政治・経済

コートとマフラーを脱ぎ捨て日本人に黙祷

森喜朗元首相

森喜朗元首相

 米国の経済誌『フォーブス』が毎年選んでいる「世界で最も影響力のある人物」の2013年番付が発表されると、皆は驚きもし、納得もした。

 一昨年と昨年の1位だった米国のオバマ大統領が2位に退き、ロシアのプーチン大統領が堂々の1位に躍り出たのである。

 フォーブス誌は、選考理由について「プーチン氏はロシア国内の統治を強めている。一方、オバマ氏は任期2期目の大統領としては異例の速さで影響力を失いつつある。最近では米政府機関閉鎖の混乱が良い例だ」としている。

 そしてこの世界で最も影響力のある人物と、恐らく最も長い時間を過ごしたと思われる日本人の政治家に本誌はインタビューした。森喜朗元総理大臣である。

 「小渕総理が、僕が幹事長だった時に、『ロシアをやろうと思うんだけど、手伝ってくれ』というんだ」と、森氏は個人事務所で語ってくれた。立派な体躯。声はよく通る。

 「で、僕は喜んでやらせていただきますと答えたんだ。小渕総理は鈴木宗男君を総理の特使として出していたんだ。しばらくして小渕君は倒れる。鈴木君はモスクワで画策していたわけだけど。小渕君は亡くなってしまって、僕がバトンタッチすることになった。いわゆる、『密室』と呼ばれたけど、密室でも何でもない。打診されて、自民の役員会があって両院議員総会で新総裁を選出することを決めて、その役員会が始まる直前にモスクワの鈴木君から電話があった。

 そして、『これからプーチンに会って森さんが次期首相になると言っていいですか?』 と彼が聞くんだよ。『総会で決める候補者であるとなら言っていい』とは言ったけど、鈴木君から恐らく当時の外務省の分析官の佐藤優さんを通じてプーチンに説明したのだろう。プーチンは恐らく僕に興味を持ったと思うんですよ。

 とにかく僕は、まだ大統領になる前のプーチンに日本の首相として真っ先に会ったんだ。日本はゴールデンウイークで、その1週間の連休を使って。普通、日本の首相は米国からカナダへと回るんだが、僕はサンクトペテルブルクのプーチンに真っ先に会った。食事したり、いろいろなことをやって、一日一緒に居て、夜はアイスホッケーを観戦したから、恐らく10時間以上会っていましたよ。それで何となく人間的に理解し合ったんです」

 お互いの第一印象を問うと、「KGBの中枢にいた人だから、どれだけ恐ろしい人物かと考えていたら、何だか、憂いを帯びた男で、やけにメランコリーだなと思いました。だから割と自由に話しましたよ」と、森氏は言う。

 「やがて大統領になってしまえば、外務省からアレを言うなコレを言うなと雁字がらめになるのでしょうが、まだプーチンは大統領になる前でしたから、あなたの父親はシベリアに拘留されたのか? 何て聞いてきました。『いや、うちの親父はトラック島で米国と戦っていました』と僕は答えました。ウチの親父は軍人でしたから共産党は嫌いで、『ロシア人は明るくて楽しくてほがらかで良い人々なんだが、共産主義が人々を暗くした』と言っていたと伝えたんだ。そしたらプーチンが『どこが暗いんだ?』というから『それが自分で分からないくらい暗いんだ』と重ねると、『ロシアは民主主義だ。米国と同じだ』と苦笑していました」

 「どうやって国を正していくかということについても話しました。『役人の賄賂や汚職や共産主義の負の遺産から抜け出すには大変な努力が必要だ』というような話です」

 「その後、シベリアで亡くなった日本人のお墓参りをしました。そこで僕がマフラーと手袋を脱いで祈っているとプーチンが、どうしたのか、と聞くので、『あなたの責任じゃないが、寒さで死んだ日本人たちのことを思うと、暖かいコートやマフラーや手袋をしてお祈りする気にはならないからだ』と説明すると、プーチンも脱ぎ始めて、そして黙祷していました」

首相就任と辞任をいち早く知った男

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 時は流れて01年3月、森氏は首相退任前の最後の外遊でもロシアを訪問し、イルクーツクでプーチン大統領と会談を行っている。

 「その時に『僕は日本に戻ると辞意を表明することになる』とプーチンに明かしました。私が首相になることをいち早く知ったのもプーチンならば、私の辞意をいち早く知らされたのもプーチンでした」

 安倍晋三首相の特使としてロシアのモスクワを訪問中の森喜朗元首相が、13年2月21日午後、クレムリンでロシアのプーチン大統領と約1時間、会談している。公開されたプーチンと森氏のツーショットは満面の笑顔で、やはりこの2人は気が合っているとしか思えない。

 北方領土問題に話が及ぶと、プーチンは紙に鉛筆で枠を書いて、枠の外に日本とロシアがいると印を付け、「ここに両国がいる。これじゃプレーができないので、真ん中に引っ張ってこないといけない。そこから『ハジメ』の号令をかける」と、述べたのだという。

 そして、「引き分けとは、勝ち負けなしの解決だ。双方、受け入れ可能な解決を意味する」と、言ったとのことだ。

 

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