政治・経済

アジアカップに人出10万人 自転車の普及促すイベント

JR宇都宮駅西口にある「宮サイクルステーション」は自転車のまちをPRする拠点施設だ

JR宇都宮駅西口にある「宮サイクルステーション」は自転車のまちをPRする拠点施設だ

 自転車を活用したまちづくりの波が、首都圏の主要都市に急速に広がってきた。先頭を走るのが栃木県宇都宮市だ。2010年末にまとめた「自転車のまち推進計画」に基づき、15年までの5カ年間に環境に優しく街の魅力を高める多様な自転車政策を次々と展開している。千葉市、さいたま市もそれぞれ「ちばチャリ、すいすいプラン」、「さいたま自転車ネットワーク構想」を打ち出し、その輪に加わる。共通するのは地域活性化の手段を自転車に求める発想である。

 JR宇都宮駅西口から材木町までの中心市街地を東西に結ぶ大通り。ここで13年10月、アジア最高位の自転車ロードレース「アジアカップ」が開かれた。世界で活躍する選手たちの迫力を目の当たりに見ることができるとあって、3日間で約10万人のファンが押し寄せる盛況ぶりだ。

 2日目に行われたクリテリウムをのぞいてみた。大通りの中間地点、二荒山神社を発着点にした1・55㌔の特設コースを20回周回して勝敗を決する自転車競技だ。ツール・ド・フランスの覇者を含め、国内外の18チームが参戦し、スピードと駆け引きを競うのがミソである。

 交通規制された車道を色鮮やかなユニフォーム姿の選手が駆け抜け、歩道を埋め尽くしたファンからあちこちで歓声が上がる。ビルやオフィスの高層階から観戦する人もおり、沿道の商店街は赤いノボリやTシャツで、食堂は赤い餃子で盛り上げる。

 主催者によると、このレースだけで4万人ものファンが来場した。横浜から来たという親子連れは、「時速60㌔近いスピードでなだれ込んでくる姿に圧倒される。細かいルールが分からなくとも、この迫力に接するだけで楽しくなる」と話す。

 アジアカップの開催は今回で22回目。名のある国際レースを誘致するのも、自転車に乗りたくなる雰囲気をつくり、自転車の魅力を引き出して自転車の普及に役立てようという狙いによるものだ。宇都宮市を拠点に活動するわが国初のプロチーム「宇都宮ブリッツェン」も、自転車教室やサイクルピクニックを開くなど、自転車の普及に取り組んでいる。これも自転車を楽しむまちづくりの一環である。

自転車の駅を37カ所も設置 自転車愛好家のサポート拠点

 同市が打ち出した「自転車のまち推進計画」は、自転車を交通手段として重視し、自転車を健康やエコ、都市観光の推進などに役立てることを狙ったまちづくりの総合計画だ。交通政策課の芳賀教人課長は「①安全②快適③楽しく④健康とエコという4つの柱を掲げて多様な政策を打っている」と説明する。

「安全」というのは、自転車を安全に使える環境を整えること。整備すべき75の自転車ネットワーク路線のうち、自転車の交通量の多さや事故の多発性などを基に16路線16㌔を特に優先路線と位置付け、自転車道や自転車専用通行帯などの整備を急いでいる。13年3月時点で優先路線の約7割を整備した。

「健康とエコ」は自転車の利用がCO2の削減やメタボ予防に役立つと見て、エコ通勤実施企業を増やすなどして通勤、通学に自転車を使うライフスタイルの定着を市民に促している。

 4つの柱のうち、宇都宮らしさを特色づけているのが「快適」と「楽しく」だ。それを象徴する施設が自転車の駅と宮サイクルステーションである。

 自転車の駅はベンチを置き、修理用工具や空気入れを配備して、自転車に乗る人が休憩したり修理工具を無料で使えたりするようにした拠点だ。市内のコンビニを主体に11年秋から2カ年で37駅を設置した。

 一方、サイクルステーションは自転車を使う人のサポート施設で10年秋、宇都宮駅西口に開設した。シャワーやロッカーを利用して休憩したりできるほか、自転車関連イベントやスポーツバイクの各種講座、補給食の物品販売などを通じて、自転車の愛好家の育成に努めている。

おもてなしレンタサイクル さいたま、千葉も自転車対策

 自転車の利用を買い物や観光にも広げようと宇都宮は目を配る。買い物対策としては、中心商店街のオリオン通りの空き店舗に駐輪場を設ける実験を試みている。商店が店先に短期間の駐輪場を設ける場合、市が補助する制度も実施中だ。これまでに2店舗が補助金を活用した。

 観光客が評価しているのがコミュニティサイクルだ。市内にレンタサイクルの貸出し拠点が7カ所あり、放置自転車を165台プールし、観光客などに1日100円で貸している。利便性を高めるため、11年度には電動アシスト自転車55台も追加、1日300円で利用できる。

「市内の6ホテルと連携して、宿泊者に自転車を貸し出す〝おもてなしレンタサイクル〟も実施中だ」と芳賀課長。観光レンタサイクルの導入で「自転車のまち宇都宮」が口コミで広がる効果も期待しているようだ。

 コミュニティサイクルと言えば、さいたま市も導入している。大宮地区に20カ所の貸し出し拠点を整備、200台の車両を24時間無休で借りたり返したりできる。14年度には浦和地区にも同様のサービスを広げる。

 そのさいたま市だが、13年度中に策定する「自転車ネットワーク構想」の中で、全道路の5%に当たる200㌔に自転車通行帯を整備する方針で臨んでいる。ツール・ド・フランスを冠した自転車レースを13年秋に誘致するなど、イベントにも力を入れ出し、自転車によるまちづくりに強い関心を寄せている。

 千葉市の「ちばチャリ、すいすいプラン」は14年度から5年間に新たに30㌔の自転車レーンを整備しようというもの。自転車によるまちづくりが各地で進めば、自動車に過度に依存しない社会の構築に役立つ。

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