政治・経済

 吉田博一氏は住友銀行(現・三井住友銀行)副頭取や住銀リース(現・三井住友ファイナンス&リース)社長・会長を経て、69歳を迎えた2006年9月に蓄電池の製造販売を行うエリーパワーを設立した。蓄電池の量産化時代に向けて、体制拡充を図り、株式上場を目指している。

住友銀行副頭取から蓄電池メーカー経営へ 【よしだ・ひろいち】 1937年東京都生まれ。61年慶応義塾大学法学部卒業、住友銀行に入行。同行副頭取、住銀リース社長・会長を経て、2006年エリーパワーを設立。

住友銀行副頭取から蓄電池メーカー経営へ
【よしだ・ひろいち】
1937年東京都生まれ。61年慶応義塾大学法学部卒業、住友銀行に入行。同行副頭取、住銀リース社長・会長を経て、2006年エリーパワーを設立。

全自動の工場竣工と国際規格取得で体制拡充

―― 金融畑を歩んできた吉田社長が、環境ビジネスに興味を持った理由は。

吉田 住銀リースの社長だった当時、1兆6千億円のリース資産のうちリース期間が満了した商品をどう処分するかが大きな課題になっていました。リース物件を含むすべての産業廃棄物には管理票(マニフェスト)の交付が義務付けられています。しかし、管理票が張られた廃棄物が中国で不法投棄されるなど、適切な処理が行われていないケースがあったのです。

 環境問題に強い関心を持つようになった矢先、電気自動車の研究を手掛ける清水浩・慶応義塾大学教授に出会いました。清水教授の研究に大きな意義を感じ、研究をサポートするために慶大の教授に就任、企業から5億円を集めて2台の電気自動車を造りました。

―― 起業までの経緯について聞かせてください。

吉田 電気自動車の普及にはリチウムイオン電池の量産化による価格低下が欠かせません。しかし、電池メーカーや自動車会社とも開発に及び腰。将来的な需要は間違いなく拡大するから、自分の手で普及させようと決意したのがきっかけです。

 僕の誕生日である06年の9月28日に、たった4人で会社をスタートさせました。設立時のメンバーには技術者は1人もおらず、地球温暖化を防止したいという思いだけで事業を立ち上げた珍しいケースです。

―― 創業当時に苦労したことはありますか。

吉田 一番辛いと感じたのは、人に頭を下げられなくなっていた自分に気付いた時です。銀行役員になってからは、正直に言って相手が頭を下げてくださる方がほとんどでした。慶大にいた頃と、事業の開始時に協賛金や出資を募るため、企業回りしましたが、当初は思考回路を変えるのに苦労しましたね。会社では部下が雑用をやってくれ、お客さまの多くが自分を褒めてくれるという環境では、自分が偉くなったように錯覚してしまうのかもしれません。

 ただ、僕は20~30代の時に営業を担当していて、当時はなかなかの実績を上げていたと自負しています。昔取った杵柄ではないですが、徐々に「預金や貸し出しの営業と同じだな」と思える余裕が生まれました。1日90軒を目標に営業先を訪問していた当時の経験が、今になって生きているのだと感じましたね。

 現在では、銀行時代にお付き合いのなかった企業を含む約30社から出資を受けています。リチウムイオン電池の量産化を進めるという、当社事業の正当性を評価していただくことができたと感謝しています。

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