政治・経済

 起業、事業の急成長と挫折、そして復活――現在成功している経営者の中でも、藤田晋氏ほど短期間で激しい浮き沈みを経験した人物はそういない。24歳でサイバーエージェントを創業し、スピード上場、直後にITバブルが崩壊し、一時は会社売却寸前まで追い込まれた。しかし再び息を吹き返し、気が付けば数少ないITベンチャーの生き残り組として、今も業績を伸ばし続けている。そうした激しいイメージとは裏腹に、インタビューに応える藤田氏はいたって物静かで、人の話を咀嚼しつつ丁寧な受け答えをする。これまで下してきた多くの大胆な決断と、人柄とのギャップが何とも印象的でもある。自身や会社の命運を左右する決断を下した時、どこからそのパワーが生まれてきたのか。藤田氏の決断の時を振り返る。(文=本誌編集長・吉田浩 写真=森モーリー鷹博)

2回会社をつくり直したサイバーエージェント・藤田晋社長

藤田 晋
ふじた・すすむ──1973年福井県生まれ。青山学院大学卒業後、インテリジェンスを経て98年にサイバーエージェントを創業。インターネット広告事業、スマートフォンサービス「アメーバ」事業などで展開。2000年3月に東証マザーズ上場。「21世紀を代表する会社を創る」をビジョンに掲げ、若手起業家のアイコン的存在として活躍中。

 藤田氏が事業構造大転換の決断を下したのは大きく2回。創業以来注力してきたインターネット広告の代理店事業から、自社メディア「Ameba(アメーバ)」で主軸をBtoC領域にシフトした時、そして経営資源をPCやガラケー向けからスマートフォン向けサービスに一気にシフトした時だ。どちらも社運を懸けるほどの重大な決断だった。

 アメーバ事業は2009年に黒字化。スマホ事業については、本格的に取り組み始めてわずか2年余りで、1千億円の売り上げを創出するまでに成長。今や売り上げ全体の約3分の2を占める。藤田氏は言う。

 「2007年にアメーバに注力した時と、11年にスマホ事業に一気にシフトした時で、2回会社をつくり直した感覚でした。BtoBからBtoCに事業領域を変えるのはこれほどまでに大変なのかと。BtoC領域では価値観がまるで違ったため、一度すべてをゼロにして、自分自身が大きくキャリアチェンジしないと生き残れませんでした。また、スマホへの変革の時は規模が大きかっただけに、僕自身、そこだけに没頭して受験生みたいな生活をしていました(笑)」

 しかし、当初はスマホ事業の売り上げも徐々にしか上がらず、既存事業も落ちこみ始めていたため、投資家からのプレッシャーも強かった。

 「これほど大きな事業構造転換を、上場企業としてやるのは結構大変だった」と、藤田氏は振り返る。

 「アメーバ以外の事業では『任せて伸ばす』ことを大事にしていますが、何かを大きく変える時は自分が先頭に立たないといけないと思っています。代理店業からメディア業に変わる時は・メディアばか・になっていましたし、スマホに変わる時は・スマホばか・になって、それしかやらなかった」

 集中している時は、他の事業のことは一切眼に入らないと言う藤田氏。この姿勢が今、実を結んでいるわけだが、ここまで極端に突っ走ると、失敗した時のリスクも当然大きい。それでもひるまないメンタルの強さは、どのように養われたのか。

起業家 藤田晋の本格的な歩みのきっかけ

 「会社そのものが究極の作品」。学生時代にぼんやりと考えていた起業の道を、藤田氏に決意させたのが『ビジョナリー・カンパニー』(ジェームズ・C・コリンズ/ジェリー・I・ポラス著)に書かれていたこんな考え方だった。

 もともと社長に憧れていたわけでも、金持ちになりたかったわけでもなかったという藤田氏を強く惹きつけたのが、時を超えて生存し続ける企業に必要なのは、経営者のカリスマ性や目新しいヒット商品ではなく、会社そのものを究極の芸術作品にするという発想。この考えに触れた時、企業家・藤田晋の歩みが本格的に始まった。

 当時、大学生だった藤田氏は、リクルート出身者で立ち上げられたベンチャー企業でアルバイトに精を出していた。アルバイト仲間が激務で次々と辞めていく中、学生とは思えないほど必死で働いた。それ以前は雀荘に入りびたり、学校にも行かずに留年し、退廃的な生活を続けていた自身を反省、「もうあの頃には戻りたくない」という想いが原動力となった。

 「大学生の頃は、ベンチャー経営者はあこがれの職業ではありませんでした。豪邸や高級外車を自慢している怪しげな経営者が多かったし、メディアも面白がってそういう人を扱っていた時代。それより電通やリクルートのような会社がカッコイイ存在であり、大学生の目には経営者はただのおじさんにしか見えなかった。そこで、みんなの憧れの存在になる会社をつくるという方向に頭を切り替えました」

 起業の決断から実現までは早かった。大学卒業後、就職したインテリジェンスの宇野康秀社長(当時)の出資を受け、24歳の時に独立を果たす。

「僕は結構、勝負勘みたいなものを大事にしているんですが、勝率の高いところを見つけたら大きく勝負する。起業のタイミングがまさにそうでした」

 その後はインターネット広告事業で頭角を現し、アルバイトを含めてたった3人で始めた会社が、3年後には東証マザーズ上場までこぎ着けたことは周知のとおり。しかし、起業よりさらに大きな決断を迫られるシーンが、この後訪れることになる。

サイバーエージェント藤田晋社長が経験した忍耐の時

 大きな転機が訪れたのは00年の上場直後。喜びも束の間、インターネットバブル崩壊で株価が10分の1以下に暴落し、投資家からも世間からも信用を失った。苦境の中でもがいた揚げ句に藤田氏が下した決断が会社の売却だった。

 この決断は結果的に実行されることがなかった。断腸の思いで出資者の宇野氏に売却を持ちかけたものの、あっさり断られることになったからだ。

 「どうせ誰かに会社を買われるなら宇野さんのほうがいいと思いました。そしたら『いらない』と言われて、その時初めて頭が真っ白になった。僕の中では、ある意味命を懸けるぐらいの気持ちでいたわけですから、言ってみれば、もう命を絶つこともできなくなったわけです」

 その直後に、楽天の三木谷浩史社長からの出資が決まり、奇跡的に会社は存続することになる。単に運が良かったのか、何らかのアクションが実を結んだのか。こう尋ねると藤田氏は、「分かりませんが、三木谷さんが当時、日本社会のためにベンチャーを助けなければというモードになっていたのは事実でしょうね」と、淡々と答えた。

 ともあれ、会社の継続が決定。株価が大暴落して批判を浴びていることを除けば、事業環境自体は決して悪くなかった、と藤田氏は言う。上場により225億円の資金を調達した上、インターネット市場も長期的には成長していくことが確実だったからだ。それでも、しばらくは忍耐の時が続いた。

 「会社としては腰を据えて経営できる状態に入っていたので、長い目で見れば必ず株主に報いられると思っていました。ただ現実には、その状態で腰を据えて経営するのは筆舌に尽くしがたいほど難しかった。株主が怒っているだけでなく、社内は大混乱で僕の求心力はもうなくなっていたし、社会からも批判を浴びている状態。とにかく耐え忍ぶしかなかったですね」

決断できるかどうかは、心が強いか弱いかの違い。

 藤田氏ほど株価にこだわり、株価の恐ろしさが身に染みている経営者もいない。それでも、勝負時と見るや、たとえ投資家のプレッシャーを受けても信念を曲げない。

 「昔から精神力は弱くはなかったですが、今ほど強くありませんでした。やはりネットバブル崩壊の経験で、何かを言われても言い返せる力はついたと思います。決断できるかどうかは、頭がいいか悪いかではなく、心が強いか弱いかの違い。周囲に流されたり、目の前の数字や評価に惑わされたりするのは心が弱いから。心を鍛えていれば正しいことを正しくやれます」

 現在は、一時のスマホ熱中状態から脱して、事業全体を見渡す余裕が出てきたという藤田氏。今後も、スマホへのシフトと同様の大きな変化を迫られる場面が来そうかと尋ねると、「当面は大きな変化はないでしょう。スマホほどの規模で変化するものは、他の細かなこととは桁が違う。ネット領域は変化が激しいので、他のさまざまなものに目移りしそうになりますが、そこを経営者として見誤ってはダメ」と言う。

 決断の先送りを防ぐために、定期的に幹部や社員たちと泊りがけで合宿を行い、会社が直面する課題について解決策を練る「あした会議」なるものがサイバーエージェントにはある。そこでは目先の経営課題の解決だけでなく、人事異動の話まで決まることがあるという。藤田氏はこう言って笑う。

 「これ以上問題が見つからないというまで、隅々まで問題をみんなで探しまくって1つずつ潰していく体制ができているんです。だから、僕はいつバトンタッチしてもいいんですよ」

 

【政治・経済】の記事一覧はこちら

雑誌「経済界」定期購読のご案内はこちら

経済界電子版トップへ戻る

関連記事

好評連載

深読み経済ニュース

一覧へ
一般社団法人かぎろい出版マーケティング代表 西浦孝次氏

[連載] 深読み経済ニュース解説

2015年の経済見通し

[連載] 深読み経済ニュース解説

再デフレ化に突入し始めた日本経済

[連載] 深読み経済ニュース解説

消費税率引き上げ見送りの評価と影響

[連載] 深読み経済ニュース解説

安倍政権が解散総選挙を急ぐ理由

実録! 関西の勇士たち

一覧へ

稀有のバンカー、大和銀行・寺尾威夫とは

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第20回)

実録! 関西の勇士たち

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第17回)

三和銀行の法皇・渡辺忠雄の人生

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第14回)

住友の天皇・堀田庄三の人生

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第11回)

商売の神様2人の友情 江崎利一と松下幸之助

[連載] 実録! 関西の勇士たち(第7回)

関西財界の歴史―関経連トップに君臨した芦原義重の長期政権

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

売上実績トップ企業に聞く「住宅リフォームの最新トレンドと課題」―榎戸欽治・ニッカホーム会長

素人にはなかなか分かりにくい住宅リフォームの世界。最近の業界動向と事業戦略について、売り上げ規模で全国ナンバーワンを誇るニッカホーム創業者の榎戸欽治会長に聞いた。(聞き手=吉田浩)榎戸欽治氏プロフィールリフォーム業界におけるニッカホームの競争力水廻りと木工事を絡めた中型リフ…

榎戸欽治・ニッカホーム会長

家族葬のファミーユが目指す「生活者目線で故人に寄り添う」葬儀の形

不動産のノウハウや技術を生かしサステナブルインフラへ―いちご

新社長登場

一覧へ

カリスマ創業者の後任として描く「新しいマネックス証券像」― マネックス証券社長 清明祐子

2019年4月、国内インターネット専業証券で初の女性社長が誕生した。創業者であり、カリスマ社長と呼ばれた松本大前社長から後任を託されたのが清明祐子氏。清明氏は09年にマネックスグループに入社し、子会社社長やグループ役員を経て、マネックス証券の社長に就任した。清明社長はカリスマの後任としてどんな会社をつくってい…

マネックス証券社長 清明祐子

「若者需要の開拓でビール市場を盛り上げていく」塩澤賢一(アサヒビール社長)

「事業部門の連携を活性化させ営業利益100億円を目指す」 内藤宏治(ウシオ電機社長 )

イノベーターズ

一覧へ

シリコンバレーへの挑戦が生んだ「起業家と投資家が待ち望んだサービス」― 戸村光・ハックジャパンCEO

起業家のスタンスとして、画期的な技術やビジネスモデルを社会で活かすことを目的としたイノベーション先行型もあれば、社会課題解決を最優先とし、そこに必要な技術やノウハウを当てはめていくやり方もある。ハックジャパンCEOの戸村光氏の場合は後者。対象となる課題は「身の周りの気付いたことすべて」だ。(取材・文=吉田浩)…

戸村光・ハックジャパンCEO

「測量美術」が起こす道路工事のイノベーション―草木茂雄・エムアールサポート社長

IT化で変革する産業廃棄物処理の世界―福田隆(トライシクルCEO)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 …

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年11月号
[特集] AIが知りたい!
  • ・IT未開の地に挑戦 産業構造をAIが変える!
  • ・AIは物理世界がまだ苦手 汎用ロボットの作り方
  • ・データ分析の起点は「何があれば経営に役立つか」
  • ・AI活用事例
  • ・ワトソン君は業務システムと連携する
  • ・米国で加熱する人工知能ブーム AIは21世紀最大のゲームチェンジャーか
[Special Interview]

 小川啓之(コマツ社長)

 「“経験知”に勝るものはない」コマツ新社長が語る未来

[NEWS REPORT]

◆SBIが島根銀行への出資の先に見据える「第4メガバンク構想」

◆家電同士がデータを共有 クックパッドが描くキッチンの未来

◆新薬の薬価がたった60万円! 日の丸創薬ベンチャーは意気消沈

◆1で久々の優勝を果たすもホンダの4輪部門は五里霧中

[総力特集]

 人材育成企業21

 SBIホールディングス/サイボウズ/メルカリ/ティーケーピー/シニアライフクリエイト/イセ食品/センチュリオン/タカミヤ/中央建設/アドバンテック/合格の天使/明泉学園/オカフーズ

ページ上部へ戻る