文化・ライフ

 日本人にとって、破れそうで破れないのが陸上100㍍の9秒台の壁である。

 現日本陸上連盟・男子短距離部長の伊東浩司が10秒00を叩き出したのは、もう今から15年も前のことだ。

 「何か別世界にいるような感じでした。夢の中を走り終え、目が覚めると、ゴールの2㍍くらい先にランニングタイムが出ていた。9秒99。アレッて感じでした。まだ力を残していたし、タイムにこだわったわけでもなかった。確実に(準決勝では)一番に入り、決勝では金を取る。考えていたのは、そのことだけでしたから……」

 1998年12月、バンコクアジア大会準決勝。風のように走り去った伊東の目に飛び込んできたゴールタイマーの数字は「9・99」。会場がひとしきり沸いた直後に発表された正式タイムは「10・00」だったが、伊東が決勝に備えて後半を流したこともあり、9秒台突入は時間の問題かと思われた。

 快挙の数日後に会った陸連幹部は「これで20世紀中の(日本人の)9秒台は間違いない」と胸を張った。

 とうに21世紀に入ったが、100分の1秒の壁は恐ろしく厚い。「時間の問題」どころか「永遠の宿題」になりつつある。

 近年は100㍍の話題さえ耳にすることはほとんどなかった。この15年近く、伊東をはじめとする多くのトップスプリンターが9秒台の壁に挑んだが、ことごとくはね返された。

 参考までに言えば、伊東以降の日本人最高記録は2001年7月のゴールデンリーグ第3戦ビスレーゲームズ(オスロ)で朝原宣治がマークした10秒02である。

 この間、世界記録は6度にわたって更新された。現在のそれはウサイン・ボルト(ジャマイカ)が09年世界陸上ベルリン大会でマークした9秒58。比喩ではなく、影すら踏めないような状況が続いていた。

 そこに現れたのが17歳の高校生・桐生祥秀だ。4月29日の織田記念陸上で、日本歴代2位となる10秒01をマークしたのだ。初のシニア大会で、日本人悲願の9秒台に100分の2秒差まで迫ってみせた。

 「いつもより体が軽くて前に進むイメージがあった」

 「10秒1、2は出るかと思っていたが、まさか0秒台が出るなんて……。信じられない」

 記録を出した本人が一番驚いたような表情を浮かべていた。

 その1週間後、17歳は東京・国立競技場で海外の一線級と初めて対決した。

 セイコー・ゴールデングランプリ。このレースには9秒台の自己記録を持つ選手が米国のマイケル・ロジャーズ(9秒85)、バハマのデリック・アトキンス(9秒91)、米国のムーキー・サラーム(9秒97)と3人いた。

 レース前には「3人に引っ張られて9秒台を出すのではないか」と期待の声が上がったが、1・2㍍の向かい風に遮られた。

 それでも10秒4のタイムで10秒19のM・ロジャーズ、10秒24のアトキンスに次いで第3位に入り、1週間前の記録がフロックでないことを証明した。

 レース後、本人は「後半のストライドやピッチをもう一段階上げれば(外国勢とも)勝負できるようになる」と冷静に自らの走りを分析していた。

 聞けば桐生、練習する高校のグラウンドの直線コースは80㍍くらいしかないそうだ。後半の走りに課題を残すのは、そうした理由に依るものなのかもしれない。

 逆に言えば、だからこそ今後の〝のびしろ〟への期待がたかまる。

 10秒01を記録した直後、元100㍍日本記録保持者の朝原は「ラスト4、5㍍で力が入った。気持ちよく走り続けていたら9秒台が出ていたかもしれない」と語っていた。

 桐生は身長175㌢、体重68㌔とスプリンターとしては小柄だが、体幹がしっかりしているためかフォームにブレがない。つまりエネルギーのロスが極めて少ない走りなのだ。これは教えたからと言ってできるものではあるまい。

 あるテレビ番組で小学校時代、マット運動や跳び箱などを得意にしていたことが紹介されていた。バランスのいいフォームや安定した重心は、その頃にかたちづくられたのではないか。少なくともフォームにおいて、今すぐ改善すべき点は見当たらない。

 実は桐生、10秒01を記録した直後、部室の黒板に年内の目標タイムを「9秒96」と書き込んでいる。これは10秒を切ったくらいでは満足しないとの意思表示か。

 9秒台は日本人のみならず、東洋人、いや黄色人種の夢でもある。その夢に最も近い男が17歳の日本人スプリンターとは近年、これほど痛快な話はない。

関連記事

好評連載

二宮清純のスポーツインサイドアウト

一覧へ

米山公啓の現代医療の真相

一覧へ

見落としやすい薬の副作用

[連載] 現代医療の真相(第19回)

現代医療の真相

[連載] 現代医療の真相(第18回)

肺炎球菌ワクチンから見えるワクチン後進国日本

[連載] 現代医療の真相(第17回)

認知症・徘徊老人を受け入れる街づくり

[連載] 現代医療の真相(第16回)

サプリメント・ブームにもの申す

[連載] 現代医療の真相(第15回)

インフルエンザ予防接種は受けるべきか

吉田たかよしのビジネス脳の作り方

一覧へ

ネット検索の集中力は「独り言」で高まる!

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第20回)

ビジネス脳の作り方

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第18回)

人材育成のコツ ~部下の才能を褒めるとダメ人材に育つ~

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第17回)

株取引の損得は男性ホルモン量で決まる?

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第16回)

アルツハイマー病は脳の糖尿病!?

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

【特集】2019年注目企業30

 2018年の日本経済は、世界のマーケットを席巻してきた中国経済の成長鈍化が鮮明になり、併せて米・中の経済摩擦、英国のEU離脱問題などの対外的な課題が重なって大きな閉そく感が漂う年だった。 しかしながら元気な中堅・中小企業はネガティブな要因をものともせず独自の経営手法で活路を開いている。 原点回帰で、顧客第一…

「超サポ愉快カンパニー」としてワクワクするビジネスサイクルを回す―アシスト

ITと建設機械、グリーンエネルギーの3本柱で地球環境問題解決に貢献する―Abalance

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

家族のように接していたペットを亡くし、飼い主が大きな喪失感に襲われる「ペットロス」。このペットロスとなってしまった人々が交流し、お互いを癒し合うカフェが、東京都渋谷区にオープンした。「ディアペット」を運営するインラビングメモリー社の仁部武士社長に、ペット仏具の世界とペットロスカフェをつくった目的について聞いた…

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

日本人の英語学習の課題解決に向け、学習者目線のアプリを開発―― 山口隼也(ポリグロッツ社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年5月号
[特集]
進化するチーム

  • ・総論 姿を変える日本の組織 個人とチームが互いに磨き合う時代へ
  • ・小笹芳央(リンクアンドモチベーション会長)
  • ・稲垣裕介(ユーザベース社長)
  • ・山田 理(サイボウズ副社長)
  • ・鈴木 良(オズビジョン社長)

[Special Interview]

 南場智子(ディー・エヌ・エー会長)

 「社会変革の今こそ、組織を開き、挑戦を加速する」

[NEWS REPORT]

◆社長になれなかった松下家3代目がパナソニック取締役を去る日

◆DeNAとSOMPOが提案する新たなクルマの使い方

◆ここまできたがん治療 日の丸製薬かく戦えり

◆ブレグジット目前!自動車各社は英国とどう向き合うか

[特集2]九州から未来へ

 九州一丸の取り組みで生まれる新しい産業

ページ上部へ戻る