国際

独立戦争時の英国軍の大砲

ボストンにある独立戦争時の英国軍の大砲。英国軍に勝ち、建国したことで、今日も退役軍人は尊敬を集める(撮影/筆者)

全米に知れ渡った「退役軍人スキャンダル」

 

 テレビニュースを見ていると、久しぶりに与野党の激しい応酬が交わされている。

 米西部アリゾナ州フェニックスの退役軍人専用病院で、不調を訴えた四十数人の元軍人が、治療を待たされたせいで死亡したという報道があったからだ。

 報道は、同病院の元医師が、CNNなどのメディアに告発し、「ベテラン(退役軍人)スキャンダル」として、あっという間に全米に知れ渡った。

 CNNに出演した元医師サム・フート氏によると、胸の痛みを訴えて予約を入れようとした元軍人が、10〜12カ月待たされた結果、死亡したのをみとったという。フート氏は退職後すぐに、当局に調査を依頼する書簡を送り、調査が行われたが、その後改善の連絡はなく、2通目の書簡を送った後、報道機関に「告発」することにしたと語った。

 フート氏によると、病院の上層部が予約待ち患者リストで、待ち時間のデータを改ざんしたり、改ざんするように指示を出したりして、意図的に診療を遅らせていた。

 

退役軍人スキャンダルで長官が辞任

 

 このニュースが、日本人が思うよりも大きな扱いなのは、患者が退役軍人だからだ。

 米軍兵士は、国内外に約250万人も展開している。そのうち約5万人が日本に駐留。また、直近のイラク戦争とアフガニスタン侵攻による負傷者数は4万5千人、死亡者数は6千人超だ。

 これだけの犠牲を払いながらも、海外に駐留し、数々の戦争に参加してきた国だけに、退役軍人は尊敬の対象だ。

 オバマ大統領とミシェル大統領夫人は、機会があれば年に何回も、軍人の家族をホワイトハウスのイベントに招待する。地方で開かれるイベントやパレードには、必ず地域のベテラン団体が参加し、沿道の拍手や声援を受ける。

 イラクやアフガニスタンで、地元出身の兵士が死亡すると、ローカルニュースは必ずそのお葬式を取材する。

 軍人や退役軍人が尊敬されるのは、独立戦争という、独立軍兵士の犠牲によって、アメリカ合衆国が誕生したという歴史も大きく影響している。

 こうした背景があるからこそ、オバマ大統領のホワイトハウスも素早く動いた。大統領が記者会見を開き、告発が真実であれば、「容赦はしない。耐えられないことだ」と強く当事者たちを批判。エリック・シンセキ退役軍人長官に、徹底的な調査を指示した。ちなみに、シンセキ長官は日系人として、歴代では2人目の閣僚だ。

 これに対し、共和党もオバマ大統領が任命したシンセキ氏の退任を要求。米共和党のスポークスマンであるジョン・ベーナー下院議長も記者会見を開き、「誰も死にたくはないんだ」と、厳しい調子で語ったのが、何度もテレビで流れた。結局、シンセキ氏は5月30日に辞任に追い込まれた。

 

退役軍人の厳しい現実

 

 フェニックス発の告発が出てから、1週間後には、26の退役軍人用医療施設で、同様の意図的な治療の遅滞があったことも明るみに出てきた。

 なぜ、このようなことが起きているのかは、まだ不明だ。退役軍人の医療システムが古く、新たに増えているメンタルヘルスなどにきちんと対応していないとされる。また、退役軍人のためのヘルスケア拡大に関する法案に、共和党の連邦議員が反対を続けてきたことにも、批判が集まっている。

 一方で、退役軍人が、米社会の中で忘れられた存在になりつつあることも事実だ。

 戦場は常に海外で、戦争で死傷する兵士の現実を目の当たりにすることは少ない。ストレスや心的外傷後ストレス障害(PTSD)を煩い、ホームレスになる退役軍人も多く、ニューヨーク市では約1万人いるとされる。

 にわかに注目が集まったベテラン・スキャンダルだが、こうした事実を踏まえると、まだまだ退役軍人に厳しい現実が浮上しそうだ。

 

津山恵子氏の記事一覧はこちら

経済界電子版トップへ戻る

関連記事

好評連載

グローバルニュースの深層

一覧へ

習近平政権下の中国経済と新時代の到来

[連載] グローバルニュースの深層

グローバルニュースの深層

[連載] グローバルニュースの深層

原油事情に関するロシアの分析

[連載] グローバルニュースの深層

プーチン露大統領の内外記者会見

[連載] グローバルニュースの深層

中間選挙後の米国を展望する

[連載] グローバルニュースの深層

中国を制するものは世界を制す

変貌するアジア

一覧へ

鴻海によるシャープ買収のもう1つの狙い

[連載]変貌するアジア(第37回)

変貌するアジア

[連載]変貌するアジア(第36回)

SDRの一翼を担う人民元への不安

[連載]変貌するアジア(第33回)

開催意義不明の日中韓首脳会議

[連載]変貌するアジア(第32回)

朱立倫の総統選出馬と台湾海峡危機

津山恵子のニューヨークレポート

一覧へ
無農薬野菜

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第20回)

CESの姿が変わる花形家電よりもネットワークに

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第19回)

米・キューバ国交回復のインパクト

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第18回)

クリスマス商戦に異変! 店舗買いが消え行く

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第17回)

格差問題が深刻化する米国―教育の機会格差解消にNY市が動き出す

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

家族葬のファミーユが目指す「生活者目線で故人に寄り添う」葬儀の形

家族葬のファミーユは家族や親族など故人の近親者だけで施設を貸し切って行う「家族葬」のパイオニアだ。創業者・高見信光氏は異端児と言われながらも旧態依然とした業界を変えてきた。その思いに共感し、異業種のリクルートから転じて社長を引き継いだ中道康彰氏も業界の常識を打ち破るため奮闘している。文=榎本正義(『経済界』2…

不動産のノウハウや技術を生かしサステナブルインフラへ―いちご

次世代車向け先進技術を応用する日本発プラットフォーマー ―イーソル

新社長登場

一覧へ

「若者需要の開拓でビール市場を盛り上げていく」塩澤賢一(アサヒビール社長)

アサヒグループ食品の副社長から、この3月にアサヒビールの社長に就任した塩澤賢一氏。長年、ビール営業畑を歩み、マーケティングを兼ねた繁華街歩きを趣味にしている。街の変化から世の中の流れを読む塩澤新社長が挑むのは低迷するビール市場の活性化。若者需要を伸ばしつつ、スポーツイベントを商機として攻勢をかけていく。聞き手…

塩澤賢一(アサヒビール社長)

「事業部門の連携を活性化させ営業利益100億円を目指す」 内藤宏治(ウシオ電機社長 )

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

イノベーターズ

一覧へ

シリコンバレーへの挑戦が生んだ「起業家と投資家が待ち望んだサービス」― 戸村光・ハックジャパンCEO

起業家のスタンスとして、画期的な技術やビジネスモデルを社会で活かすことを目的としたイノベーション先行型もあれば、社会課題解決を最優先とし、そこに必要な技術やノウハウを当てはめていくやり方もある。ハックジャパンCEOの戸村光氏の場合は後者。対象となる課題は「身の周りの気付いたことすべて」だ。(取材・文=吉田浩)…

戸村光・ハックジャパンCEO

「測量美術」が起こす道路工事のイノベーション―草木茂雄・エムアールサポート社長

IT化で変革する産業廃棄物処理の世界―福田隆(トライシクルCEO)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 …

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年10月号
[特集] 進撃のスタートアップ
  • ・スタートアップ・エコシステムの活性化
  • ・[スパイバー]2万5千円のTシャツは完売 実用化が迫った人工クモの糸
  • ・[Rhelixa]エピゲノム関連の研究・開発で人類の役に立つ
  • ・[チャレナジー]台風発電でエジソンになる ビジネス展開は「島」から
  • ・[エイシング]エッジで動く超軽量AIでリアルタイムに予測制御
  • ・[キャディ]製造業に調達革命! 町工場は赤字から脱出へ
  • ・[Clear]目指すは日本酒産業のリーディングカンパニー
  • ・[空]「値付け」の悩みを解決するホテル業界待望のサービス
  • ・宇宙ビジネスに民間の力 地球観測衛星やロボット開発
  • ・71歳で環境スタートアップを立ち上げた「プロ経営者」
[Special Interview]

 荻田敏宏(ホテルオークラ社長)

 「The Okura Tokyo」をショーケースに海外展開を進めていく

[NEWS REPORT]

◆戴正呉会長兼社長を直撃! なぜ、シャープは復活できたのか?

◆アスクル創業社長を退陣させた筆頭株主・ヤフーの焦り

◆サービス開始から3カ月で撤退 セブンペイ事件の背景にあるもの

◆絶滅危惧種ウナギの危機 イオンが挑むトレーサビリティ

[特集2]

 富裕層は知っている

・富裕層の最大の使い道は商品ではなく次代への投資

・シンガポールからケイマン諸島まで 資産フライトはここまで進化した

・年間授業料100万円超は当たり前 教育投資はローリスクハイリターン

・最先端の人間ドックは究極のリスクマネジメント

・家事代行サービスで家族との時間を有効活用

ページ上部へ戻る