文化・ライフ

眠っている間にナイトレンズで角膜の形を矯正

 強度近視の人が「牛乳瓶のような」分厚いレンズのメガネをつけるしかなかったのは、もう昔話だ。今や、強度近視対応のメガネレンズも薄型・軽量が当たり前だし、コンタクトレンズも酸素透過率などの向上で、裸眼に近い感覚の装用感で使えるようになってきた。さらに、眼内レンズやレーシックなど、裸眼で生活するための医療技術も日進月歩で進んでいる。

 視力の矯正や治療法は皆さん自身が選ぶ時代。選択肢もさまざまなニーズに対応してますます増え続けている。

 そんな中、またひとつ、新たな選択肢が加わった。「手術をせずに近視を治し、裸眼で暮らせるようになりたい」という願いをかなえるオルソケラトロジーという治療法だ。

 オルソケラトロジー治療は、夜間睡眠中にナイトレンズと呼ばれる角膜矯正用のバードコンタクトレンズを装用することで角膜の形を平坦化して近視を矯正する治療法で、翌朝レンズを外した後も一定時間角膜の形がそのまま保持されるため、昼間コンタクトレンズやメガネを装用せず裸眼で生活できるようになる。

 実は、ナイトレンズの歴史は意外と古く、原理そのものは1960年代に誕生し、90年までに専用レンズも開発され、世界各国の臨床の現場で既に活用されている。

 当初はレンズの安定性や耐久性の問題や、効果の持続時間が短く軽度の近視治療しかできないといった課題があったが、技術の進歩でこれらの問題が改善され、中等度の近視矯正が可能なレンズが開発されて、2002年には米国食品医薬品局(FDA)が認可。日本でも09年以降、ナイトレンズによる治療がスタートしたのだが、いかんせん、欧米人の角膜の形状に合わせて開発された輸入レンズしかなかった。日本人の角膜は欧米人の角膜に比べて中央部の突出が少ないため、日本人の角膜へのフィッティングが難しいという問題点が残されていたのだ。

 そこで、日本人の角膜に適した高品質で安全なナイトレンズの登場が待たれていたのだが、12年3月に初の日本人向けナイトレンズ「ブレスオーコレクト(東レ)」が医療機器認証され、このたびようやく眼科医療への導入が本格的にスタートしたのだ。

ナイトレンズで近視の進行も抑制できる!?

 ナイトレンズは、治療開始直後は矯正効果が弱く持続時間も短いのだが、毎晩装用し続けることで1~2カ月後には良好な裸眼視力を得られるようになる。また、視力の持続時間も次第に延びていき、個人差はあるものの、2~3カ月後には週に数日ナイトレンズを使用するだけで終日良好な視力を維持できるようになるケースもある。

 レーシックなどの視力矯正手術に抵抗感のある方だけでなく、ドライアイ等で日中コンタクトレンズが調子よく使えない人、メガネやコンタクトの使用が難しいスポーツをする人には、おすすめの選択肢と言えるだろう。

 ナイトレンズは基本的には軽度~中等度までの近視しか治療できないため、強度の近視や乱視の人は治療の適応外となる。

 また、継続的にナイトレンズを装用して角膜を矯正する必要があるため、睡眠時間を十分にとれない人や、忙しくて定期的に検診できない人には向かない。重度のドライアイやアレルギー疾患、自己免疫疾患などの持病を持っている人には不向きな場合もある。気になる方は、まずナイトレンズによる矯正治療を行っている専門クリニックで検査してもらおう。

 日本の近視人口は世界的にみても非常に多く、ますます高度な視覚情報社会へと向かう中、強度近視人口の増加も危惧されている。

 あまり知られていないが、強度近視は緑内障、糖尿病、網膜色素変性症、加齢黄斑変性に続く、日本の失明原因の第5位だ。そのため、子どもの頃からの近視予防と強度近視への進行抑制は、失明予防の重要なテーマのひとつと言えるだろう。その点、ナイトレンズには近視の進行を抑制できる可能性があることも分かってきた。

 欧米では既にナイトレンズによる子どもたちの近視矯正も行われており、近視の進行抑制効果を示す臨床研究結果も報告されている。日本では僕が手術顧問を務めている「南青山アイクリニック東京」で、既に中学生に対するナイトレンズ治療を開始しているので、気になる方はぜひお問い合わせを。

◆南青山アイクリニック東京

http://www.minamiaoyama.or.jp/index.html

★今月のテイクホームメッセージ★

 近視治療の選択肢がまたひとつ増えた! それぞれの状況に合った選択を。

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