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欧州、アジアとのコラボレーションで国際化が進むJリーグ

スポーツインサイドアウト

村井満チェアマン

村井満チェアマンの手腕に期待がかかる(写真:時事)

Jリーグ国際化に向け大きな歩み―マンCの親会社がマリノスに出資

 米国の経済誌『フォーブス』によれば、今季のイングランド・プレミアリーグ王者のマンチェスター・シティの資産価値は8億6300万ドル(約878億円)。これは世界のサッカークラブで7番目にあたる。

 ちなみに1位は5月24日(現地時間)のUEFAチャンピオンズリーグ決勝を制し、10度目の優勝を果たしたレアル・マドリード(スペイン)の34億4千万ドル(約3498億円)である。以下、バルセロナ(スペイン)の32億ドル(約3254億円)、マンチェスター・ユナイテッド(イングランド)の28億1千万ドル(約2858億円)、バイエルン・ミュンヘン(ドイツ)の18億5千万ドル(約1881億円)、アーセナル(イングランド)の13億3千万ドル(約1352億円)、チェルシー(イングランド)8億6800万ドル(約883億円)と続く。

 マンチェスター・シティを傘下に持つシティ・フットボール・グループ(CFG)がJリーグ・ディビジョン1の横浜F・マリノスに出資することが明らかになった。出資比率は19・95%。外国の企業がこれだけの株式を取得するのは、Jリーグが創設されて以来、初めてのことである。

 これを受け、F・マリノスの親会社・日産自動車のカルロス・ゴーン社長兼最高責任者(CEO)はこう語った。

 「CFGのグローバルなサッカーインフラが横浜F・マリノスに機会をもたらし、ファンをワクワクさせると考えています。今回のパートナーシップは、横浜F・マリノス、そのホームタウン、さらに日本のサッカーの成長に貢献するものとなるでしょう」

 一方、CFGのフェラン・ソリアーノCEOは以下のコメントを発表した。

 「私たちは、サッカー、マーケティング、メディアおよびビジネスの発展について、シティファミリーのすべてのクラブにおいて、共同で総合的なアプローチを提供することに誇りを思っています。今回の協力関係が始まることを非常に楽しみにしています」

 今年1月にJリーグチェアマンに就任した村井満は、この事案を発表の数日前に知った。株式の移動はリーグの承認事項だからである。

 「非常に大きなメリットがあると思いますね」と前置きして、村井は語る。

 「CFGは全世界にスカウト網を持っているので、世界中からタレントを発掘することができる。それから育成システムやメディカルの部分。例えば選手のスポーツトレーニングもサイエンスに近い領域で非常に高いノウハウを持っています。マーケティングもそうです。いわゆるクラブマネジメントの領域でいうと、Jリーグがまだまだ獲得できていないノウハウを、この交流で交換できると思います」

 早いものでJリーグチェアマンも村井で5代目である。初代チェアマン川淵三郎がワンマンだったせいか、他のチェアマンのイメージは概して薄い。

国際派のJリーグチェアマンが描くアジア戦略

 村井は日本リーグやJリーグの選手でもなければ、クラブの元経営者でもない。前職は人材総合サービス事業会社の「リクルート」の社員。退職するまで同グループの香港法人で社長を務めたこともあり、大抜擢の理由は「人材育成とアジア展開」とみられる。

 民間企業時代の経験を生かして、とりわけ力を入れるとみられるのがアジア戦略だ。

 村井は語る。

 「プレミアリーグは、年間収益約2200億円。Jリーグは、約120億円で20倍近い規模です。その売り上げの多くを支えているのがアジアからの放映権料なんです」

 そして続ける。

 「アジアからヨーロッパに流れたお金でビッグネームを獲得できる。それが今のヨーロッパサッカーの実態、構造ですね。アジアは人口が多く、GDPの成長率が非常に高い。何よりもサッカーを好きな人の数がものすごく多い。すべてではありませんが、大半の国の一番人気がサッカーなんです。こういったところの資金を、どうやってアジアの中で還流させるか、というのが非常に重要なこと。

 今、いくつか手を打ち始めていますが、もっとJリーグに関心を持ってもらう。アジアの国やクラブの土台を上げて育成し、クラブ経営のノウハウをこちらがどんどん出していく。そういうコラボレーションを強化していきたいと思っています」

 リクルート出身と言えば、東北楽天の島田亨球団取締役など、スポーツ界でも成功例が多い。このところ、やや内向きだったJリーグにあっては、待望久しかった国際派のリーダーと言えよう。

 どんな改革案を打ち出すか。まずはお手並み拝見である。

 

(にのみや・せいじゅん)1960年愛媛県生まれ。スポーツ紙、流通紙記者を経て、スポーツジャーナリストとして独立。『勝者の思考法』『スポーツ名勝負物語』『天才たちのプロ野球』『プロ野球の職人たち』『プロ野球「衝撃の昭和史」』など著書多数。HP「スポーツコミュニケーションズ」が連日更新中。最新刊は『広島カープ最強のベストナイン』。

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