国際

独立戦争時の英国軍の大砲

ボストンにある独立戦争時の英国軍の大砲。英国軍に勝ち、建国したことで、今日も退役軍人は尊敬を集める(撮影/筆者)

全米に知れ渡った「退役軍人スキャンダル」

 

 テレビニュースを見ていると、久しぶりに与野党の激しい応酬が交わされている。

 米西部アリゾナ州フェニックスの退役軍人専用病院で、不調を訴えた四十数人の元軍人が、治療を待たされたせいで死亡したという報道があったからだ。

 報道は、同病院の元医師が、CNNなどのメディアに告発し、「ベテラン(退役軍人)スキャンダル」として、あっという間に全米に知れ渡った。

 CNNに出演した元医師サム・フート氏によると、胸の痛みを訴えて予約を入れようとした元軍人が、10〜12カ月待たされた結果、死亡したのをみとったという。フート氏は退職後すぐに、当局に調査を依頼する書簡を送り、調査が行われたが、その後改善の連絡はなく、2通目の書簡を送った後、報道機関に「告発」することにしたと語った。

 フート氏によると、病院の上層部が予約待ち患者リストで、待ち時間のデータを改ざんしたり、改ざんするように指示を出したりして、意図的に診療を遅らせていた。

 

退役軍人スキャンダルで長官が辞任

 

 このニュースが、日本人が思うよりも大きな扱いなのは、患者が退役軍人だからだ。

 米軍兵士は、国内外に約250万人も展開している。そのうち約5万人が日本に駐留。また、直近のイラク戦争とアフガニスタン侵攻による負傷者数は4万5千人、死亡者数は6千人超だ。

 これだけの犠牲を払いながらも、海外に駐留し、数々の戦争に参加してきた国だけに、退役軍人は尊敬の対象だ。

 オバマ大統領とミシェル大統領夫人は、機会があれば年に何回も、軍人の家族をホワイトハウスのイベントに招待する。地方で開かれるイベントやパレードには、必ず地域のベテラン団体が参加し、沿道の拍手や声援を受ける。

 イラクやアフガニスタンで、地元出身の兵士が死亡すると、ローカルニュースは必ずそのお葬式を取材する。

 軍人や退役軍人が尊敬されるのは、独立戦争という、独立軍兵士の犠牲によって、アメリカ合衆国が誕生したという歴史も大きく影響している。

 こうした背景があるからこそ、オバマ大統領のホワイトハウスも素早く動いた。大統領が記者会見を開き、告発が真実であれば、「容赦はしない。耐えられないことだ」と強く当事者たちを批判。エリック・シンセキ退役軍人長官に、徹底的な調査を指示した。ちなみに、シンセキ長官は日系人として、歴代では2人目の閣僚だ。

 これに対し、共和党もオバマ大統領が任命したシンセキ氏の退任を要求。米共和党のスポークスマンであるジョン・ベーナー下院議長も記者会見を開き、「誰も死にたくはないんだ」と、厳しい調子で語ったのが、何度もテレビで流れた。結局、シンセキ氏は5月30日に辞任に追い込まれた。

 

退役軍人の厳しい現実

 

 フェニックス発の告発が出てから、1週間後には、26の退役軍人用医療施設で、同様の意図的な治療の遅滞があったことも明るみに出てきた。

 なぜ、このようなことが起きているのかは、まだ不明だ。退役軍人の医療システムが古く、新たに増えているメンタルヘルスなどにきちんと対応していないとされる。また、退役軍人のためのヘルスケア拡大に関する法案に、共和党の連邦議員が反対を続けてきたことにも、批判が集まっている。

 一方で、退役軍人が、米社会の中で忘れられた存在になりつつあることも事実だ。

 戦場は常に海外で、戦争で死傷する兵士の現実を目の当たりにすることは少ない。ストレスや心的外傷後ストレス障害(PTSD)を煩い、ホームレスになる退役軍人も多く、ニューヨーク市では約1万人いるとされる。

 にわかに注目が集まったベテラン・スキャンダルだが、こうした事実を踏まえると、まだまだ退役軍人に厳しい現実が浮上しそうだ。

関連記事

好評連載

グローバルニュースの深層

一覧へ

習近平政権下の中国経済と新時代の到来

[連載] グローバルニュースの深層

グローバルニュースの深層

[連載] グローバルニュースの深層

原油事情に関するロシアの分析

[連載] グローバルニュースの深層

プーチン露大統領の内外記者会見

[連載] グローバルニュースの深層

中間選挙後の米国を展望する

[連載] グローバルニュースの深層

中国を制するものは世界を制す

変貌するアジア

一覧へ

鴻海によるシャープ買収のもう1つの狙い

[連載]変貌するアジア(第37回)

[連載]変貌するアジア(第36回)

SDRの一翼を担う人民元への不安

[連載]変貌するアジア(第33回)

開催意義不明の日中韓首脳会議

[連載]変貌するアジア(第32回)

朱立倫の総統選出馬と台湾海峡危機

津山恵子のニューヨークレポート

一覧へ

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第20回)

CESの姿が変わる花形家電よりもネットワークに

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第19回)

米・キューバ国交回復のインパクト

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第18回)

クリスマス商戦に異変! 店舗買いが消え行く

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第17回)

格差問題が深刻化する米国―教育の機会格差解消にNY市が動き出す

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

次世代の医療現場を支える病院経営の効率化を推進――保木潤一(ホギメディカル社長)

1964年にメッキンバッグを販売して以来、医療用不織布などの、医療現場の安全性を向上する製品の普及を担ってきた。国は医療費を抑える診断群分類別包括評価(DPC制度)の導入や、効率的な医療を行うため病院のさらなる機能分化を実施する方針を掲げており、病院経営も難しい時代に入っている。ホギメディカルは手術室の改善か…

刺激を浴びて徹底的に考え抜くことで自らを変革する―― 鎌田英治 グロービス 知命社中代表

ワンストップで手厚くサイトの売却をサポートするサイトマ――中島優太(エベレディア社長)

新社長登場

一覧へ

地域に根差した証券会社が迎えた創業100周年―藍澤卓弥(アイザワ証券社長)

中堅証券会社のアイザワ証券は今年7月、創業100周年を迎えた。この記念すべき年に父からバトンを受け継ぎ新社長となったのが、創業者のひ孫にあたる藍澤卓弥氏。地域密着を旗印に掲げてここまで成長してきたアイザワ証券だが、変化の激しい時代に、藍澤社長は何を引き継ぎ、何を変えていくのか。聞き手=関 慎夫 Photo:西…

メディカル事業を横串にすることでシナジーを発揮し、顧客満足度向上へ 伏見有貴(リゾートトラスト社長)

新事業の芽を伸ばすことでさらに大きな個性的な会社を目指す――日髙祥博(ヤマハ発動機社長)

イノベーターズ

一覧へ

ペット仏具の先駆企業が「ペットロスカフェ」で目指す癒しの空間づくり

家族のように接していたペットを亡くし、飼い主が大きな喪失感に襲われる「ペットロス」。このペットロスとなってしまった人々が交流し、お互いを癒し合うカフェが、東京都渋谷区にオープンした。「ディアペット」を運営するインラビングメモリー社の仁部武士社長に、ペット仏具の世界とペットロスカフェをつくった目的について聞いた…

元引きこもり青年が「cluster」で創造する新たなVRビジネスとエンターテインメント(加藤直人・クラスターCEO)

日本人の英語学習の課題解決に向け、学習者目線のアプリを開発―― 山口隼也(ポリグロッツ社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸教育部…

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2019年3月号
[特集]
環境が経済を動かす

  • ・総論 災い転じて福となせるか 持続可能な社会の成長戦略
  • ・越智 仁(三菱ケミカルホールディングス社長)
  • ・100年後を考える 世界最大級の年金基金「GPIF」
  • ・金融業界はこう動く
  • ・脱炭素化の遅れがはらむ「座礁資産」の危険性
  • ・脱炭素化で移行する「地域循環共生圏」とはどういう社会なのか!?

[Special Interview]

 中田誠司(大和証券グループ本社社長)

 「SDGsを経営戦略の根幹に据えることで企業は成長する」

[NEWS REPORT]

◆稲盛哲学を学ぶ盛和塾解散を塾生たちはどう聞いたか

◆米中経済戦争の象徴となった「ファーウェイ」強さの秘密

◆EV時代にあえてガソリンエンジンにこだわるマツダのプライドと勝算

◆それは自由か幸福か——「信用スコア」で個人の信用が数値化された世界

[特集2]関西 飛躍への序章

 大阪万博開催で始まる関西経済の成長路線

ページ上部へ戻る