文化・ライフ

 この新連載では、各界で活躍するゲストをお招きし、陽光が降り注ぐような心温まるお話を伺っていきます。初回のゲストは、同い年である友人・野田聖子さんです。同じ時代を生きてきた聖子さんは、政治家として活動しながら、やんちゃ盛りの3歳児の母でもあります。前編では、政治家としてキャリアを築くきっかけとなったエピソードや、不妊治療や出産の経験をとおして感じた想いを語っていただきました。

野田聖子の経歴「岐阜からの熱い電話が始まり」

野田聖子
のだ・せいこ──自由民主党総務会長・衆議院議員
1960年福岡県生まれ。上智大学外国学部比較文化学科を卒業し、帝国ホテルに入社。1987年岐阜県議会議員選挙に当選。1993年衆議院議員総選挙で初当選。1998年郵政大臣、2008年内閣府特命担当大臣を経て、現在7期目。

佐藤 私たちの世代は、学生時代に女子大生ブームが到来し、OLになって寿退社することが「勝ち組女子」と言われた最後の年代です。寿退社に憧れる人が多い中、聖子先生は20代で政治家となったわけですが、若くして国のために働こうと決断したときのことを教えていただけますか。

野田 県議会議員を経て政治生活28年になりますが、今でも溶け込めていません。その理由は、自ら政治を志したというよりも、祖父(野田卯一元衆議院議員)の後援会の方たちに祖父が落選した償いのために県議会議員になれといわれ政治家になったからだと思っています。ちょっと異質でしょ(笑)。

佐藤 確かに珍しいですね。

野田 祖父は国会議員でしたが、私が成人する頃は既にリタイアしていました。25歳のOLだった私のもとにあるとき、祖父の後援会の方から電話がかかってきました。熱く語り掛けられたのですが、岐阜弁で何を言っているか分からなかったんです。

佐藤 (笑)。

野田 「おまはんしかおらん(おまえしかいない)」と口説かれました。会ったこともない後援会のおじさんの一途な言葉にキュンと、心を動かされました。そしてその後、いきなり選挙!

佐藤 用意周到なスタートではなかった。

野田 選挙のことなど何も分からないし、私なりの政治家像もありませんでした。ゼロからのスタートだったことが長続きしている理由かもしれません。

佐藤 気張っていなかったんですね。また、業界の常識を知らないがゆえに、真っすぐでいられるんですね。

野田 そうかもしれません。政治家の仕事は、国民の声を聞くことに尽きるのだと思っています。でも、職業として政治家になりきれていないからこの仕事を続けていられるのかもしれません。

今までの経歴から学んだこと「第二の野田聖子をつくらせない」

野田 一番辛かったのは、少子化で子どもを産み育てようという気運の中で産んだことをバッシングされたことです。私は何を言われてもかまわないけれど、そういう十字架を背負って産まれた息子がかわいそう……。

佐藤 子どもには罪はありませんから。

野田 でも、息子との時間は格別です。息子の笑顔がすべてを解決してくれます。人はいろいろ言うけれど、何もしてはくれませんから、「まあいいや」と雑音は気にしないようにしています(笑)。しかし、これから出産を望む若い人たちを私のような目にあわせてはいけないとも思います。

佐藤 聖子先生の体験から不妊治療に関する助成もできましたね。

野田 私たちの時代は、女性が社会で活躍することを応援する制度はほとんどありませんでした。女性の健康管理も国は大して面倒みてくれなかった。その副産物が私だと思っています。若い女性たちには、産みたい時に産み、子育てもしながら、キャリアを失わないライフスタイルを送ってもらいたいです。

佐藤 女性が生きやすい時代になってきたとはいえ、政治的にもまだまだ調整するべきことはたくさんありますね。

野田 次世代の女性たちには、結婚、出産によってキャリアを失うことなく働き続けることが普通と思える環境を残してあげたいです。「第二の野田聖子」をつくらないためにもね。

後編に続く

(取材・文/経済界代表取締役社長・佐藤有美)

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