国際

独立戦争時の英国軍の大砲

ボストンにある独立戦争時の英国軍の大砲。英国軍に勝ち、建国したことで、今日も退役軍人は尊敬を集める(撮影/筆者)

全米に知れ渡った「退役軍人スキャンダル」

 

 テレビニュースを見ていると、久しぶりに与野党の激しい応酬が交わされている。

 米西部アリゾナ州フェニックスの退役軍人専用病院で、不調を訴えた四十数人の元軍人が、治療を待たされたせいで死亡したという報道があったからだ。

 報道は、同病院の元医師が、CNNなどのメディアに告発し、「ベテラン(退役軍人)スキャンダル」として、あっという間に全米に知れ渡った。

 CNNに出演した元医師サム・フート氏によると、胸の痛みを訴えて予約を入れようとした元軍人が、10〜12カ月待たされた結果、死亡したのをみとったという。フート氏は退職後すぐに、当局に調査を依頼する書簡を送り、調査が行われたが、その後改善の連絡はなく、2通目の書簡を送った後、報道機関に「告発」することにしたと語った。

 フート氏によると、病院の上層部が予約待ち患者リストで、待ち時間のデータを改ざんしたり、改ざんするように指示を出したりして、意図的に診療を遅らせていた。

 

退役軍人スキャンダルで長官が辞任

 

 このニュースが、日本人が思うよりも大きな扱いなのは、患者が退役軍人だからだ。

 米軍兵士は、国内外に約250万人も展開している。そのうち約5万人が日本に駐留。また、直近のイラク戦争とアフガニスタン侵攻による負傷者数は4万5千人、死亡者数は6千人超だ。

 これだけの犠牲を払いながらも、海外に駐留し、数々の戦争に参加してきた国だけに、退役軍人は尊敬の対象だ。

 オバマ大統領とミシェル大統領夫人は、機会があれば年に何回も、軍人の家族をホワイトハウスのイベントに招待する。地方で開かれるイベントやパレードには、必ず地域のベテラン団体が参加し、沿道の拍手や声援を受ける。

 イラクやアフガニスタンで、地元出身の兵士が死亡すると、ローカルニュースは必ずそのお葬式を取材する。

 軍人や退役軍人が尊敬されるのは、独立戦争という、独立軍兵士の犠牲によって、アメリカ合衆国が誕生したという歴史も大きく影響している。

 こうした背景があるからこそ、オバマ大統領のホワイトハウスも素早く動いた。大統領が記者会見を開き、告発が真実であれば、「容赦はしない。耐えられないことだ」と強く当事者たちを批判。エリック・シンセキ退役軍人長官に、徹底的な調査を指示した。ちなみに、シンセキ長官は日系人として、歴代では2人目の閣僚だ。

 これに対し、共和党もオバマ大統領が任命したシンセキ氏の退任を要求。米共和党のスポークスマンであるジョン・ベーナー下院議長も記者会見を開き、「誰も死にたくはないんだ」と、厳しい調子で語ったのが、何度もテレビで流れた。結局、シンセキ氏は5月30日に辞任に追い込まれた。

 

退役軍人の厳しい現実

 

 フェニックス発の告発が出てから、1週間後には、26の退役軍人用医療施設で、同様の意図的な治療の遅滞があったことも明るみに出てきた。

 なぜ、このようなことが起きているのかは、まだ不明だ。退役軍人の医療システムが古く、新たに増えているメンタルヘルスなどにきちんと対応していないとされる。また、退役軍人のためのヘルスケア拡大に関する法案に、共和党の連邦議員が反対を続けてきたことにも、批判が集まっている。

 一方で、退役軍人が、米社会の中で忘れられた存在になりつつあることも事実だ。

 戦場は常に海外で、戦争で死傷する兵士の現実を目の当たりにすることは少ない。ストレスや心的外傷後ストレス障害(PTSD)を煩い、ホームレスになる退役軍人も多く、ニューヨーク市では約1万人いるとされる。

 にわかに注目が集まったベテラン・スキャンダルだが、こうした事実を踏まえると、まだまだ退役軍人に厳しい現実が浮上しそうだ。

 

津山恵子氏の記事一覧はこちら

 
経済界 電子雑誌版のご購入はこちら!
雑誌の紙面がそのままタブレットやスマートフォンで読める!
電子雑誌版は毎月25日発売です
Amazon Kindleストア
楽天kobo
honto
MAGASTORE
ebookjapan
 

雑誌「経済界」定期購読のご案内はこちら

経済界電子版トップへ戻る

関連記事

好評連載

グローバルニュースの深層

一覧へ

習近平政権下の中国経済と新時代の到来

[連載] グローバルニュースの深層

グローバルニュースの深層

[連載] グローバルニュースの深層

原油事情に関するロシアの分析

[連載] グローバルニュースの深層

プーチン露大統領の内外記者会見

[連載] グローバルニュースの深層

中間選挙後の米国を展望する

[連載] グローバルニュースの深層

中国を制するものは世界を制す

変貌するアジア

一覧へ

鴻海によるシャープ買収のもう1つの狙い

[連載]変貌するアジア(第37回)

変貌するアジア

[連載]変貌するアジア(第36回)

SDRの一翼を担う人民元への不安

[連載]変貌するアジア(第33回)

開催意義不明の日中韓首脳会議

[連載]変貌するアジア(第32回)

朱立倫の総統選出馬と台湾海峡危機

津山恵子のニューヨークレポート

一覧へ
無農薬野菜

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第20回)

CESの姿が変わる花形家電よりもネットワークに

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第19回)

米・キューバ国交回復のインパクト

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第18回)

クリスマス商戦に異変! 店舗買いが消え行く

[連載] 津山恵子のニューヨークレポート(第17回)

格差問題が深刻化する米国―教育の機会格差解消にNY市が動き出す

ビジネストレンド新着記事

注目企業

一覧へ

次なるステージを駆け上がる日本電子「70年目の転進」–日本電子

 最先端の分析機器・理科学機器の製造・販売・開発研究等を手掛ける日本電子(JEOL)は、ノーベル賞受賞者を含むトップサイエンティストや研究機関を顧客に、世界の科学技術振興を支えてきた。足元の業績は2019年3月期で連結営業利益、同経常利益、同最終利益がいずれも過去最高を更新。かつては技術偏重による「儲からない…

独自開発のホテル基幹システムで業務効率化と顧客満足度を向上–ネットシスジャパン

逆転の発想で歴史に残る食パンを 生活に新しい食文化をもたらす–乃が美ホールディングス

新社長登場

一覧へ

森島寛晃・セレッソ大阪社長が目指すクラブ経営とは

前身のヤンマーディーゼルサッカー部を経て1993年に創設されたセレッソ大阪。その25周年にあたる2018年12月に社長に就任した森島寛晃氏は、ヤンマー時代も含めて通算28年間セレッソ一筋、「ミスターセレッソ」の愛称を持つ。今も多くのファンに愛される新社長が目指すクラブ経営とは。聞き手=島本哲平 Photo=藤…

森島寛晃・セレッソ大阪社長

カリスマ創業者の後任として描く「新しいマネックス証券像」― マネックス証券社長 清明祐子

「若者需要の開拓でビール市場を盛り上げていく」塩澤賢一(アサヒビール社長)

イノベーターズ

一覧へ

非大卒就職マーケットの変革に挑む元教師の挑戦―永田謙介(スパーク社長)

日本企業の年功序列と終身雇用が崩壊に向かう中、制度を支えてきた大学生の新卒一括採用の是非もようやく議論されるようになってきた。一方、高校卒業後に就職する学生のための制度は旧態依然とし、変化の兆しがほとんど見えない。こうした現状を打ち破るべく、非大卒就職マーケットの改革に挑戦しているのがSpark(スパーク)社…

起業家にとって「志」が綺麗ごとではなく重要な理由―坂本憲彦(一般財団法人立志財団理事長)

勉強ノウハウと法律知識で企業の「働き方改革」を促進する―鬼頭政人(サイトビジット社長)

大学の挑戦

一覧へ

専門分野に特化した“差別化戦略”で新設大学ながら知名度・ブランド力向上を実現――了徳寺大学・了徳寺健二理事長・学長

2000年設立で、了徳寺大学が母体のグループ法人。医療法人社団了徳寺会をグループ内に持つ。大学名の「了」は悟る、了解する、「徳」は精神の修養により、その身に得た優れた品性、人格を指す。「了徳寺」は人間としての品性、道を論す館の意味を込めた大学名だ。 聞き手=本誌/榎本正義 、写真/佐々木 伸 …

大学の挑戦

創立100周年、西南学院大学・K.J.シャフナー学長「世界に貢献しインパクトを与える人材を育てる」〜国際交流・就職支援・インターネット出願〜 

「“STAND BY YOU”のスローガンの下、学生一人ひとりに寄り添う教育を」――中央学院大学・佐藤英明学長

経済界からのお知らせ

最新号のご案内

経済界2020年5月号
[特集] 巻き込む力
  • ・高岡浩三(ネスレ日本社長兼CEO)
  • ・唐池恒二(九州旅客鉄道会長)
  • ・河野 仁(防衛大学校教授)
  • ・入山章栄(早稲田大学大学院・ビジネススクール教授)
  • ・出口治明(立命館アジア太平洋大学学長)
  • ・中竹竜二(日本ラグビーフットボール協会理事)
  • ・時代も国境も超えた普遍のリーダーシップを学べるベストブックス
[Special Interview]

 小林喜光(三菱ケミカルホールディングス会長)

 イノベーションを起こすために「人間とは何か」を問う

[NEWS REPORT]

◆零細企業でも活用できるインターネットM&A最前線

◆業界再編はあるのか 日本製鉄、巻き返しへの一手

◆技術研究所を解体してホンダは何を目指すのか

◆新型コロナウイルス治療薬 なぜ日本企業は創れないのか

[特集2]

 経営者に贈る「イロとカネの危機管理」

ページ上部へ戻る