かに送る方法について、ハワイのキーパーソンと語りつくす。

裁判に負ける理由を知りたくて弁護士に

久保田7使用

(クリスティーン・くぼた)神奈川県横浜市出身。カトリック系インターナショナルスクール卒業後、シャミナード大学ホノルル校に入学。学生時代からツアーコンダクター、通訳、不動産業、貿易業などさまざまな経験を積み、1988年弁護士資格取得。以降、ハワイのデーモンキー法律事務所で弁護士業務に従事、現在は同ディレクターを務める。米国弁護士協会、米国移民法弁護士協会会員。日本で生まれ育ったバイリンガル弁護士として活躍中。ホノルル日本人商工会議所元会頭・ハワイ日系人連合協会元会長・ハワイ日本文化センター理事長。

イゲット クリスティーンさんの生い立ちから教えていただけますか?

久保田 私は日本で生まれ育ったアメリカ人です。アメリカ人の父が戦後、進駐軍として日本に通訳として行ったときに四国へ疎開していた母と知り合い、私が生まれました。子どものころはアメリカンスクールに通って、外交官やアメリカの大企業の社員の子供たちなど、日本にいながら外国人に囲まれて育ちました。父は日本が大好きで、亡くなるまで日本にいましたね。

イゲット 場所はどちらだったのですか?

久保田 横浜生まれの横浜育ちです。

イゲット そうなんですね!私は藤沢出身なんです。

久保田 よく、藤沢にある公園の馬の遊具に乗りに行きましたよ(笑)。

イゲット 横浜のインターナショナルスクールにはいつまで通っていたんですか?

久保田 6年生まで通って、翌年からはサンモール・インターナショナル・スクールというカトリック系の学校に行きました。学校で日本語を話すと10円罰金みたいな規則がある厳しい学校でした。家に帰ると母とは日本語で喋りますが、父とは英語で会話していました。そういう特殊な環境でしたね。

イゲット ハワイにはどのような経緯で来られたんですか?

久保田 以前は外国で生まれた場合、27歳までに戻ってこないとアメリカ国籍がはく奪されるという法律があったんです。だから、どうせアメリカに行くのなら、父の出身地であるハワイの大学に行こうと。カトリック系私立大学のシャミナード大学ホノルル校に入って、国際関係学とアジア研究を専攻しました。そのころ旅行会社でアルバイトをしていて、ハワイの人たちを日本や韓国、シンガポールなどに連れていくツアーガイドをやっていたんです。当時は日本に行く人があまりいなかったんですが、日本は素晴らしいところだと分かってもらいたくて、多くの人たちを連れていくことが目標でしたね。当時のお客さんで、今でもお付き合いのある方もいますよ。

イゲット それはすごいですね。

久保田 当時は、日本語と英語を喋れる人がそれほどいなかったので通訳を頼まれることが多く、それで裁判所の通訳をやったのが法律に触れるキッカケでした。ハワイで日本人が騙されて訴えられたり、逆に訴えたりみたいなケースがよくあったんですね。でも、いつも私が通訳を務めた人は、裁判に負けてしまうんです。理由が分からなくて弁護士の先生に尋ねたら、「そんなに知りたいなら、大学院に行って弁護士になれ」と。

イゲット それが弁護士になったキッカケなんですか!?

久保田 どうして裁判に負けるのか、分からないのが悔しくて(笑)。

弁護士以外にもさまざまな経験

イゲット ハワイでは今でも騙される日本人が結構いますよね。

久保田 日本人の悪いところは「お任せします」とすぐにやってしまうところ。何かを契約する際も、日本でやるのと同じくしっかりやれば良いのに、うっかりサインしちゃうみたいなことが多々あります。訴訟になった時にはもう後の祭りであることがほとんどですが、誰かが助けなきゃいけない。それなら私がやろうじゃないかと。

 入学したのは、カリフォルニアのロースクールでした。母はお嫁にも行かないでまた学校に行くのかと嘆きましたけどね(笑)。スクールは600人ぐらい入学しても1年で半分に減ってしまうような厳しいところで、他の学生はみんな私より若くて頭が良い人ばかりでした。英語は分かっても法律の専門用語が分からなくて、図書館で本をたくさん読んで勉強ばかりしていました。すごく大変でしたね。

イゲット ロースクールには何年通ったのですか?

久保田 3年間です。カリフォルニアで弁護士になることもできましたが、ハワイに戻って、1988年からずっとここにいます。長いですよね。弁護士資格以外にも、不動産ライセンスを取ったり、貿易の仕事をやったり、インベーダーゲームが流行したころはお店をやったり、いろんなことを経験しました。失敗したこともありますが、おかげで経営者の立場も分かるようになったので、弁護士の仕事にも役立っています。

現地に溶け込むための苦労

久保田2使用イゲット ハワイに初めて来たときは、差別を感じたともおっしゃっていましたが。

久保田 今はハワイの人も国際的になっていますが、当時は日本から来たと言うと、「え~、日本からなの」と「日本語喋って!」みたいなことを言われ、宇宙人を見るような目で見られていました。だから私は現地人に見られるようにムームーを着たり、友達が付けまつげをしていたので、それも真似したりしていました。どこの高校出身かと聞かれたときは、現地のルーズベルト高校を出たなんて嘘をついたり(笑)。

イゲット 逆カルチャーショックみたいなものですね。そういえば、うちの夫もアメリカ本土から来た白人なので、最初はものすごいいじめに遭ったと聞きました。

久保田 やっぱりハワイは島なので、自意識が強くて外の人を信用してくれない部分があります。仲間たちのサークルにどうやって入れるのか、ずっとそれを考えていました。友達と話すために、わざわざピジョンイングリッシュ(ハワイ特有の訛りのある英語)まで覚えましたよ。昔はゴルフ場のティータイムを予約するのも、ピジョンイングリッシュでないと取れない時がありましたから。

イゲット 日本の方言でも、まったくわからないことがありますからね。

久保田 ビジネスでは普通の英語を話しますが、ハワイの友達やいとこたちが何を言っているのか、最初は全然分かりませんでした。ただ、弁護士の仕事で現地の人々と話すとき、こちらがピジョンイングリッシュを話して、相手もオープンになってくれる時がありました。

イゲット 大きな強みですね。好奇心とコミュニケーションの方法を工夫することで、島の中で生きる術を身に付けたわけですね。弁護士さんとして誰かと交渉する際にも、とても重要なスキルだと思います。(後編に続く)

ChiekoEggedDSC_3145(いげっと・ちえこ)(Beauti Therapy LLC社長)。大学卒業後、外資系企業勤務を経てネイルサロンを開業。14年前にハワイに移住し、5年前に起業。敏感肌専門のエステサロン、化粧品会社、美容スクール、通販サイト経営、セミナー、講演活動、教育移住コンサルタントなどをしながら世界を周り、バイリンガルの子供を国際ビジネスマンに育成中。2017年4月『経営者を育てハワイの親 労働者を育てる日本の親』(経済界)を上梓。

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