マネジメント

カリスマ性の高い経営者ほど後継者選びには苦労するものだが、ライフコーポレーションの清水信次会長もその1人だ。1982年には一度弟に社長の座を譲るが、経営方針をめぐる考え方の違いから、再び自ら第一線に復帰。その後、運命的に出会った三菱商事の岩崎高治氏を若くして社長に大抜擢し、周囲を驚かせた。後継者選びにあたって清水氏は何を考え、どんな苦悩があったのか。

清水信次

清水信次(しみず・のぶつぐ)
1926年生まれ。三重県出身。大阪貿易学校卒業後、陸軍に入隊。45年に復員後、清水商店を設立。56年清水實業(現ライフコーポレーション)を設立し社長に就任。61年に豊中店(大阪府)を皮切りにチェーン展開し、全国242店舗(2014年4月時点)年商約5300億円を誇る日本最大のスーパーマーケットチェーンに育て上げる。現在、ライフコーポレーション会長兼CEOの他、日本チェーンストア協会会長、日韓協力協会理事長など、公職も多く務める。

岩崎高治社長と初対面で感じた天啓

-- 清水会長は1982年に一度社長を退きましたが、間もなく復帰されました。当時はどんな心境だったのでしょうか。

清水 61年にライフの1号店を開店して以来事業を拡大し、71年には大阪に12店舗、東京にも店舗を出すようになり、82年には大阪証券取引所2部に上場することになりました。僕はその頃、日本チェーンストア協会や日本バナナ輸入組合などの会長職を引き受けて多忙になったので、それまで一緒にやってきた弟の三夫に社長を譲って、役割分担をすることにしました。

 最初はうまくいっていたけれど、バブル経済に突入し、三夫社長はバナナやこんにゃくを売って数円の利益を稼ぐよりも、財テクで大きくお金を動かすほうに傾斜していきました。さらに、中国への進出や同業他社の株を買って合従連衡を組む計画を立て、銀行と数十億円単位の融資交渉をしていました。僕のように、戦後のヤミ市から叩き上げで実物経済を相手にしてきた人間からすれば危なっかしく感じられたのですが、やはり肝心の店舗運営がほったらかしになっていました。財テクや合従連衡は王道ではない、と社長に忠告してもなかなか聞き入れなかったため、自分が社長に復帰して一から見直しをやりました。財テクから撤退したり、同業他社株の処分をしたりするのに2年ほどかかりましたが、何とかバブルの崩壊には間に合いました。

 その後、もう一度社長をやりながら、自分自身のキャパシティーを計算してみました。それで、ライフのトップとしての自分の器の限界は100店舗、売り上げで言えば2500億円前後だと思ったのです。それ以上は自分の能力が及ばないから、誰か社長をやれる人がいないといけないという考えは常に頭の隅に置いていました。しかし、正社員とパート・アルバイトさんを含めて合計1万人近くの従業員を統括できる人材は、社内には見当たりませんでした。

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