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幸せに生きれば死亡リスクが20%減!~幸せと健康のサイエンスが、ますます面白くなってきた!~

老けるな!日常生活のメディカル冒険

坪田一男(つぼた・かずお)慶応義塾大学医学部教授。1955年東京都生まれ。慶応義塾大学医学部卒業後、日米の医師免許取得。米ハーバード大学にて角膜フェローシップ修了。角膜移植、ドライアイ、屈折矯正手術における世界的権威。再生角膜移植のほか、近視・乱視・遠視・老眼などの最先端の治療に取り組む。近年は研究領域を抗加齢医学=アンチエイジング医学に広げ精力的に活動。日本抗加齢医学会理事、日本再生医療学会理事など。著書に『老けるな!』(幻冬舎)、『長寿遺伝子を鍛える』(新潮社)、『ごきげんな人は10年長生きできる ポジティブ心理学入門』(文春新書)ほか多数。

 

「幸せと健康」の第一人者が、ついに日本にやってきた!

 僕は若い頃からずっと「ごきげんに生きる!」を人生の信条としてきた。そして、自ら「ごきげんだから長生きする」という仮説を立てて研究もしてきた。お陰で、昔は「医者のくせに、非科学的だ」というご意見も頂戴したものだが、今や「幸せな人は長生きする=Happy People Live Longer」というのは、科学的に認められた事実だ。

 昨年には日本ポジティブサイコロジー医学会も設立され、「前向きで幸せな心の状態が、人々の心や健康にどのような影響を与えるか」という議論や研究、日本におけるポジティブサイコロジーの分野を医療面から牽引していこうという動きも、ますます活発化しつつある。

 そんな中、僕にはどうしても会いたい人がいた。ユニバーシティ・カレッジ・オブ・ロンドンのアンドリュー・ステプトー教授だ。

 ステプトー教授は、「幸せと健康」に関する疫学研究の第一人者で、幸せな人は病気になりにくい、長生きしやすいといった興味深い調査報告を次々と発表しておられる。そこで、ぜひ直接お目にかかってお話を伺いたいと思っていたのだが、去る10月18日、ついにその願いが実現した。福島で行われた日本ポジティブサイコロジー医学会の第2回学術集会にお招きし、招待講演をしていただくことができたのだ。

 その中でも非常に興味深かったのが、英国で行われている大規模高齢者パネル調査「ELSA(English Longitudinal Study of Ageing)」の研究報告だ。

 世界的に高齢化が進む中、米国・英国・欧州・韓国などの先進国では、高齢者の生活実態や社会保障制度が果たす役割を包括的に実証するデータづくりのため、大規模な高齢者パネル調査を実施し、実際の政策の企画立案に非常に大きな影響を与えている。

 その英国バージョンがELSAだ。これは50歳以上の約1万2千人を対象とする大規模かつ長期的に調査するもので、2002年から2年おきに郵送と面接による調査を実施。既に6回の調査が行われている。

 対象者に対する質問内容は、健康・認知状態、生活態度、嗜好、就業、住居、純資産、年金などなど非常に幅広く詳細なもので、04年からは面接に看護師も同行し、血液を採取して血糖値やコレステロール、DNA検査まで行っている。ステプトー教授はその結果を分析研究したというわけだ。

幸せな人は、ストレスに過剰反応しない!?

 ステプトー教授によれば、02年時点で「幸せだ」、「人生を楽しんでいる」と答えた人と、そうでない人たちが約8年後の死亡危険率(HR)を比較すると、なんと1:0・45。

 もともと健康だったから死亡危険率が低かったのではないか、経済状況が良いとか、喫煙していないから健康維持できたのではないかなど、「幸せ」以外のあらゆる因子をすべて取り除いた結果でも、死亡危険率は1:0・78。つまり、幸せなほうが20%以上も死亡危険率が低いことが分かったのだ。

 頑張って食事や運動に気を付けても、病気のリスクを20%減らすのは大変なことだ。幸せだ、人生は楽しいと感じるだけでこれだけ差がつくというのは、本当に衝撃的だ。

 また、ステプトー教授は、なぜ幸せだと病気になりにくいのかを探るため、他の研究で、ストレスを感じたときに分泌されるコルチゾールの値を測定し、健康や長生きとの関係を分析している。その結果、幸せだ、人生は楽しいと感じている人は、コルチゾールのレベルが低いことも分かっている。

 コルチゾールの値が慢性的に高いと、高血圧や高血糖のリスクが高くなることはよく知られている。つまり、幸福な人はストレスに対する反応がゆるやかだからこそ、病気になりにくい可能性が見えてきたのだ。

 これがもし大昔なら、ストレスに対する反応がゆるやかな人ほど、トラなどの猛獣に襲われたときに逃げ遅れて死んでしまう可能性が高くなる。だが、トラもいない、戦争もない環境で暮らしている僕たちにとっては、むしろストレスのほうが大きな脅威だ。やはり、健康長寿のためには幸せな気持ちで生きていたほうが有利と言えるだろう。

 こうした研究はまだ始まったばかりだが、今も世界各国で興味深い研究が行われている。毎年秋に行われる日本ポジティブサイコロジー医学会の学術集会は一般の方々も聴講できので、興味のある方はぜひおいでください!

★今月のテイクホームメッセージ★

 幸せと健康のサイエンスを知って、もっと健康で長生きしよう!

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