文化・ライフ

 フィギュアやプラモデルなどのホビー商品は、興味のない人にとってはおもちゃという認識かもしれないが、一部のコレクターや愛好者にとっては芸術品のひとつである。しかも、日本製品のクオリティーの高さはつとに海外でも知られており、外国人観光客の隠れた日本のおみやげでもあるのだ。

「日本人より日本を知っている」といわれる広島県出身のカナダ人ゲスト、ロバート・ボールドウィンさんもフィギュアの愛好家のひとり。日本製品の技術の高さを絶賛する。ロバートさんは、「日本のフィギュアを見ていて、この精巧な技術の源流には仏像がある」と持論を述べる。

 近年では3Dプリンターが普及し、フィギュアだけでなくその背景など、世界観も一緒に再現するジオラマも発達、機械の細微な部分も精巧に再現できるようになった。

 さらに、今人気なのが自分のフィギュアを作成すること。こちらも3Dプリンターを利用することで簡単に10分の1サイズのもうひとりの自分が完成する。お値段は1体8万円程度で、結婚式の記念や子どもの成長に合わせてつくる人も多いのだそうだ。他にも立体的に釣果を誇れる「3D魚拓」なるものも人気急上昇だ。

 さて、フィギュアの聖地が秋葉原ならば、もうひとつのホビー文化の柱、プラモデルの聖地が静岡だ。

 東京から新幹線で1時間、静岡駅でおみやげを探していると、名産のサクラエビやお茶と共にプラモデルが並ぶ。

 意外と知られていないが、静岡のプラモデル生産は、国内で4分の3と高いシェアを誇る。そのルーツは戦前、静岡で軍用機試作のための木製模型がつくられていたことにある。

 しかし、一時期に比べプラモデルを楽しむ子どもの数も減っている。そこで立ち上がったのが焼津市にある老舗メーカーの「ハセガワ」だ。子どもたちにもっと楽しんでもらおうと重要視したのは、つくる楽しさだけでなく、知る喜び。例えば、サイエンスワールドシリーズには、無人宇宙探査機ボイジャーやしんかい6500などがある。中を開けるとプラモデルの部品だけではなく、その部品がどのように役立ち、どんな意味や機能があるかなど科学の先端技術を学ぶことが可能になるのだ。この精緻さを再現できるのがハセガワの技術力の賜物だ。徹底的に細部にこだわる製品作りの背後には古い戦闘機の設計図や、整備の手順など、博物館に負けない膨大な情報量が技術を支えている。

 この取組みが話題になり、今では小中学校からプラモデル体験会の依頼があるそうだ。

 ロバートさんも、プラモデルをつくりながら学ぶ授業に興味津々。また、日本のホビーと海外のホビーの精密さの違いについて熱く語った。

 さて、そのロバートさんが子どもの頃にはまったのが、ガンダムのプラモデルだ。通称「ガンプラ」の工場見学は、倍率何と40倍で海外の人からも申し込みが殺到しているという。

 番組ではバンダイの静岡工場内に潜入し、本物のガンダムをつくるように製造する現場に密着する。戦前からの蓄積された技術と志が、静岡を「模型の世界首都」にしているようだ。

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