文化・ライフ

石垣優香

世界卓球団体選手権で活躍した石垣優香選手(写真/時事)

日本卓球女子のピンチを救った石垣優香

 

 世界ランキング1位の中国に完敗したとはいえ、31年ぶりの銀メダル。世界卓球団体選手権東京大会で女子日本代表が躍動した。

 今大会は長年、日本の卓球界を牽引してきた福原愛をケガで欠いていた。日本は世界ランキングこそ3位だが、福原不在とあっては「実質6、7位」(村上恭和監督)のチーム。石川佳純を飛車とするなら、角落ちか。

 福原の代役として準優勝に貢献したのが24歳の石垣優香である。チームではたったひとりのカットマンだ。

 世界の卓球シーンでは、ドライブ攻撃型が多数を占め、カットマンと呼ばれるカット主戦型は数少ない。前者が、球に順回転をかけて攻めるスタイルであるのに対し、カット主戦型は相手の打球にラケットを切るように当てて、逆回転で返す。ラリー戦に持ち込み、相手のミスを誘う戦法で、守備的と分類される。

 村上監督が石垣を起用したのは「台湾がカットマンに弱い」と見てとったからだ。台湾はグループリーグの最大のライバルとなる相手。彼女に〝台湾キラー〟としての役割を求めたのである。

 果たして石垣は指揮官の期待に見事、応えた。グループリーグでは台湾戦を含め、1番手を任された3試合すべてでストレート勝ちを収めた。

 3位決定戦を設けていなかったため、メダルをかけた戦いとなった準々決勝のオランダ戦では3番手でカットマン同士の対決となった。石垣の対戦相手リー・ジエは中国からの帰化選手。3月のドイツオープンでは1–4で敗れている。

 相手のエース格である彼女を1、2番手と予想していた村上監督は完全に裏をかかれたかたちとなった。エースの石川で第2試合を落とし、1対1で迎えた第3試合。3戦先勝の大会方式ゆえ、村上監督は最悪のシナリオが頭をかすめたという。

 しかし、結果は吉と出た。石垣はリー・ジエを3–1で撃破した。息を吹き返した日本は、オランダを3対2で下し、準決勝進出。2大会ぶりのメダルを確定させた。

 村上監督は語ったものだ。

 「オーダーでは完全に負けました。しかし、石垣が本当に頑張ってくれた」

 男女の卓球が五輪の正式競技に採用されたのは1988年のソウル五輪からだ。これまで日本のシングルスの成績はロンドン五輪での石川佳純の4位入賞が最高。過去7大会で表彰台に上った者はひとりもいない。

 一方で08年の北京五輪からダブルスにかわって始まった団体戦では健闘を見せている。北京五輪は4位入賞、12年のロンドン五輪では日本卓球史上初の五輪でのメダル(銀)を獲得した。

 今回の銀メダルは2年後のリオデジャネイロ五輪に向け、大きな弾みとなるはずだ。

 

日本卓球女子が中国打倒を果たすためには

 

 大会を終え、エースの重責を担った石川は、「チームワークで厳しい戦いを乗り越えられた」と語っていた。

 しかし、頂点に君臨する中国との差は歴然としている。大会前の個人の世界ランキングを見ても上位6人を中国勢が独占。今大会は世界ランキング1〜5位をそのまま送り込んできた。

 その結果、グループリーグから決勝までの7試合すべてを3対0で勝利。メンバーの誰ひとり星を落とさないという離れ技で連覇を達成した。

 日本が打倒・中国を果たすには、全体の底上げが欠かせない。ドイツオープン、スペインオープンとワールドツアーをダブルスで2大会連続優勝した平野美宇、伊藤美誠の中学生コンビやチリオープンでシングルスを制した高校生の前田美優といった10代の若手はもちろんのこと、石垣のようなスペシャリストタイプの育成も強化のカギとなってくるだろう。

 キーパーソンのひとりである石垣は将来への抱負をこう語る。

 「攻撃と守備のバランスを磨いて、中国選手に勝てるように努力していきたい」

 村上監督は、今大会の中国と個人の実力差を「石川が3対7ぐらいで、他は1対9」とみる。まだまだ遠い背中ではあるが、まずは日本が得意とする団体戦で勝負できるところまでたどり着きたい。指揮官は2年後のリオ、6年後の東京をこう見据える。

 「2年後は(全体で)3対7、4対6までに追い付いておきたい。そのぐらいまで迫っておけば勝つチャンスはある。実際、10年のモスクワでの世界団体でシンガポールが(決勝で)中国に勝った時はそんな状況。実力が上だったわけではない。そして20年東京五輪までに五分五分の力を身に付けて、金メダルを狙いたいと思っています」

 来年、中国・蘇州で行なわれる世界選手権は個人戦。今回は団結力で好結果を残したが、次回は個の力の伸長を見せつけたい。

 

(にのみや・せいじゅん)1960年愛媛県生まれ。スポーツ紙、流通紙記者を経て、スポーツジャーナリストとして独立。『勝者の思考法』『スポーツ名勝負物語』『天才たちのプロ野球』『プロ野球の職人たち』『プロ野球「衝撃の昭和史」』など著書多数。HP「スポーツコミュニケーションズ」が連日更新中。最新刊は『広島カープ最強のベストナイン』。

筆者の記事一覧はこちら

 

雑誌「経済界」定期購読のご案内はこちら

経済界電子版トップへ戻る

関連記事

好評連載

二宮清純のスポーツインサイドアウト

一覧へ

米山公啓の現代医療の真相

一覧へ

見落としやすい薬の副作用

[連載] 現代医療の真相(第19回)

現代医療の真相

[連載] 現代医療の真相(第18回)

肺炎球菌ワクチンから見えるワクチン後進国日本

[連載] 現代医療の真相(第17回)

認知症・徘徊老人を受け入れる街づくり

[連載] 現代医療の真相(第16回)

サプリメント・ブームにもの申す

[連載] 現代医療の真相(第15回)

インフルエンザ予防接種は受けるべきか

吉田たかよしのビジネス脳の作り方

一覧へ

ネット検索の集中力は「独り言」で高まる!

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第20回)

ビジネス脳の作り方

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第18回)

人材育成のコツ ~部下の才能を褒めるとダメ人材に育つ~

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第17回)

株取引の損得は男性ホルモン量で決まる?

[連載]吉田たかよしのビジネス脳の作り方(第16回)

アルツハイマー病は脳の糖尿病!?

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

社員17人で41億円を売り上げた社長が語る「中国で越境ECを成功させる秘訣」―栖原徹(ピルボックスジャパン社長)

今や米国と並び、世界最大級の消費市場となった中国。その中国で爆発的なヒットを飛ばしているのが健康食品・サプリメントなどの越境ECで展開するピルボックスジャパンだ。同社を率いる栖原徹社長に、中国市場で成功するための秘訣を聞いた。(取材・文=吉田浩) 栖原徹・ピルボックスジャパン社長プロフィール…

栖原徹・ピルボックスジャパン社長

意思決定の効率化を実現しデータ活用に革命を起こす―インティメート・マージャー

総合事業プロデューサーとして顧客と共に成長する―中尾賢一郎(グランドビジョン社長)

新社長登場

一覧へ

森島寛晃・セレッソ大阪社長が目指すクラブ経営とは

前身のヤンマーディーゼルサッカー部を経て1993年に創設されたセレッソ大阪。その25周年にあたる2018年12月に社長に就任した森島寛晃氏は、ヤンマー時代も含めて通算28年間セレッソ一筋、「ミスターセレッソ」の愛称を持つ。今も多くのファンに愛される新社長が目指すクラブ経営とは。聞き手=島本哲平 Photo=藤…

森島寛晃・セレッソ大阪社長

カリスマ創業者の後任として描く「新しいマネックス証券像」― マネックス証券社長 清明祐子

「若者需要の開拓でビール市場を盛り上げていく」塩澤賢一(アサヒビール社長)

イノベーターズ

一覧へ

勉強ノウハウと法律知識で企業の「働き方改革」を促進する―鬼頭政人(サイトビジット社長)

入学試験や資格取得のための勉強法については、さまざまなハウツーコンテンツが世にあふれている。そんな中、独自の学習理論で注目されているのが、サイトビジット社長の鬼頭政人氏。勉強法という個人的な問題を解決するためのサービスを、「働き方改革」を推進する法人向けにも展開している。(取材・文=吉田浩) …

鬼頭政人(サイトビジット社長)

アスリートのセカンドキャリア問題に真正面から取り組む―中田仁之(一般社団法人S.E.A代表理事)

20歳で探検家グランドスラム達成した南谷真鈴さんの素顔

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 …

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2020年2月号
[第45回経済界大賞]
  • ・[大賞]新浪剛史(サントリーホールディングス社長)
  • ・[特別賞]小林喜光(三菱ケミカルホールディングス会長)
  • ・[優秀経営者賞]水田正道(パーソルホールディングス社長CEO)
  • ・[優秀経営者賞]青野慶久(サイボウズ社長)
  • ・[ベンチャー経営者賞]及川智正(農業総合研究所会長CEO)
  • ・[ベンチャー経営者賞]山本正喜(ChatworkCEO兼CTO)
  • ・[グローバル賞]ハロルド・ジョージ・メイ(新日本プロレスリング社長兼CEO)
  • ・[100年企業賞]高松建設(高松孝年社長)
[Special Interview]

 新浪剛史(サントリーホールディングス社長)

 創業精神の共有から始めた米ビーム社との統合作業

[NEWS REPORT]

◆海外メーカーを次々と買収 キリンがクラフトにこだわる理由

◆売上高は前期比3割増 止まらぬワークマンの快進撃

◆第3の都市はどこに? 「スタートアップ拠点」争奪戦

◆寿司屋の大将は3Dプリンター? 電通が画策する未来の飲食

[特集]

 もっと眠りたい

 明日のパフォーマンスを劇的に高める

 一流の睡眠術

ページ上部へ戻る