マネジメント

感謝と握手の習慣を作ったホームレス時代

兼元謙任

兼元謙任(かねもと・かねとう)
1966年、名古屋市生まれ。90年、愛知県立芸術大学美術学部卒業。デザイン会社などをへて上京。99年、東京都町田市にオーケーウェブ社(現・オウケイウェイヴ社)を設立。翌年1月、Q&Aのウェブサイト「OKWave」の運用を始める。2006年、名古屋証券取引所セントレックスに上場を果たす。

 兼元氏は会うなり「きょうはありがとうございます!」と挨拶をしながら、両手で記者に握手を求めてきた。帰り際も会社のあるビルの出口で、われわれの姿が見えなくなるまで頭を下げて見送る。「〝ARIGATO〟で世界をつなぎ幸せで満たす」。これがオウケイウェイヴの経営理念。それを体現するような、人を熱く歓迎、感謝する姿勢は、かつて兼元氏が味わった過酷な経験から生まれたものだ。

 名古屋で生まれた兼元氏は小学5年の時、自身が在日韓国人3世(現在は帰化)であることを知る。出自が同級生に知れ渡り、いじめの対象となった。その後難病であるギラン・バレー症候群を発症し、入退院を繰り返してきた。

 苦難を乗り越えて愛知県立芸術大を卒業後、デザイン会社や建設塗装会社に勤めながら大学時代に作ったデザイングループでの活動にも没頭した。1997年、デザイングループによる起業の話が持ち上がる。当時勤めていた会社を退職、しかしデザイングループの仲間が離れ、結局起業の話は立ち消えた。

 同時期に、大学時代に知りあい結婚した妻から「このままでは幼子を育てられない」と離縁状を突き付けられた。東京で仕事を見つけると説得して離婚を思い留まらせ、単身上京。しかし、頼りにしていた知人の社長から仕事はないと言われる。

 「いじめ体験で身についた『根性』が通用しない出来事が続きました。僕自身に価値がない、全否定された状況に、この時ばかりは『いじめに比べれば、たいしたことない』とは思えませんでした」

 途方に暮れた兼元氏はホームレス生活を始める。コンビニなどで廃棄される食品をもらう「エサ取り」にも抵抗がなくなるなど、次第にその生活になじんでいった。子連れ女性が子どもに「こんな風になっちゃだめよ」と言う声が聞こえても、やめることはなかった。

 どん底に落ちた兼元氏のホームレス生活は数カ月続く。その後、兼元氏を激しく叱咤する人物との出会いや、ファストフード店で手に入れたハンバーガーの中に吸い殻が入っており、生死をさまよったことなどが立ち直る契機となる。

 「このままではダメだと感じました。人のためにもう一度仕事をしようと思いました。そしてやっぱり、嫁さんと子どもと、もう一度やり直したかった」

 それから約2年、公園などを寝床にしながら知人の社長に仕事をもらい、ノートパソコンを使ってデザインやウェブの仕事を請け負った。このころから人に感謝を伝える習慣が始まった。ホームレスになる以前は効率を求めてばかりいた兼元氏だったが、要求される以上の仕事をして返すようになっていた。

 

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