国際

FRB議長候補に逃げられるなど政治力低下を露呈

「(今や)ホワイトハウスには、レームダック大統領が住んでいる」と、英テレグラフ紙の軍事ジャーナリスト、コン・コフリン氏が断じた。9月10日夜、オバマ米大統領が、冴えないテレビ演説をした直後だ。

 同日のテレビ演説は、シリアに対して米国がどういう方針を取るのか、大統領が米国民に知らせるためのものだった。

 この中で、大統領は、先だって連邦議会に求めていた武力行使に関する投票の延期を求めた。さらに、シリアの化学兵器を国際管理下におく交渉をするというロシアの提案を支持する姿勢をも示した。

 8月下旬に、シリアの市民1400人超が、化学兵器で殺害されてから、オバマ大統領は、武力行使の方針→議会の承認を得る方針→議会の投票延期を要請と、「フリップフロップ(行ったり来たりすること)」を続けている。

 さらに、コフリン氏が懸念するのは、大統領の外交に対する「レッド・ヘリング(赤いニシン、転じて気をそらせること)」と言える態度だ。大統領が、シリアに対し、化学兵器の試用禁止と国際査察だけを求めるのか、その上で内戦の解決を求めるのか、態度をはっきりさせなかったことで、米英同盟の敵であるロシアやイランが介入しやすくなると指摘する。

 オバマ大統領には、この後、コフリン氏が宣言した「レームダック」にふさわしいニュースが続いている。

 まず、来年1月に任期満了となる米連邦準備制度理事会(FRB)のバーナンキ議長の後任人事だ。

 人事をめぐって、ジャネット・イエレンFRB副議長と、ローレンス・サマーズ元国務長官の名が上がり、マーケットはいずれに白羽の矢が立つのかやきもきしていた。

 ところが、9月16日、サマーズ氏は大統領に書簡を送り、FRB議長候補を辞退した。

 サマーズ氏の辞退理由はこうだ。

 「自分の議長就任承認のプロセスは厳しく、FRBや政権の利益、ひいては景気回復の利益に貢献しないだろう、という結論を不本意ながら下した」

 議長は、大統領が指名し、上院の承認で任命される。サマーズ氏が、上院の承認が厳しいと判断したのは、ほかならぬオバマ大統領の議会掌握に対する不信だ。言い換えれば、オバマ大統領は、サマーズ氏に逃げられたと言える。そして、政府高官指名候補が「逃げた」のは、国務長官職に次いで2度目だ。

 さらには、10月1日、米政府機関が一斉に閉鎖され、最大100万人の職員が自宅で無給の休暇に入るという異常事態に突入した。同日から発効する連邦暫定予算案で、与野党の合意が得られなかったためだ。省庁のほか、国立公園やニューヨークの「自由の女神」といった観光名所も閉園。米連邦通信委員会(FCC)、米航空宇宙局(NASA)のウェブサイトもシャットダウンされている。

 日本経済新聞のインタビューに応じたデビッド・ストックトン元FRB調査統計局長によると、政府機関閉鎖は、1カ月続けば国内総生産(GDP)を0・7ポイント押し下げるという。そうなれば、景気回復の速度に弾みをつけたい米経済には大きな後退だ。

 このほか、米経済の最大の指標である月間の新規雇用者数と失業率が明らかになる雇用統計の発表も延期された。担当部署となる労働統計局の機能が停止状態に陥っているためだ。

 この原稿執筆の6日時点で、政府機関閉鎖を解決するめどはたっていない。

政府機関閉鎖で市民は大統領よりも共和党を批判

ニューヨーク証券取引所のダウ平均は、債務上限引き上げ問題への懸念から下落した(写真:津山恵子)

ニューヨーク証券取引所のダウ平均は、債務上限引き上げ問題への懸念から下落した(写真:津山恵子)

 さらなる難関も控えている。10月中旬までに、米国債の債務上限の引き上げが議会で承認されなければ、債務不履行という重大な事態にも陥る。

 財務省は、「債務上限問題をめぐる行き詰まりから債務不履行に陥れば、金融市場だけでなく雇用創出や消費支出、経済成長にも破壊的な影響を与える恐れがある」と、強く警告する報告書を発表した。

 オバマ氏にとっての救いは、政府機関閉鎖で、市民からは大統領よりも共和党に批判が集まっていることだ。

 米ネットワークテレビ局CBSの世論調査によると、回答者の44%が政府閉鎖は共和党のせいとし、次いで35%が大統領で、17%が大統領と共和党双方を批判している。

そもそも、与野党の合意が得られなかったのは、両党ともに中道派が減り、党利党則だけで投票の意志を決定しているためだ。しかし、暫定予算案をめぐる攻防では、共和党の「ティーパーティー(茶会)」と呼ばれる保守強硬派が、頑なな態度を続けた。

 いずれにせよ、シリア問題、政府高官指名候補の辞退、政府機関の閉鎖と、世界から見て、米国を「弱く」見せる事態が連発している。オバマ大統領の指導力が問われているのは間違いない。

関連記事

好評連載

グローバルニュースの深層

一覧へ

習近平政権下の中国経済と新時代の到来

[連載] グローバルニュースの深層

グローバルニュースの深層

[連載] グローバルニュースの深層

原油事情に関するロシアの分析

[連載] グローバルニュースの深層

プーチン露大統領の内外記者会見

[連載] グローバルニュースの深層

中間選挙後の米国を展望する

[連載] グローバルニュースの深層

中国を制するものは世界を制す

変貌するアジア

一覧へ

鴻海によるシャープ買収のもう1つの狙い

[連載]変貌するアジア(第37回)

[連載]変貌するアジア(第36回)

SDRの一翼を担う人民元への不安

[連載]変貌するアジア(第33回)

開催意義不明の日中韓首脳会議

[連載]変貌するアジア(第32回)

朱立倫の総統選出馬と台湾海峡危機

津山恵子のニューヨークレポート

一覧へ

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第20回)

CESの姿が変わる花形家電よりもネットワークに

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第19回)

米・キューバ国交回復のインパクト

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第18回)

クリスマス商戦に異変! 店舗買いが消え行く

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第17回)

格差問題が深刻化する米国―教育の機会格差解消にNY市が動き出す

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

【特集】2019年注目企業30

 2018年の日本経済は、世界のマーケットを席巻してきた中国経済の成長鈍化が鮮明になり、併せて米・中の経済摩擦、英国のEU離脱問題などの対外的な課題が重なって大きな閉そく感が漂う年だった。 しかしながら元気な中堅・中小企業はネガティブな要因をものともせず独自の経営手法で活路を開いている。 原点回帰で、顧客第一…

「超サポ愉快カンパニー」としてワクワクするビジネスサイクルを回す―アシスト

ITと建設機械、グリーンエネルギーの3本柱で地球環境問題解決に貢献する―Abalance

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

家族のように接していたペットを亡くし、飼い主が大きな喪失感に襲われる「ペットロス」。このペットロスとなってしまった人々が交流し、お互いを癒し合うカフェが、東京都渋谷区にオープンした。「ディアペット」を運営するインラビングメモリー社の仁部武士社長に、ペット仏具の世界とペットロスカフェをつくった目的について聞いた…

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

日本人の英語学習の課題解決に向け、学習者目線のアプリを開発―― 山口隼也(ポリグロッツ社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年5月号
[特集]
進化するチーム

  • ・総論 姿を変える日本の組織 個人とチームが互いに磨き合う時代へ
  • ・小笹芳央(リンクアンドモチベーション会長)
  • ・稲垣裕介(ユーザベース社長)
  • ・山田 理(サイボウズ副社長)
  • ・鈴木 良(オズビジョン社長)

[Special Interview]

 南場智子(ディー・エヌ・エー会長)

 「社会変革の今こそ、組織を開き、挑戦を加速する」

[NEWS REPORT]

◆社長になれなかった松下家3代目がパナソニック取締役を去る日

◆DeNAとSOMPOが提案する新たなクルマの使い方

◆ここまできたがん治療 日の丸製薬かく戦えり

◆ブレグジット目前!自動車各社は英国とどう向き合うか

[特集2]九州から未来へ

 九州一丸の取り組みで生まれる新しい産業

ページ上部へ戻る