国際

独立戦争時の英国軍の大砲

ボストンにある独立戦争時の英国軍の大砲。英国軍に勝ち、建国したことで、今日も退役軍人は尊敬を集める(撮影/筆者)

全米に知れ渡った「退役軍人スキャンダル」

 

 テレビニュースを見ていると、久しぶりに与野党の激しい応酬が交わされている。

 米西部アリゾナ州フェニックスの退役軍人専用病院で、不調を訴えた四十数人の元軍人が、治療を待たされたせいで死亡したという報道があったからだ。

 報道は、同病院の元医師が、CNNなどのメディアに告発し、「ベテラン(退役軍人)スキャンダル」として、あっという間に全米に知れ渡った。

 CNNに出演した元医師サム・フート氏によると、胸の痛みを訴えて予約を入れようとした元軍人が、10〜12カ月待たされた結果、死亡したのをみとったという。フート氏は退職後すぐに、当局に調査を依頼する書簡を送り、調査が行われたが、その後改善の連絡はなく、2通目の書簡を送った後、報道機関に「告発」することにしたと語った。

 フート氏によると、病院の上層部が予約待ち患者リストで、待ち時間のデータを改ざんしたり、改ざんするように指示を出したりして、意図的に診療を遅らせていた。

 

退役軍人スキャンダルで長官が辞任

 

 このニュースが、日本人が思うよりも大きな扱いなのは、患者が退役軍人だからだ。

 米軍兵士は、国内外に約250万人も展開している。そのうち約5万人が日本に駐留。また、直近のイラク戦争とアフガニスタン侵攻による負傷者数は4万5千人、死亡者数は6千人超だ。

 これだけの犠牲を払いながらも、海外に駐留し、数々の戦争に参加してきた国だけに、退役軍人は尊敬の対象だ。

 オバマ大統領とミシェル大統領夫人は、機会があれば年に何回も、軍人の家族をホワイトハウスのイベントに招待する。地方で開かれるイベントやパレードには、必ず地域のベテラン団体が参加し、沿道の拍手や声援を受ける。

 イラクやアフガニスタンで、地元出身の兵士が死亡すると、ローカルニュースは必ずそのお葬式を取材する。

 軍人や退役軍人が尊敬されるのは、独立戦争という、独立軍兵士の犠牲によって、アメリカ合衆国が誕生したという歴史も大きく影響している。

 こうした背景があるからこそ、オバマ大統領のホワイトハウスも素早く動いた。大統領が記者会見を開き、告発が真実であれば、「容赦はしない。耐えられないことだ」と強く当事者たちを批判。エリック・シンセキ退役軍人長官に、徹底的な調査を指示した。ちなみに、シンセキ長官は日系人として、歴代では2人目の閣僚だ。

 これに対し、共和党もオバマ大統領が任命したシンセキ氏の退任を要求。米共和党のスポークスマンであるジョン・ベーナー下院議長も記者会見を開き、「誰も死にたくはないんだ」と、厳しい調子で語ったのが、何度もテレビで流れた。結局、シンセキ氏は5月30日に辞任に追い込まれた。

 

退役軍人の厳しい現実

 

 フェニックス発の告発が出てから、1週間後には、26の退役軍人用医療施設で、同様の意図的な治療の遅滞があったことも明るみに出てきた。

 なぜ、このようなことが起きているのかは、まだ不明だ。退役軍人の医療システムが古く、新たに増えているメンタルヘルスなどにきちんと対応していないとされる。また、退役軍人のためのヘルスケア拡大に関する法案に、共和党の連邦議員が反対を続けてきたことにも、批判が集まっている。

 一方で、退役軍人が、米社会の中で忘れられた存在になりつつあることも事実だ。

 戦場は常に海外で、戦争で死傷する兵士の現実を目の当たりにすることは少ない。ストレスや心的外傷後ストレス障害(PTSD)を煩い、ホームレスになる退役軍人も多く、ニューヨーク市では約1万人いるとされる。

 にわかに注目が集まったベテラン・スキャンダルだが、こうした事実を踏まえると、まだまだ退役軍人に厳しい現実が浮上しそうだ。

関連記事

好評連載

グローバルニュースの深層

一覧へ

習近平政権下の中国経済と新時代の到来

[連載] グローバルニュースの深層

グローバルニュースの深層

[連載] グローバルニュースの深層

原油事情に関するロシアの分析

[連載] グローバルニュースの深層

プーチン露大統領の内外記者会見

[連載] グローバルニュースの深層

中間選挙後の米国を展望する

[連載] グローバルニュースの深層

中国を制するものは世界を制す

変貌するアジア

一覧へ

鴻海によるシャープ買収のもう1つの狙い

[連載]変貌するアジア(第37回)

変貌するアジア

[連載]変貌するアジア(第36回)

SDRの一翼を担う人民元への不安

[連載]変貌するアジア(第33回)

開催意義不明の日中韓首脳会議

[連載]変貌するアジア(第32回)

朱立倫の総統選出馬と台湾海峡危機

津山恵子のニューヨークレポート

一覧へ
無農薬野菜

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第20回)

CESの姿が変わる花形家電よりもネットワークに

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第19回)

米・キューバ国交回復のインパクト

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第18回)

クリスマス商戦に異変! 店舗買いが消え行く

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第17回)

格差問題が深刻化する米国―教育の機会格差解消にNY市が動き出す

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

上場して分かったTOKYO PRO Marketのメリット―前田浩・ニッソウ社長に聞く

多くの経営者が目標とする株式上場。しかし、上場に掛かるコストや時間、その他諸々の条件を考慮して、「上場は到底無理」と諦めてしまうケースも少なくない。そんな経営者にとって有力な選択肢となるのが東京証券取引所の運営する第五の市場TOKYO PRO Marketへの上場だ。2018年に同市場に上場を果たした、株式会…

未来のモビリティ社会実現に向け日本と欧州の懸け橋に―シェフラージャパン

日本一歴史の長い女性用化粧品会社が挑む「革新と独創」―伊勢半

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

チェ・ゲバラに憧れた10代起業家が目指す「働き方革命」― 谷口怜央・Wakrak(ワクラク)社長

高校中退、ITスキルなしの17歳の青年が立ち上げた会社が、わずか2年で利用企業約500社、ユーザー約6万人のアプリを運営するまでに成長している。「世の中を変えたい」という思いを原動力に突っ走る谷口怜央・Wakrak(ワクラク)社長に話を聞いた。(取材・文=吉田浩)谷口怜央氏プロフィール…

Wakrak(ワクラク)社長 谷口怜央氏

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年7月号
[特集] 素材の底力〜世界をリードする素材産業〜
  • ・素材のイノベーションが日本経済をリードする
  • ・化学工場 企業ごとの特色も鮮明に存在感増す化学素材
  • ・電気自動車普及が始まる車載バッテリーの覇権戦争
  • ・炭素繊維 市場を開拓してきた日本が技術的優位を保ち続ける法
  • ・「鉄は国家なり」の時代を経て問われる「日の丸製鉄」の競争力
  • ・経産省 日本の素材産業が世界をリードするための3つの課題
  • ・就職人気は下位に低迷でも焦らない素材メーカー
[Special Interview]

 日覺昭廣(東レ社長)

 「長期的視点で開発するのが素材企業のDNA」

[NEWS REPORT]

◆営業利益率10%突破 ソニーならではの「儲けの構造」

◆日本初の民間ロケットが宇宙空間に到達

◆携帯参入まであと4カ月 国内4番手「楽天」の勝算

◆日産・ルノーが直面する「経営統合問題」長期化の落とし穴

[Interview]

 「君は生き延びることができるか」──ガンダム世代が歩んだ40年

 常見陽平(評論家・労働社会学者)

ページ上部へ戻る