文化・ライフ

木田優夫選手

ファンとの記念写真に応じる木田優夫選手

「GM兼投手」として奮闘する木田優夫

 これも、一種のセカンドキャリアだろう。

 プロ野球の巨人やメジャーリーグで活躍した木田優夫がグラウンド内外で活躍している。

 45歳の木田が所属するのは現在、北信越、関東地方をテリトリーとする独立リーグ「ベースボール・チャレンジ・リーグ」(BCリーグ)の石川ミリオンスターズだ。

 木田の名刺に刷られた肩書は「GM兼投手」。恐らく、こんな肩書を持つプロ野球選手は、世界中で彼くらいのものだろう。

 実際、木田はオフには練習の合間を縫って、スーツ姿でスポンサー獲得のための営業活動を行う。

 その効果について、同球団の端保聡代表取締役は、こう語る。

 「球団創設8年目になりますが、私が『石川ミリオンスターズ社長の端保です』と言っても、『ミリオンスターズって何?』と言う人も、まだたくさんいるんです。

 でも、木田君と一緒に行くと『わざわざ、お2人が来てくれたんだから何とかしなくちゃいけないなァ』と言ってくれるんです。

 その結果、2008年をピークに、リーマンショック、東日本大震災のダブルパンチで、減少傾向にあったスポンサーが、昨年は一気に15社も増えました」

 一方で、木田自身がスポンサー獲得のための提案を行うこともある。その一例が、新マスコットの「タン坊」だ。

 これは木田が企画し、デザインを担当した。ちなみに「タン坊」は、端保社長をイメージしたキャラクターだ。

 このマスコットが登場したのは、昨年8月からだ。後頭部にバナー広告が入っている。

 木田は語る。

 「これは社長との雑談の中で生まれたアイデア。ゲーム中にイベントをするには、スポンサーがいる。そのためのアイデアなんです。今では県内のイベントにも登場して、皆さんから喜ばれています」

 実は木田のイラストレーターとしての腕前は玄人はだしだ。親交のあるタレントの明石家さんまからは「木田画伯」と呼ばれている。

 今年は選手の似顔絵を描いたオリジナルTシャツのデザインにも挑戦している。

 芸は身を助ける、とはよく言ったものだ。

 木田のこうしたグラウンド内外の奮闘もあって、昨シーズン、石川はホームゲームでの観客動員数が前年比34%増を記録した。

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